Eno poletno jutro v letu 2010, ko sem se sprehodil na progi v naši lokalni srednji šoli v Weirtonu, WV, je na moj iPod prišel pesem “Never Alone” Jim Brickman in Lady Antebellum. Besedilo je bilo takole:

Naj vas angeli zaščitijo Težave vas zanemarjajo In nebesa vas sprejmejo, ko je čas, da gredo domov. Vedno imate dovolj stekla, ki ni prazno. Vedite v trebuhu. Nikoli niste sami

Ko sem slišal besede, sem razmišljal o mladeniču po imenu Nathan, ki je odraščal z mojo hčerko Bianco. Po srednji šoli se je začel družiti z napačno publiko. Začel je močno piti in uporabljati marihuano, nato pa je začel tablete za opioidno bolečino in sčasoma s heroinom. Nathan je umrl pred prevelikim odmerkom malo več kot sedem let nazaj.

Takrat sem se vrnil domov in ugotovil, da je Nathan še vedno v mislih. Zahodna Virdžinija vodi narod v smrtnih primerih zaradi prevelikega odmerka drog, naše mesto Weirton pa se nahaja tik ob ti “Heroin Highway” – poti, ki poteka iz Pittsburgha skozi severni vrh Zahodne Virginije in v Ohio. Cesta je dobila ime iz stalnega toka trgovcev in odvisnikov, ki jih vsak dan potujejo. Mesta, ki se dotikajo njega, vključno z našo, se vrtijo od epidemije heroina.

sliko

Nikoli samske prostovoljci West Virginia.

Ko sem se ta dan vrnil domov, sem vklopil televizijo in gledal segment, ki ga je lokalni kanal novic o zasvojenosti z opioidi in heroinom. Nisem mogel očistiti oči – družina po družini sporočila, kako je njihovo življenje raztrgalo ta uničujoča, uničujoča droga. Nato se je delil, kako je njihov sin postal zasvojenec z heroinom, potem ko je vzel opioide za poškodbo, ki jo je trpel za šport. Njihovi obrazi so bili zamegljeni, vendar sem prepoznala njihove glasove. Moji prijatelji so bili. Njihov sin je odraščal z mojim sinom.

Premaknjeno, da bi naredili razliko

To sem vzel kot znak. Moral sem najti pot,kaj pomagati moji skupnosti. Povezal sem se z nekaterimi vodstvenimi delavci podjetja Healthways, zdravstvenega podjetja, ki je pomagalo združiti segment heroina. Kmalu smo začeli razmišljati o tem, kako sprejeti sprehod za zbiranje denarja za boj proti zasvojenosti. V sprehodu se je udeležilo več kot 400 ljudi, ki smo jih prejeli s donacijami podjetij in izkupičkom od prodaje majic. Povzdignili smo skupno 16.000 dolarjev. bil sem šokiran.

Na podlagi našega uspeha sem videl, koliko je skupnost želela in potrebovala podporo. Kot pomočnik vzgojiteljice za vzgojo, mentorica za avtizem, mati tri in babica štirih (z drugo na poti) imam polne roke. Toda, ko se počutiš tako strastno, lahko narediš čas.

Z navdihom iz skladbe, ki sem jo ta dan slišal v srednji šoli, sem začel z verižno podporo skupine pod imenom Never Alone West Virginia. Skupina je v ospredju vključitev, vsi pa so dobrodošli: bivši in sedanji odvisniki, njihovi najdražji, drugi člani skupnosti. Ker je pri zasvojenosti vsakdo trpi.

sliko

Patti (sredina) z prostovoljci iz Neverjetne zahodne Virginije.

Sedaj imamo dve skupini, od katerih se ena sreča ob ponedeljkih in drugih četrtkih. Štipendije za otroke iz družin, razčlenjenih z zasvojenostjo; gostiteljice izobraževalnih skupnosti, kot tudi tiste, ki zbirajo denar in zavedanje, kot je naš Steak Fry; oblikujejo informativne priročnike za odhod v lekarnah in zdravniških pisarnah; kupiti oglasni pult v mestu, da bi spodbudili ljudi, naj pokličejo, če potrebujejo pomoč; in darovati denar, da si ljudje lahko privoščijo rehabilitacijo. Čeprav se zdi, kot da smo storili toliko, vem, da je veliko več, kar lahko dosežemo.

sliko

Patti (drugi z desne strani) se pripravlja s prostovoljci za zbiralce fundacije Never Alone West Virginia Steak Fry.

Dajanje roke ljubljenim

Nekega jutra sem pobral časopis, da bi našel sliko hčerke mojega prijatelja na naslovnici. Policija jo je potegnila na poti iz Steubenvilla, OH, v Zahodno Virginijo in v svojem avtomobilu našla majhno količino heroina. Ljubim svojo družino drago, zato sem jih poklical in rekel: “Hočem pomagati hčerki in vaši družini.” Povabila sem njo in njene starše, da se udeležijo srečanja v lokalni cerkvi za Teen Challenge, letni program, ki temelji na veri, za mlade, ki se ukvarjajo z zasvojenostjo (lahko ste starejši od najstnice za sodelovanje). Pripeljala je na sestanek, da je nocoj slišala zgodbe o premagovanju zasvojenosti, prisluhnila in jokala. Tam in tam se je odločila, da se pridružijo Teen Challenge. Sčasoma se je popolnoma okrevala. Danes dela za organizacijo, pomaga ljudem, ki se borijo tako, kot je bila, in njen uspeh je eden najuspešnejših dosežkov na Never Alone.

Vendar to ni bilo vse. Druga hčerka mojega prijatelja se je borila tudi z zasvojenostjo. Poročena z deklico, je začela uporabljati s svojim možem. Sčasoma se je ločila, kasneje pa se je spopadala tudi s pravom. Nekega dne je moj telefon odšel. “Patti, rabim pomoč,” je rekla. “Ne želim iti v zapor. Imam hčerko in pred sabo moram razmišljati o njej.” Prejel sem številko kraja, kjer bi se lahko vrnil. Poklicala je, dobila pomoč, ki jo je potrebovala in spremenila njeno življenje. Kasneje mi je rekla: »Ti in tvoja organizacija sta mi pomagala rešiti in življenje moje sestre. “

sliko

Nikoli Alone West Virginia billboard.

Več Hope Ahead

Pogosto razmišljam o tem jutru na progi in kako daleč nikoli ni prišel od tistega dne. Spomin na hčerinega prijatelja Nathana živi. Ko smo začeli s skupino, je njegova mama postala naša tajnica. Danes pride vedno v našo skupino za podporo in ji pripoveduje zgodbo. Želi pomagati drugim staršem v tej bitki počutiti manj sramote in izolacije – tako kot beseda pravijo:

Moram biti iskren Kolikor sem hotel, ne bom obljubil, da mrzle vetrovi ne bodo udarili. Tudi ko ste našli trde čase In tvoji strahovi vas obkrožajo Zaviti svojo ljubezen okoli sebe Nikoli niste sami

sliko

Nikoli Alone West Virginia virov priročnik.