Када Јасон Цоурнеен прошлог лета размишља о одмору своје породице на Ниагара водопаде, слика која се запалила у његово сећање није једна коју ћете видети на разгледници или на фото албуму. Оно што је најпримјереније за њега је нешто мање, тишније: осмех који се простирао преко лице своје жене Алекис, док је ушла у лепоту огромне каскаде.

“То није било само њена уста, него њене очи, њено тело”, каже он. Пар, заједно са својим двије кћерке, Бринна, сада 13 година, и Рилеи, сада 11, били су на броду који је обилазио дуж ивице падова. Кроз маглу, Јасон је закључао очи са Алексисом и осећао се као да може да прочита мисли. “Била је срећна јер нико на броду није знао да јој је нешто лоше”, каже он. “Била је нормална.”

Тренутак му се издваја, јер је за ову породицу нормално нешто што ријетко доживљавају.

НЕЗГОДА

На кишовит дан у марту 1998. године, Алекис, нови поморац са Обалном стражом на свом првом задатку, био је ударио на палубу УСЦГЦ Катхерине Валкер када ју је ударила масивна боја. Подносила је гадни ударац у главу, сломила неколико костију и оштетила оштећење нерва у десном лакту.

“Не сећам се несреће”, рече Алекис у шљунковитом, заустављеном гласу. Заправо, она је само ставила комаде након разговора са својим колегама. “Не знам чак ни да ли сам потресао несвесно – само сам ставио руку да блокира моје лице”, каже она.

слика

Челичне буве попут оног које је погодило Алекис може измерити више од 10 стопа и тежити преко 1.000 фунти.
Љубазношћу америчке обалне страже / петог службеника треће класе Андрев Барреси

Након несреће, обална стража је ставила Алекис на радну собу, али је концентрација и краткорочна меморија погоршана, а 2000. године добила је частан пражњење. Заузела је посао административног асистента у Њујорку, а тамо је и магла која је падала на памет утицала на њену перформансу, тако да је била принуђена да поднесе оставку. “Стално ми је било глупо”, каже она.

Једног дана тог лета Алекисова мајка јој је рекла да је Алекисов дечко средње школе Јасон Цоурнеен позвао да пита о његовом старом пламену. Два су се упознали 1992. године у Невингтон Хигх Сцхоол у ​​Цоннецтицуту и ​​датирају двије године. Раздвојили су се кратко пре него што је Јасон завршио 1994. године. “Позвао ме на матуру, купио сам хаљину и раскинуо се са мном”, каже Алексис. Поново су се поново састављали неколико година касније, али је опет изгубила додир када се придружила обалској стражи.

слика

Портрет Алекисове обалне страже, снимљен непосредно пре несреће.
Љубазношћу америчке обалне страже / петог службеника треће класе Андрев Барреси

До тренутка када се Алекис и Јасон састали трећи пут, Џејсон је био одлучан да га држи. “Алекис је био јак. Увек је имала план”, каже Џејсон. “Никада нисам престао размишљати о њој.”

Убрзо после поновног повезивања са Јасоном, Алекис је открио детаље о несрећи и његовим дуготрајним ефектима. “Рекао сам му да ако би очекивао да ћу бити иста особа коју је познавао у средњој школи, био би разочаран”, каже Алекис.

Али Јасон неће поновити своје грешке. “Није важно шта се догодило”, каже он. “Била је тамо где сам желео.”

слика

Портер Гиффорд

ЛИФЕ, АФТЕР

Године 2003, Јасон и Алекис су се удали и имали Бринну. Две године касније, Рилеи је дошла. Током времена, Алекисови симптоми су почели да се погоршавају. Њена замисао је замагљена, њен баланс се махнуо, њен примедбљен језик, њен умор се повећао, а фрустрација над њеном неспособношћу да функционишу као супруга и мајка погоршала је љутове изливе. Џејсон подсјећа да су у једном тренутку доктори сумњали да би Алекис могао имати мултиплу склерозу, дегенеративну аутоимуно болест мозга, али никада нису нашли доказе о болести на било ком скенирању мозга. И ни један од третмана, као што је физичка терапија и тренинг равнотеже, помажу. “Управо смо мислили да је њена права збрињавање”, каже Џејсон.

