sliko

Kate Marie Photography

Septembra 2014 sem bil na kosilu s svojimi sodelavci v centru Denverja in sem dobil klic od svojega zdravnika. “Ali je zdaj pravi trenutek za govor?” je vprašal. Takoj sem vedel: kolena so se strgala in strmoglavila na betonsko tla. Preplavilo me je čustveno čustvo, ko je rahlo rekel besede, ki sem jih strah. “Tvoja komolca je maligna – imaš raka dojke.”

Ko so me moji sodelavci videli, mi je obraz povedal vse. Takoj sem poklical svojo mamo. V nekaj minutah je prišla, da me pokliče. (Bila je na obisku za vikend materinega hčerka, ki smo jo načrtovali že pred nekaj meseci.) Ko sem hodil do avtomobila, sem videl, kako mama stoji z njo. Ko je pogledala gor, sem samo zavpil glavo in jokal.

Vstopila sem v avto in sprva sva sedela v tišini. Nato je začela šepetati: »To bi bil jaz, to bi bil jaz«.

Začelo se je s testom

Rak dojke poteka v moji družini. Moja dva teta sta preživela, mama pa nosi gensko mutacijo BRCA2, ki jo postavlja na večje tveganje. Torej, na svojem letnem obginskem izpitu pred dvema letoma sem omenil, da bi rad izvedel preiskavo krvi BRCA in ugotovil, ali sem tudi pozitiven.

Tisti dan sem končal test; teden kasneje sem ugotovil, da nosim gen BRCA2. To pomeni, da bi vsako leto potreboval MRI. Prvi mesec sem načrtoval dva meseca kasneje, konec septembra, ker je mama prišla k obisku – dejansko smo nameravali narediti rak dojke za rakom do moje tetke.

“Nas mi smo sedeli v stojnicah s prevelikim salonom, naredili naše nohte, pili vino in samo jokali.”

Ko sem čakal, da v četrtek odidem v MRI, sem opazil, kako me ženska sedi čez. Bila je plešasta in čaka na skeniranje. Obrnil sem se k mami in rekel: “Ne vem, kako ljudje počnejo to, ne vem, kako pridete sem in počakajte na skeniranje, nato pa počakajte, da ugotovite svoje rezultate.”

Zjutraj po mojem MRI je moj zdravnik poklical in rekel, da so na levi strani našli nenormalnost. Torej sva mama in mamo nekaj dni preživljala malo drugače, kot smo načrtovali, ker bi v ponedeljek zjutraj šla za ultrazvočno in mamografijo. Kaj je prvotno vikend praznovanja postal vikend živcev.

sliko

Kristina z nečakom.

Še vedno smo končali v nedeljo rak dojke, vendar ves čas sem razmišljal, Ne želim mojega imena na majici. Ne želim, da bi skupina ljudi hodila v mojo čast.

Moji testi v ponedeljek so potrdili, da, nekaj je bilo tam, zato sem imel biopsijo. V torek sem šel na delo, to je, dokler nisem dobil klica, ki je vse spremenilo. Potem, ko me je mama vzela, sva se oba obrnili k drugemu in rekli: “No, kaj za vraga zdaj počnemo?” Torej smo šli v nohtov salon, ki se vam je zgodilo tudi z vino z vašo manikuro. Obe smo sedeli v stolih s prevelikim salonom, naredili naše nohte, pili vino in samo jokali.

Dovoli drugim

Moj rak se je začel takoj za mojim levim bradavico, zato ni bilo možnosti, da bi ga ohranili (in nisem vzdrževal svojega desnega bradavička, ker sem si želel, da so moje dojke simetrične). Odločil sem se, da dobim dvojno mastektomijo, ker so mi povedali, da je moja desna dojka časovna bombo, ki čakajo na odhod.

Že v osemnajstih letih sem živel v Denverju in nadaljeval kariero v zasebnem kapitalu. Pred operacijo sem rezerviral let v Louisville za poseben obisk z mojo družino in prijatelji. Bilo je toliko ljudi, ki so me želeli videti, ko so ugotovili, da bi bili manj ogromni, so moji starši gostili odprto hišo z predjedi in pijačami. Bilo je kot rojstnodnevna zabava, a ne. In vendar, me je naučil lekcijo, ki bi mi še naprej služila skozi moj boj proti raku in naprej.

