yoga

Rob Howard; Hår och smink av Patti Nelson

När eleverna först anländer till Robin Carnes meditationsklass på Walter Reed National Military Medical Center i Bethesda, MD, säger de ofta: “Detta kommer aldrig att fungera för mig.” Faktum är att du inte kan förvänta dig att se aktiv militär personal, bara tillbaka från att slåss utomlands, i en meditationsverkstad.

Robin gör snabbt skepticismens arbete. Hon dämpar ljusen och uppmuntrar deltagarna – många som lider av posttraumatisk stressstörning (PTSD), en ibland försvagande ångestillstånd som blöder upp länge efter att en traumatisk händelse är över att ligga ner i vilstolarna och stänga ögonen. (Eleverna använder stolarna istället för yogamattor för att lindra smärta från stridskador.) Robin börjar sedan leda gruppen genom en guidad meditation med inriktning på andning, kroppsmedvetenhet och visualisering. “Räkna varje andetag bakåt från 10”, säger hon. “Lägg märke till vikten på dina händer.”

Målet är att lära studenter – varav några upplever flashbacks och mardrömmar som en del av deras PTSD-hur man tränar sig för att få bättre kontroll över sina handlingar när de har starka känslor och tankar och att ringa tillbaka sina känslor av panik och ångest. En av Robins elever var vakt på en bas i Irak i 18 månader. Trots att han hade varit hemma i staterna i mer än ett år, kände han sig som om han fortfarande var på vakt: Hypervigilant, han hoppade vid varje litet ljud och stod ständigt efter hot över hans axel. “I slutet av klassen under den andra veckan stod han upp, sträckte sig och kom över till mig strålande”, påminner hon. “Han sa,” Jag är äntligen ute av tjänst. Jag mår bra! “”

Klassen ingår i ett tre veckors intensivt poliklinisk program. “Majoriteten av studenterna har upplevt flera utplaceringar, några upp till 10 gånger”, säger Robin, en certifierad yoga- och meditationslärare som också undervisar i en studio i Takoma Park, MD. Omkring 30% av män och kvinnor som nyligen har spenderat tid i krigszoner upplever PTSD, enligt National Institutes of Health.

Robin, 55, började arbeta med militären 2006 när hon blev ombedd att undervisa en klass vid Walter Reed. En del av anledningen till att hon sa ja var att hon visste för första gången hur svårt PTSD är att arbeta igenom. “Jag växte upp i en strikt religiös familj, men mina föräldrar gick igenom en stenig tid i deras äktenskap när jag var 13,” säger Robin. “Jag började agera för att hela världen var splittrad. Jag hade en baby när jag var 15 år och sprang hemifrån i 10 månader med min barns far, som var drogmissbrukare.”

Efter att ha bott i farliga situationer i ett år, hittade Robins familj henne och de började läkningsprocessen, som inkluderade år av behandling och rådgivning. Trots att hon aldrig diagnostiserades tror Robin erfarenheten utlöst PTSD. Yoga, säger hon, hjälpte henne att hantera trauman, och på 30-talet började hon lära. Men efter åtta års ledande flera lektioner per dag klippte Robin tillbaka på grund av stressen som satte på sig hennes kropp.

Omkring samma gång introducerade en vän henne till yoga nidra, vilket inte kräver några fysiska förutsättningar. Utövare fokuserar istället sinnet på kroppen för att bli medveten om känslor och känslor genom guidad meditation. “Fyller samma stillhet och lugn som jag upplevde med yoga, men utan den fysiska ansträngningen”, säger Robin, som bestämde sig för att bli certifierad i yoga nidra.

Robin hade en känsla av denna typ av meditation skulle vara perfekt för klassen vid Walter Reed. “Jag tänkte att om jag kunde ge ens en liten känsla av den fridfulla känslan till soldater och kvinnor, skulle jag göra skillnad i deras liv”, säger hon. Klassen fick positiv feedback, och Walter Reed lanserade en studie för att utforska fördelarna med yoga nidra för dem med PTSD. Innan det började anpassade Robin och en klinisk psykolog övningen att appellera till en allmän publik och kallade den nya versionen iRest meditation.

Som Robin hoppades fann forskningen att bevis på att iRest förbättrade sömn, minskade ångest, minskad kronisk smärta och hjälpte PTSD-sufferers att hantera känslor. När ett ord spred sig om studien samarbetade Robin med en läkare och en klinisk socialarbetare för att skapa Warriors At Ease (WarriorsAtEase.com), en yoga- och meditationslärarkertifieringskurs för dem som vill lära sig militära medlemmar.

“Jag vet nu att det här är vad jag födde att göra”, säger Robin, som koncentrerar sig på WAE-kursen och arbetar för att se till att soldater har tillgång till yoga och meditationskurser. “Det finns en öppenhet och en frid i rummet, och vi går ut och bättre kan hantera vardagens utmaningar.”

Var hittar du hjälp för PTSD

Om du (eller en älskad) är i militären…Besök PTSD.va.gov för att hitta ett PTSD-behandlingsprogram nära dig. Eller ring Veterans krislinje på 800-273-8255 och tryck 1.

Om du är en civil…Hitta en terapeut nära dig med en specialitet i trauma / PTSD på Locator.apa.org.