autizmus diagnosis

Getty Images

Zatiaľ čo som sedel sám v čakárni, díval som sa na farebne maľované drevené tvary navlečené pozdĺž drôtov guľového bludiska vedľa mojej kresla. Moj klinický psychológ vstúpil do miestnosti a podal mi list, ktorý som sám čítal. Prešiel som zhrnutím výsledkov testov, ktoré vysvetľovali moje obmedzené rutiny, obsedantné záujmy a zmyslové problémy, ako aj moje problémy so sociálnymi interakciami a pragmatickou komunikáciou. Keď som sa dostal do časti, ktorá povedala, že “diagnostikujem do kategórie poruchy autistického spektra (ASD), bez intelektuálnych a jazykových porúch,” cítil som, že celé telo vykuruje. Začal som rozbiť pot, keď sa slová pomaly rozmazali na stránku.

obraz

Na istej úrovni som vedel, aká diagnóza bude. Existuje však veľký rozdiel medzi čakaním správ a skutočným získaním čiernej a bielej. Šok sa nezastavil dovtedy, kým sa na tvári neohlížili konečné slová. Môj list bol adresovaný anonymne “k čomu sa to môže týkať”, pripravené na zdieľanie v prípade potreby, aby vysvetlil moje nedostatky zamestnávateľovi alebo podal žiadosť o invaliditu, pretože som nemohol pracovať.

Nikdy som sa nestretol v kancelárii psychológov, až dva mesiace pred diagnózou. Chcel som byť testovaný na ASD, pretože som rozpoznal príznaky autizmu v mojej dvojročnej dcére a vedel som, že aj ja to mám. Povedal: “Keď pôjdete na lietadlo, letušky vás naučia, aby ste si nasadili vlastnú kyslíkovú masku predtým, ako pomôžete jej dieťaťu nalepiť na jej. Preto ste tu dnes.” Moja skúška zahŕňala hodinový rozhovor a osobnostný test 800 otázok. Taktiež mi dal funkčný hodnotiaci test pre seba i pre môjho manžela, aby som vyplnil doma, aby ohodnotil závažnosť mojich porúch v oblastiach, ktoré sú normálne postihnuté ASD.

“Zistil som príznaky autizmu v mojej dvojročnej dcére a vedel som, že aj ja to mám.”

Ten deň som sa ocitol sedel (nebol som pohodlný klam) na čiernej koženej pohovke rozprávajúcej príbeh môjho detstva. Vždy som vedel, že som iný. Bol som selektívne mute ako dieťa, ale všetci, vrátane učiteľov a rodičov, mi povedali, že som bol plachý. A uveril som im. V mojej generácii, autizmus nebol zvyčajne diagnostikovaný, ak ste mali vážny prípad. Učil som sa veľmi dobre v škole. Dokonca som mal možnosť vynechať polovicu prvého ročníka a vstúpiť do stredu druhého ročníka, možnosť, ktorú moji rodičia rozhodli, aby mi pomohli ďalej rozvíjať svoje sociálne zručnosti s deťmi môjho veku.

obraz

Zľava: Jennifer s Nicholasom, 2, Noelle, 4, Holly, 3 a manžel Dave.
S láskavým dovolením Jennifer Malia

Dievčatá, ktoré sú normálne menej narušené ako chlapci v ranom detstve, často idú nediagnostikovane s ASD, pretože sú lepšie pri maskovaní svojich autistických vlastností. Dokonca aj dievčatá, ktoré vykazujú rovnaké autistické znaky ako chlapci, sú podľa jednej štúdie menej pravdepodobné, že budú diagnostikované. Centrum pre kontrolu a prevenciu chorôb (CDC) odhaduje, že porucha je medzi chlapcami 4,5 krát vyššia ako u dievčat. Pomer mužov a žien pre vysoko fungujúci autizmus, na ktorom spadám na spektrum, je pravdepodobne bližšie k 10 mužom pre každú ženu.

Málokedy som hovoril v triede, dokonca aj vo väčšine mojich vysokoškolských a postgraduálnych kurzov. Ale moje schopnosť intenzívne sa zameriavať na čítanie literatúry ako osobitný záujem alebo posadnutosť nakoniec viedla k môjmu doktorátu v angličtine. Ako dospelá osoba som mala naďalej vážne problémy so sociálnymi zručnosťami, ale ja som mala nejaké prebudenie, keď som začal učiť v dvadsiatich rokoch, čo mi uľahčilo komunikovať.

“Malá rozhovor nikdy neprišiel prirodzene ku mne, tak som sa naučil skriptovaný jazyk, ktorý sa používa v každej jedinečnej sociálnej situácii.”

Naučil som sa byť majstrom imitátora v sociálnych situáciách tým, že používam svoju spomienku na fakty a udalosti, aby som kompenzoval moje deficity v sociálnych situáciách. Trénoval som tiež, aby som sa pozrel na tváre a usmieval sa. Nevedel som skrývať môj autizmus. Jedna štúdia zistila, že ženy s autizmom sú lepšie pri maskovaní ich ťažkostí so sociálnymi interakciami v porovnaní s mužmi v spektre. S dlhoročnou praxou som sa naučil v každom jedinečnom spoločenskom prostredí. Malé rozprávanie nikdy neprišlo prirodzene ku mne. Ak sa ma o mojom dni pýta priateľ, viem, že je zdvorilo sa opýtať aj na jej deň. Učím sa, že s mojím autizmom, mám problém rozpoznať, že iní majú myšlienky, pocity a perspektívy, ktoré sa líšia od mojej vlastnej.

obraz

S láskavým dovolením Jennifer Malia

Učím sa vyrovnať so zmyslom preťaženia rozpoznaním svojich hraníc. Niekedy potrebujem uniknúť chaotickému šumu našeho štekajúceho psa a moje tri deti kričia, keď sa prenasledujú okolo herne. Môj manžel bude sledovať moje dcéry, keď vezmem svojho syna na prechádzku v kočíku. Pred diagnózou, ak by som bol na prechádzke, zvyčajne by som odvrátil oči na poslednú chvíľu, aby som sa vyhla nepríjemnosti privítania iných ľudí v okolí. Teraz nájdem odvahu pozrieť sa do očí, úsmev a povedať: “Ahoj.”

Uvedomím si, že som autistický, aj keď som dospelý, mi pomohol zmapovať život pred diagnózou a zmenil môj život k lepšiemu. Vedieť, že mám neviditeľné postihnutie, mi pomáha vyrovnať sa s mojimi slabosťami a lepšie využiť svoje silné stránky.

Nasledujte Deň ženy na Instagram.