kvinna staring at muffin

Think

Att göra rätt mat val kan göra skillnad i allt från viktkontroll till hjärtsjukdomar – och experter säger att det ofta kommer ner till en sak: viljestyrka. Så det är bra att ha viljestyrka, men det är inte som att du kan vända en växel och ha mer när du behöver det. Faktum är att vissa överraskande fysiologiska och psykologiska faktorer leder till att viljestyrka stiger och faller. Kom ihåg dessa oväntade viljestyrka och reducerare nästa gång du möter en hälsosam utmaning.

Willpower minskar när du får färre än sju timmars sömn.

Inte bara ger en brist på vila dig grovt, men det medför också att de hormoner som reglerar din aptit att bli wonky. “När du är trött, kan din kropps nivåer av ghrelin (ett hungerstimulerande hormon) och leptin (ett metabolismreglerande hormon) bli obalanserat”, säger Erin Palinski, RD, CDE, LDN, CPT, författare till kommande Magefettdieten för dummies. “Det ökar din aptit, vilket gör att du äter mer och längtar efter feta och söta matar.” Så få en hel natt att ha ett ögonblick för att undvika att äta och välja ohälsosamma nibbles nästa dag.

Willpower ökar när du mår bra om dig själv.

Hur är det här för en fångst-22? “Willpower är starkast när du är orolig för din kropps image och hälsa”, säger Susan Bartell, doktor, författare till Dr. Susan’s Fit and Fun Family Action Plan: 301 saker du kan göra idag. “Det är därför att viljestyrka använder så mycket av våra känslomässiga resurser. Och det finns inte tillräckligt kvar när vi känner oss stressade, arg eller ledsen.” Den moraliska, enligt Bartell? “Börja inte en diet när du bara hade en kamp med en vän eller du är frustrerad med dina barn.”

Willpower minskar när du är PMSing eller ägglossning.

Våra östrogennivåer ökar strax efter ägglossning och innan vi får våra perioder, vilket gör att våra kroppar släpper ut stresshormoner som kortisol, förklarar Bartell. Detta utlöser ett kamp-eller-flyg-svar – våra kroppar tror att skadan kommer vårt sätt, så de knackar på våra fettbutiker för en snabb utbrott av energi. Detta gör att vi längtar efter kolhydrater och fetter, det idealiska bränslet för en kamp-eller-flyg-situation. Kasta i de dåliga stämningarna som kommer med PMS, och viljestyrka kan botten ut helt eftersom vi kanske tror att äta kommer att få oss att må bättre. Vad ska man göra? Fråga om du är verkligen hungrig innan du tar tag i den chokladstången.

Willpower ökar när du äter något bra för dig.

Det är lättare för din kropp att bryta ner livsmedel som är rika på naturliga vitaminer, fiber och protein än de som inte är så näringsrika. Och ju mindre arbete din kropp har att göra, desto mer energi har du – vilket gör att du mindre benägen att njuta av godis som väger dig. På flipsidan väljer du mat med hög fetthalt, socker, enkla kolhydrater och salt bara att du längtar efter mer av de ohälsosamma sakerna. “Det är svårare att ha viljestyrka när du äter mat som berättar för din hjärna att de får dig att må bra, säger Bartell. “Du kan bli beroende av de positiva känslorna du får från att äta dessa livsmedel.” Håll dig vid hälsosam mat och du kommer att kräva skräp mindre ofta.

Willpower minskar när du tar hand om dina barn.

När du bryr dig från en barnrelaterad aktivitet till en annan, fokuserar du på en sak: dina barn. Och vem har tid att tänka på sig, än mindre äta bra när du är en upptagen förälder? “Det kan vara mycket lättare att göra det bekvämaste valet för en måltid jämfört med den hälsosamma,” säger Palinski. Plus, att ta hand om barn kan få dig att känna dig utbränd, utmattad eller stressad – kanske även alla tre – vilket skapar den perfekta situationen att säga sayonara till viljestyrka.