Следеће године пар је затражио помоћ на клиници у ВА Бостон Хеалтхцаре Систем. “Сједили смо са доктором, а он је рекао:” Колико дуго има ТБИ? “, Подсећа се Џејсон. “Рекао сам:” Не знам шта је то “. Доктор је указао на листу симптома на екрану рачунара: главобоље, проблеми са памћењем, замућени вид, вртоглавица, љути испади. “Почео сам да плачем”, каже Џејсон. “Моја мисао је била, Зашто ово први пут слушам о свему овоме??

Дијагноза је са собом донела застрашујућу стварност. Иако научници не знају зашто, жене са ТБИ-ом су веће него мушкарци да пријаве депресију, главобоље, замор, анксиозност и друге симптоме. “Увијек смо претпоставили да је ово нешто што можемо поправити”, каже Џејсон. Али пар брзо схватио да Алекисови симптоми могу бити трајни. ТБИ такође може ставити Алекис на повећани ризик од развоја Алцхајмерове болести рано почеће – крај игре коју ни превише не размишља. “Која је поента?” Пита Џејсоне.

Без обзира на Алекисову прогнозу, најтежи део брака за Јасона је непредвидљиви темперамент његове жене. Њени избори често ометају планове породице за вечере и за одмор, због чега је њихов идилични пут ка Нијагариним водопадима био толико посебан.

“Њено расположење ме је толико изнервирало”, каже Џејсон, “али сам схватио да је део ТБИ-а. Знам колико је фрустрирана. Знам да без обзира колико је узнемирена, девојка коју сам љубав је још увек унутра. “

слика

“Били смо тако срећни на нашем путовању до водопада Ниагра”, каже Алекис.
Љубазношћу Алекис Цоурнеена

Током најзахтјевнијих времена, Џејсон се сећа на савете које је понудио ВА терапеут. “Рекла нам је да су у нашој вези три особе: Алекис, повреда и мене”, каже Џејсон. “Рекла је, полуди због повреде, зезнути се у несрећи, само немој се љутити једни на друге.”

НОВА РЕАЛНОСТ

Пре три године, Цоурнеенс се преселио из Конектиката у Еастон, МА, да би се приближио Клиници ВА Броцктон, где Алекис види свог лекара за примарну негу, др Меган Гербер и друге стручњаке. Живот у домаћинству Цоурнеен је студија у тимском раду. Алекис подиже Рилеи и Бринна из школе помоћу упутстава које је Јасон програмирао у ГПС аутомобил. Девојке помажу у чишћењу и кувању, а зими сакупљају дрва. Јасон учествује на конференцијама родитеља и наставника деце само када Алекис не може наћи снагу која ће доћи.

Сваки брак има своје пропусте. Али Алекис је мој партнер. Ја не идем нигде.

“Волео бих да могу клонирати Јасон”, каже др Гербер, који је видио штету коју ТБИ може нанијети браковима. “Он и Алекис мисле да су заједно у њој”, каже она.

“Сваки брак, укључујући и наш, има своје пропусте”, каже Јасон, који је у фебруару назвао Доле Царегивер Феллов из фондације Елизабетх Доле. “Алекис је мој партнер”, каже он. “Ја не идем нигде.”

Џејсонова преданост није изгубљена његовој жени од 13 година. Алексис каже: “Ја сам му захвалан сваки дан.”


ТБИ ИН ВОМЕН

Удружење Америке за повреде мозгова процењује да 750.000 жена, укључујући и оне у војсци, сваке године трпе трауматске повреде мозга из падова, саобраћајних несрећа, породичног злостављања и других удараца у главу. И женски ветерани са ТБИ-ом су више вероватни од мушких ветеринара да заврше незапослене или бескућнике. Да бисте подржали превенцију, истраживање и лечење ТБИ и других повреда мозга, идите на биауса.орг и кликните на “Донирај и подржи”.