Pravé prázdninové príbehy na WomansDay.com – Vojenské rodinné Vianoce

obraz

Coral von Zumalt

Dovolenka sa môže stať skutočnosťou – len požiadajte tieto vojenské ženy. So svojimi manželmi tisíce kilometrov ďaleko v Iraku alebo so zraneniami sa peniaze zmenšovali a neboli si istí, ako by mohli robiť sezónu radostnou pre svoje deti. Potom, ako keby sám Santa osobne vyslal tím elfov, ľudia, o ktorých ani nevedeli, vystúpili a požičali si ruku.

Darčeky Galore

Kristi Loving sa skoro vzdávala vianočných darčekov pre svoje dcéry Alani, 5 a Meah, 2, minulý rok. Jej manžel, Barton, námorný seržant, ktorý slúžil v Iraku, bol v nemocnici s nemocničnými operáciami a infekciami a Kristi nemohol pracovať kvôli srdcovým stavom diagnostikovaným počas posledného tehotenstva. Aké málo peňazí bolo vynaložených na drahé lieky, ktoré nie sú kryté ich zdravotným poistením. Na darčeky jednoducho nič nebolo. “Sme veľmi bojovali,” hovorí Kristi, ktorej rodina je umiestnená v Camp Pendleton v južnej Kalifornii.

Potom jej priateľ povedal o programe Camp Pendleton YMCA Secret Santa, ktorý priraďuje vojenské rodiny, ktoré potrebujú, miestnemu podniku, občianskej skupine alebo jednotlivcovi, ktorí im vďaka svojej službe anonymne kupujú prázdninové darčeky. Kristi sa dychtivo prihlásila a žiadala len o knihy, vzdelávacie hračky a umelecké potreby pre svoje dcéry – nič maškarné. “Myslel som si, že moje dievčatá majú aspoň pár darčekov, ktoré sa otvoria,” hovorí.

Asi týždeň pred Vianocami Kristi odišla do distribučného centra v jej malej Toyote, očakávala, že vyzdvihne tri alebo štyri darčeky a s úžasom sledovala ako tašku, keď sa do jej auta dostala taška zabalených darčekov. “Obaly naplnili kufor, zadné sedadlo a sedadlo pre spolujazdca! Sotva som mohol vidieť z auta,” hovorí Kristi. Keď sa chystala odcestovať, dostala aj darčekové karty Targetovi a Walmartovi. Celková suma: 900 EUR. Kristi bol bez slova.

Na Štedrý deň a ráno si Alani a Meah vzrušene roztrhli svoje darčeky a našli dom Barbie Dream, motorku Power Wheels, knihy, remeslá a mnoho ďalších hračiek. Kristi a jej manžel dokonca našli darčeky pre seba: niekoľko videohier pre Barton a high-end atletické oblečenie pre Kristi.

“Bol to náš spôsob, ako vrátiť vojakom všetko, čo robia, aby ochránili naše slobody,” hovorí Frank Hoffman, generálny riaditeľ spoločnosti Petrochem Manufacturing Inc. v Carlsbad, Kalifornia, spoločnosť, ktorá kúpila anonymné darčeky Lovings. Bola to Hoffmanova myšlienka podpísať Petrochem, ale bol prekvapený veľkorysosťou svojich kolegov, najmä v tejto ekonomike. “Máme 28 zamestnancov a zhromaždili sme 3500 dolárov.” Majitelia spoločnosti túto sumu vyrovnali, takže Hoffman mal 7 000 dolárov na štyri vojenské rodiny. Vykonal tri samostatné výlety do hry “R” Us, čo mu dalo zľavu na všetky jeho nákupy. Keď skončil, mal ešte 2 000 dolárov, a tak si kúpil darčekové karty – Kristi ich trval niekoľko mesiacov.

Vďaka Frankovi a jeho kolegom boli milovníci schopní dať svojim dievčatám nádherné Vianoce. A oni sa ubezpečili, že povedajú Meah a Alani, že niektoré z darov boli od Santa, ale iné boli od “pekných ľudí, ktorých nevieme”, takže dievčatá si vždy spomínajú, ako dávať ľudí.

Osvetlenie cesty domov

Lisa Howardová z Grand Haven, Michigan, mala svoje ruky plné vlani v decembri. Jej manžel, Bob, majster v národnej garde, slúžil v Iraku už 11 mesiacov, a preto sa starala o svojich chlapcov Brendana 4 a Connora 3, sólo – a oni ju držali v skoku. Pridajte svoju trojdňovú prácu ako fyzikálna terapeutka a Lisa mala veľa žonglovať.

Videla svojho manžela len raz, keď odišiel do Iraku, a bohužiaľ to bolo, keď sa krátko vrátil na pohreb otca. Bolo to ťažké obdobie, ale rodina zostala blízko telefónnych hovorov, e-mailov a videozáznamov pred spaním. Silné bolo to, čo Lisa urobila. Nepovažovala sa za hrdinu. Ale niekto v jej práci.