Willpower ökar när du är upptagen, men inte stressad.

Ibland snackar vi när vi är uttråkade hemma eller på kontoret. Att hålla din dag fylld med uppgifter för att kryssa bort din att-göra-lista – avgränsade med roliga aktiviteter, som att träffa en vän för en promenad – kommer att hålla dig fokuserad på andra saker än mat – och hjälpa dig att hålla dig stark mot tanklös snacking. Bara överbelasta inte ditt schema eftersom …

Willpower minskar när du är super stressad.

När du är under tryck på ett stort projekt för ditt jobb eller hanterar en familjemedlems sjukdom, kanske din kropp släpper ut hormoner för att hjälpa dig att hantera det. Nackdelen? “De hormonerna kan utlösa krävningar för högkarbinfoder – din kropps sätt att försöka öka dina energinivåer medan du stressas”, säger Palinski. Men stressen försvagar din viljestyrka på ett annat sätt. “Du kan vara mindre apt att planera, vilket leder till att du äter på språng och gör dåliga matval,” tillägger Palinski.

Willpower minskar som du fortsätter att säga “nej”.

Varje gång du sätter ner en munk eller godis hela dagen, kommer din viljestyrka att motstå nästa erbjudande sänka. “Willpower är starkast på morgonen”, säger Taylor Ryan, certifierad personlig tränare, näringskonsult och grundare av TheArtofWeightLifting.com. “Vi går alla till jobbet och känner sig säkra på att äta rätt. När dagen bär på blir det lätt att motivera frestelsen.” Genom att avsluta är vi redo att belöna oss med att säga ja, till exempel, en stor isbit. “Willpower är som en muskel”, säger Ryan. “När det är överarbete, försvagar det.”

Willpower ökar när du inte är för sträng.

Att ha en bit tårta eller smaka av en skaka visar sig att du kan njuta av en rimlig del utan bingeing, säger Palinski. Och det självförtroende berättigar dig till mer godis varje gång i taget. Om du aldrig någonsin njuter av det, nekar du dig själv lycka. “Våra kroppar är naturliga nöjesökare”, säger Kate Stefans, en certifierad närings- och hälsoträning. “Om vi ​​fortsätter att neka nöje, kommer våra kroppar att skrika för det.” Så ständigt säger “nej” ökar chanserna att du ska gris ut.

Willpower minskar när din make eller maka frestar dig.

När din man ofta plockar upp pizza på väg hem och tar dig till restauranger och platser med begränsade hälsosamma matalternativ, kan din viljestyrka spinna ur kontrollen. Att vara med andra som ger till frestelse gör det lättare att göra detsamma, säger Bartell. Även om de inte försöker sabotera dina ätande-bra ansträngningar kan det försvaga din viljestyrka med hög fetthalt, högkalorit mat i ditt hem. I stället för att ge in, uppmuntra din make eller kameratkamrater att köpa godis som de gillar men du inte potatischips istället för din älskade nacho-ost-smakade tortilla chips. Och ha hälsosamma mellanmål redo, bara om de äter dina favorit skräpmat framför dig.

Willpower ökar när vädret är varmt och ljuset är ljust.

Det finns mycket att älska om varmare månader – mer sol, högre temperaturer – och nu kan du lägga till det på listan: Du längtar efter lättare mat. “Med varmare väder, kasta vinterkläder och ha fler timmar med dagsljus, är du mer sannolikt att komma ut ur huset och flytta,” säger Palinski. Och hälsosam mat kan hjälpa dig att komma dit. Kallt, vinterigt väder har motsatt effekt: Vi suger ner, äter varm, fet mat och begränsar träning. Och bara om du behöver ett extra skott av viljestyrka, kommer våren, säger Palinski att komma ihåg: “Tanken på att sätta på baddräkten kan bara ge dig anledning att äta bra.”