bild

Kate Sears

bild

Inte för länge sedan insåg jag någonting som jag stod framför spegeln. Även om jag kramade hårt, även om ljuset var rätt, även om jag hade på smink och smickrande outfit tänkte ingen att jag var ung.

Jag såg att linjerna om mina ögon inte försvann när jag slutade leende. Jag medgav själv att jag nu är den sorten kvinna som ser perfekt hemma i en minivan.

Och när jag stod där och tänkte på de förändringar som på något sätt hade blivit snuck på mig, kände jag en sorg av sorg för min förlorade ungdom (var gick det? Var gick jag?) – och då började jag uppskatta hur wabi-sabi mitt ansikte såg ut.

Begreppet wabi sabi är en som jag tror att varje kvinna borde ha i sin mentala väska av tricks, speciellt när tidens vingade vagn drar in i uppfarten. Wabi sabi är en term som beskriver skönheten som finns i ofullkomlighet. Den härstammar i Japan, där artister ofta lämnar subtila frakturer i glasyren av en vas eller en grov yta på en skål som en påminnelse om livets wabi-sabi-natur. Wabi sabi erkänner att hela livet är i ett konstant tillstånd av förändring och att förfall är lika mycket en del av livet som tillväxt.

bild

“Konceptet härstammar i Japan från 1600-talet med teceremonin, en ritual som gav ett sätt att gå ut ur det dagliga kaoset och återansluta det som var enkelt och lugnt”, säger Diane Durston, författare till Wabi Sabi: Konst av det vardagliga livet och kurator för kultur, konst och utbildning vid Portland Japanese Garden i Oregon. “Genom århundradena kom wabi sabi för att innebära ett tillvägagångssätt till liv och konst som står i harmoni med naturen, en som värderar handgjorda och rustika och känner igen livets oförmåga. Det uppmuntrar oss att respektera ålder både i saker och i oss själva, och det råder oss att vara nöjda med vad vi har snarare än att alltid sträva efter mer. Wabi sabi har en ledtråd av wistfulness om det. “

Jag älskade tanken från första gången jag hörde termen för ett decennium sedan, men verkligen förstå dess meningsslag kom inte över mig plötsligt (“Mitt, hur coolt är det att se så mycket äldre ut!”). Istället kommer min resa till “rikedom med ofullkomlighet” har hänt i passar och börjar. En del av det har sett kvinnor jag beundrar ålder med nåd. Jag tänker på min 92-åriga vän Jackie, vars volontärarbete och mentorskap lär mig att den äldre kan betyda att växa klokare och mer glad, eller Rebecca, som bevisar att det gråa håret kan vara snyggt och sexigt och som lockar män som att hon är dabbed 200-säkra feromoner bakom hennes öron. Och om jag behöver ytterligare bekräftelse på sanningens wabi sabi ser jag på kändisarna som självklart har gått till plastikkirurgens kontor en för många gånger. Jag tar mina linjer, tack så mycket, speciellt om alternativet betyder att jag skulle ha det permanenta förskräckta uttrycket, en parodi av äkta ungdom.

bild

Men att leva på ett wabi-sabi sätt för mig går mycket djupare än att bara acceptera de fysiska tecknen på åldrande. Dess viktigaste lektion har handlat om alltingens impermanens. När en av mina äldsta och käraste vänner begick självmord förra året var det ett högt våldsamtal. I min sorg har jag lovat att djupare älska mina kära medan jag har dem – och jag har lärt mig vad forskare menar när de pratar om wabi sabi’s wistfulness.

Och i dessa dagar, med ekonomiska prövningar och vår kulturs oändliga betoning på framgång, kan vi alla använda något som säger att det är OK-även bra att vara där du är. För många människor lever i ett evigt tillstånd av missnöje. Jag har sett vänner kasta bort bra relationer i en förgäves sökning efter en perfekt, eller ständigt furu för vad de inte har eller en gång hade och förlorade.

Wabi sabi betyder inte att du tar mindre än du förtjänar – och det betyder inte att du inte borde arbeta för att förbättra din situation. Istället handlar det om balans och tillfredsställelse snarare än att sträva efter det ouppnåliga. Det uppmuntrar oss att acceptera våra egna brister också. Så du är inte en perfekt mamma, och dina barn är inte heller perfekta. grattis! Välkommen till mänskligheten. Och alla de människor du tycker är perfekta? De kommer sannolikt att kämpa för.

Jag vet att mina glädjemöten passerar, men det kommer även mina smärtor och sorger. Jag ska försöka leva dem, lära sig lektionerna och låt dem gå. Och under tiden är några skrattlinjer mina bevis på att jag har haft resan längs vägen.

bild