Niekoľko týždňov pred Vianocami našla Lisa ako časť dovolenkovej výmeny dary na stolíku. Vedľa nich bol list, ktorý jej informoval, že bola nominovaná na program Dekorovaná rodina sponzorovaný vianočnou výzdobou, čo je vonkajšia sviatočná dekorácia, ktorá osvetľuje domovy až 200 zaslúžených vojenských rodín zadarmo. List obsahoval úryvok z kandidatúry a pri čítaní začala plakať:

Ako opisuješ 3-ročného, ​​kto chce svojho doma doma, aby ho v noci zabalil? Ako si myslíte, že ťažké srdce vás neváži? Sila, viera a láska – jadro rodiny Howardovcov. Ako Lisa, Brendan a Connor úzkostlivo očakávajú návrat Boba, pomôžte im pomôcť osvetliť cestu domov pre milovaného otca, manžela, syna a vojaka – muža a rodinu, ktorí sa vzdali veľa, takže iní by nemuseli. List bol podpísaný “Secret Santa“a dodatočná notácia povedala: Ak vás ten chlap volá, nezavrhnite ho.

“Chlap” bol Dave DeVries, vlastník franchisingu vianočných dekorácií v západnom Michigane. O týždeň neskôr zavolal, aby Lisovi povedala, že jej rodina je v behu. Ale odmietla. “Povedal som Daveovi, že ak by bola viac zaslúžená rodina, vybrala by si ich,” hovorí Lisa.

“To je skoro to, ako ti opísal list,” povedala DeVries a smiala sa. “Povedala, že si veľmi nesebečná.” O niekoľko dní zavolal späť. “Robíme váš dom,” povedal. Osvetlenie stúpalo niekoľko dní, kým bol Bob Howard doma z Iraku. Keď sa vrátil 21. decembra, jeho dom vyzeral ako vianočná karta. “Bolo to naozaj úžasné,” hovorí. “Bolo to tak pekné, že som to ani nepoznal.”

Týždeň pred sviatkom sa Lisa dozvedela o identite svojho tajného Santa, toho, ktorého nominačný list ju presunul na slzy a ktorý nechal list a cukríky na stole. Bol to Jean Nielsen, spolupracovník, ktorý Lisa dlho poznal.

Otec prekvapenie

Desiray Wilderová sa neohla na Vianoce 2007. Bolo by to prvú dovolenku od svojho manžela, Matúša, potom seržanta armády, za viac ako desať rokov. Ešte horšie bolo, že jej dcéry Destiny, 10 a Mariah, 7, oslavovali svoje narodeniny bez svojho otca. Teraz budú musieť oslavovať aj Vianoce bez neho. “Mariah povedala, že si želá, aby mohol byť zabalený do krabice ako darček a poslal doma,” hovorí Desiray, ktorý potom žil v Elktone v Kentucky.

Matt mal na štvrtom turné po šiestich mesiacoch, takže Desiray vedel, že to bude nepravdepodobné, že ho čoskoro uvidia. Jedného dňa na začiatku decembra zavolal Matt z Iraku. Práve bol prijatý na letnú školu a možno sa vrátil domov skôr ako sa plánovalo. Desiray si myslela, že to bude najskôr v januári, a preto si zaneprázdnila dobrovoľníctvo v škole North Todd Elementary v dievčenskej škole. “Snažil som sa dostať svoje nádeje hore,” hovorí.

10. decembra dostala telefonát, na ktorý dúfala: Matt sa za pár dní vrátil domov. Desiray stále doručovala správy od dievčat, pretože vedela, že vojenské plány sa môžu okamžite zmeniť. Okrem toho začala vykriesať tajný plán: “Myslela som si, Nebolo by úžasné prekvapiť Mariah a Destiny v škole?“Vedela, že ju nedokáže vytiahnuť sama, a tak požiadala niektorých učiteľov, aby sa pripojili. Najskôr Matt počas ranného zhromaždenia vstúpil, ale potom asistentka pre výučbu Tracy Latham, ktorá spomenula, čo jej Desiray povedal o prianie Mariah, dostal myšlienku darovať ho.

“Kúpil som červenú stuhu a baliaci papier,” spomína Latham. Zatiaľ čo v obchode nemohla odolať zdieľanie správy s obchodníkom, ktorý jej pomohol nájsť veľkú vyradenú škatuľku. “Zavolali ste si kanál 13?” spýtal sa. Nemyslela si na to. Čoskoro bola upovedomená televízna stanica a v čase, keď sa zhromaždili všetky deti na zhromaždenie, v telocvični pôsobila kamerová posádka a vzrušenie vo vzduchu.

Mariah a Destiny mu bolo povedané, že počas zhromaždenia otvárajú darček od svojho otca. Keďže dievčatá stáli uprostred telocvične, obrovská darčekom obalená krabička bola vyplávaná. Odtrhli papier a vyskočili otca, stále nosia svoje armádne fatigues.

“Tati!” kričali. Destiny ho chytil okolo pasu, keď sa zatiahol, vytiahol Mariah a držal ju blízko. Jeden pohľad na šťastné tváre svojich dievčat a Desiray vedel, že práve dostali ten najlepší darček. “Bolo to nádherné mať Matt domov,” hovorí. “Neviem, čo by sme urobili bez neho.”

Loading...