“Čeprav je bilo življenje tako težko in negotovo, na moje presenečenje se je počutilo kot pravi čas.”

Čeprav je bilo življenje tako težko in negotovo, na moje presenečenje se je počutilo kot pravi čas. Vsem od starih srednješolskih učiteljev do družinskih prijateljev sem prišel k hiši mojih staršev – ljudje, ki jih nikoli ne bi uganil, bi se pojavili. Ampak želeli so me podpreti in potem sem spoznal, da se moram predati in pustiti ljudem, da me skrbijo. Jaz sem ponavadi dajalec – tako da je vse to ljubezen od ljudi eden od najlepših delov poti. Ko ste bolnik z rakom, ljudje želijo pomagati. In če jim dovolite, takoj pridejo. Razmišljal sem, Kaj, če bi živeli svoja življenja tako ves čas, da bi ljudem omogočili?

Konec oktobra sem imel mastektomijo. V tistem času živim s tremi sostanovalci, moji starši pa so načrtovali bivanje v hotelu. Ena od mojih deklet je pravkar kupila hišo s svojim možem, in pred operacijo me je vprašala: “Zakaj vsi ne prideš v živo z nami, medtem ko si opomogla?” Torej sva dva tedna. Vsako noč mama kuhala večerjo. Hiša je bila topla in polna, na kavču pa bi se mogla opomniti, saj vem, da je bilo okoli mene veliko ljubezni. V času našega bivanja sem dobil Vitamixovega živilskega procesorja za zdravo sokove in nekega dne sem se zbudil iz napa, da bi našel moža svojega prijatelja in oče, ki mehkuša z margaritami s tekila in trikrat. Videti jih skupaj – tujci le nekaj tednov pred se me je smejal. mislil sem, To je tisto, kar naj bi bilo življenje: moji prijatelji ljubijo in skrbijo za moje starše v tem temnem času. Nikoli ne bom pozabil teh tednov in prijaznosti mojih prijateljev.

Nasmeh in solze

Na podlagi rezultatov tumorjev po mastektomiji so zdravniki priporočali kemoterapijo. Bil je še en črevesni udarec, ker sem vedel, da bi moral v svojih dvaindvajsetih odločiti o svoji plodnosti. In to je bilo presenetljivo, ker sem moral začeti s hemo v nekaj tednih, zato ni bilo veliko časa za pridobivanje jajc. Tipičen plodni bolnik bo skozi proces več mesecev ali več, toda zame je bilo: »Dobili bomo, kar lahko dobimo,« in na žalost nisem imel koristi, da bi ga lahko uredil s svojim cikel.

Kar sem ugotovil s tem procesom, je bilo, da je moje zdravje jajčnikov zelo slabo. Za nekoga moje starosti bi bilo tipično iskanje 10 do 15 jajc; zame je bilo samo štiri. To me je zmečkalo – to mi je prekinilo srce kot izgubilo moje prsi.

“To, kar sem ugotovil s tem procesom, je bil, da je moje zdravje jajčnikov zelo slabo. To me je zmečkalo – prekinilo mi je srce kot izgubilo moje prsi.”

Počitnice sem preživel z družino, nato pa odletel nazaj v Colorado in takoj začel s hemo. Približno deset dni po prvem krogu, ko sem se že pripravljala na večerjo z nekaterimi prijateljicami, sem začel brisati lase in to je šele priti ven. Stal sem pred ogledalom in še naprej izvlekel koščke. Še vedno sem šel na večerjo in sprejel dejstvo, da je bilo to zadnjič to, da sem imel lase res dolgo časa.

Naslednji dan sem se odločil, da bova glavo za britje. Sem iz Kentuckyja, zato smo seveda morali imeti burbon. Svojo hišo sem napolnil s prijatelji, moj frizerski salon je prišel in fotograf prijatelj je ustrelil vse. Sem tam družinske prijatelje tam, in moje najboljše prijatelje iz Denverja, pa tudi moji starši na FaceTime. Skupina ljudi je nazdravila in potem je bilo čas za rez. Moj frizerski salon ga je izrezoval v etape, tako da sem lahko videl vse različne videz. Šel sem od dolgih las do dolžine do ramen, in potem sem se odločil, da bom naredil velik Mohawk. Strgala je ob strani in zapustila sredino, tako da so mi lasje naravnost navzgor. Kaj mislite, da bi lahko bila travmatična izkušnja, je bila verjetno ena izmed mojih najljubših noči. Veliko je pomenilo, da je prostor poln, in vsi so del tega. In vem, da je veliko pomenilo, da so tudi tam, zato bi lahko imeli vlogo pri pomoči mi zdraviti.

sliko

Kristina na zabavi za lase.
Kate Marie Photography

sliko

Kristina po njenem rezanju Mohawka.
Kate Marie Photography

Način dela

Dve leti kasneje sem brez raka, ki prihaja z lastnim zdravjem. Ko se je prah ustalil in podpora je odšla, če sem iskren, sem hotel, da se moj rak vrne. Poskušati živeti v upanju in biti optimističen kot preživeli, se je zdela kot nemogoča naloga. K sreči sem svojemu socialnemu delavcu lahko povedal, s čim se ukvarjam, in sem ga prinesel s prsnega koša. Rekla je za preživele, to je pravzaprav navaden občutek. Nisem bil sam, kar se mi je zdelo dobro slišati.

“Truditi se živeti v upanju in biti optimističen kot preživeli, se je zdela kot nemogoča naloga.”

Naučil sem se, da se zares objemam, kje sem vsak dan, in s čim se ukvarjam, in zaupam, da samo zato, ker so včasih grdi ali težki, to ne pomeni, da niso dobri. Zaradi mojega potovanja sem se naučil dati več – sebi in drugim.

Pogosto razmišljam, ko me je mama prišla, ko sem dobil diagnozo, in rekla je: “To bi morala biti jaz.” Te štiri besede se mi zdijo kot vtis materine ljubezni. Seveda bi moja mama to rekla. Želela bi, da bi lahko odstranila bolečino, ki jo bom kmalu trpela, in izbrisati dejstvo, da sem ji podedoval gen. Moja mama je imela otroke in se poročila že 36 let – v očeh je živela polno življenje, pred vsemi pa imam celo življenje. Toda bolj ko razmišljam o tem, bolj vidim, da sploh ne bi smela biti moja mama, ker potem ni mogla igrati vloge, ki jo je naredila, ko je bila bolna.

sliko

Kristina s svojimi prijatelji na zabavi za lase.
Kate Marie Photography

Ljudje imajo to neločljivo niz daril in talentov, in resnično verjamem, da jih je treba uporabiti ob pravem času. Moja mama je odlična negovalka – tako prijazna, prijazna in nesebična. In takrat, ko sem bila bolna, me je lahko nosila tako, kot je vedela.

Kaj sem se naučil

Ena od prvih stvari, ki me je nekdo vprašal po tem, ko sem bil diagnosticiran, je: “Kaj bi rad končal na koncu?” mislil sem, Oprostite? Bilo je šokantno, a še vedno dobro vprašanje. Odgovoril sem: “Če sem iskren, tega ne želim zamuditi. Ne želim iti skozi celotno potovanje po raku in se spustiti na drugi strani in zamuditi vse, kar se je zgodilo – vsaka lekcija in vsak trenutek Želim živeti in doživeti vse, čeprav boli. ” In čutim, da to še vedno želim storiti. Tukaj je nekaj lekcij, ki sem jih preživel in se naučil na poti.

1. Naredite, kar je v vašem srcu – karkoli vam daje mir, da bi lahko živeli.

Izbira vseh je njena. Vem, da je veliko pritiska, da se naučite zgodovine družine in da testirate BRCA, če je to indicirano. In da, test je na koncu rešil moje življenje, lahko pa tudi spoštujem dejstvo, da bi nekatere ženske raje ne vem. Čutijo, da bodo, če bodo izvedeli, morda imeli toliko strahu, da bi živeli z genotipom BRCA, da bi lahko postali čustveno paralizirani.

Enako velja za zdravljenje in medicinske odločitve. Imate mastektomijo? Imate lumpectomy? Presenetljivo je, da bodo ljudje – tudi tisti, ki so zunaj medicinskega področja – poskusili povedati, kaj storiti. Čeprav bom z veseljem ponudil moje priporočilo, če nekdo vpraša, ne bom rekel: »To bi morali storiti.« To je tvoja zgodba o raku, in to lahko storite tako, kot se vam zdi primerno.

2. Ne boste morali biti ves čas ves čas.

Hotel sem, da vse skupaj hranim zaradi svojih staršev, vendar sem kmalu spoznal, da se moram včasih odmakniti od njih. Spominjam se trenutka, ko sem jih izpustil v njihovem hotelu in rekel: “Mislim, da bom šel malo domov.” Nisem uspel iz parkirišča, ker sem samo sedel v avtu in se zlomil. Zelo pomembno je bilo, da sem si dal to priložnost, da žalim.

sliko

Kristina je zdaj model za Ford Warriors v Pinku.

3. Začnite govoriti da.

Zame ni več življenja, kot da bi ga ljudje dvigali. Prijatelji so me pogosto spraševali: “Ali imate večerjo za nocoj?” In jaz bi rekel: “Ne, ne, ampak imam hrano doma.” In odgovorili bi: “No, zdaj bom poslal Jimmyja Johnja v vašo hišo.” Sprva sem rekel: “Ne, ne, ne,” ampak pozneje sem se naučil reči “da”. In samo z besedami da, sem dal ljudem izjemno darilo, ker so me potem lahko skrbeli, zaradi česar so se počutili cenjene. In ugotovil sem, da je ta vzajemni cikel: dali so mi darilo in sem jim dal nazaj.

4. Ne bojte se, da bi prosili ljudi za to, kar potrebujete.

Vsakdo ima nekaj, kar potrebuje na svojem potovanju. Na izbiro sem se zgodaj zgodila: nisem hotel iti na sestanke zdravnika sam. In še posebej za mojo kremo, so vsi želeli priti. No, v sobi s kemijo ne morete imeti prisotnosti 20 oseb. Torej bi nekdo sedel v čakalnici, potem pa bi se drug prijatelj izklopil. Všeč mi je bilo, da sem se počutila manj samega in dovolila toliko ljudi, da so del moje zgodbe, kot bi lahko.

5. Po raku si zagotovite nekaj potrpljenja in dovoljenja, ker je včasih res težko.

Začel sem sprejeti dejstvo, da se bom po tem raku vzpenjal in padel po raku – da bom nekaj dni imela popolno razčlenitev, naslednji dan pa se bom smejal. Moral sem se ustaviti, da bi se kaznoval, ker imam slab dan ali se trudim, da se bom počutil bolje. Vse je, da se zavedaš, kako se počutiš, in da se tako počutiš. Počutil sem se velik pritisk, da bi bil vesel ali ne delil težkih stvari ali da se ne bi zlomil na telefon. Končno sem spoznal, da s tem ne skrivam nobenih uslug.

6. Premislite o življenjskih pričakovanjih.

Ob poti sem moral predati vse te zamisli, ki sem jih imel zase in verjamem, da bo vse v redu. Prav tako sem začel delati nekaj stvari, za katere sem vedno rekel, da želim igrati golf. Sem začel igrati to poletje, zdaj pa sem tam zunaj vsak teden. To je nekaj, kar mi je dalo veliko radosti, in to pripisujem, da začnem živeti v sedanjosti. Ne načrtujem za prihodnost toliko, kolikor sem. Namesto tega bolj gledam na trenutni dan kot v kakšni točki 20 let.

Ne vidim pred prihodnostjo – ne vem, kakšen bo rezultat – in to je v redu z mano. Zdaj vem, da samo zato, ker vaša zgodba ne gre tako, kot ste jo načrtovali, ne pomeni, da to ni dobra zgodba – ali da ne bo srečnega konca.

* Kristina Schermer je model poguma za Ford bojevniki v roza.