obraz

John Dolan / Deň žien

Dokonca aj teraz je pre 37-ročného Taury Walker Uhrin ťažké hovoriť o svojom živote skôr, ako prišla do Ameriky pred 24 rokmi. Rastúc v chudobe v Kolumbii s malým množstvom jedla a zneužívajúcou matkou urobil život dosť ťažký. Ale Taury tiež trpí vrodenou srdcovou poruchou, ktorá sa dlhé roky neliečila. V roku 1985 bola vo veku 11 rokov taká chorá a podvyživená, že vyzerala viac ako 6-ročná. Jej šance na prežitie boli v najlepšom prípade štíhle.

Potom zasiahlo osud. Nezisková organizácia nazvaná Heart To Heart, globálna humanitárna skupina, ktorá poskytuje lekársku pomoc ľuďom v treťom svete alebo v krajinách postihnutých katastrofami, odviezla Taury do nemocnice v New Yorku pre záchranu života. “Keď som tam bola, vedela som, že sa nechcem vrátiť do detstva v Kolumbii,” hovorí. “Radšej by som zomrel na operačnom stole, než sa vrátiť.”

V noci pred chirurgickým zákrokom sedela na lôžku Taury anesteziológ Peter Walker, ktorý vysvetlil postup. Ako hovoril v rozbitých španielskych, Taury prerušil. “Doktore, som si istý, že zajtra zomriem,” povedala mu. “Ale ak to neurobím, rozhodol som sa, prídem do Ameriky.” Jej tupé vyhlásenie šokovalo Petra toľko, že si nebol istý, čo povedať. “Tu bola táto mladá dievčina, sama, myslela si, že zomrie,” spomína. “Pokúsila som sa ju uistiť.” Ale jej slová zostali s ním.

Vyzdvihnutá a bez miesta na pobyt v Amerike, sa Taury vrátila domov do Kolumbie – a po niekoľkých mesiacoch rýchlo ochorela. Heart To Heart znovu vstúpilo a Taury sa vrátilo späť do Spojených štátov. Bolo zrejmé, že ak sa vráti do Kolumbie, jej dlhodobá šanca na prežitie je štíhla. Peter si nemohol pomôcť, ale premýšľať nad Tauryovými prevratnými slovami, aj keď s týmito dvoma sotva začali pracovať. “Nebolo to ako ona a ja mali zvláštne spojenie,” pripúšťa. “Bola to jedna z 200 detí, s ktorými sme sa liečili, ale bola som taká udivená tým, čo povedala: väčšina detí s jej stavom by neprežila, ale bola vyrobená z dosť ťažkých vecí.” V jeho srdci cítil, že potrebuje pomôcť tejto odvážnej maloletej dievčine, ktorá tak tvrdo bojuje o život. Tak Peter hovoril so svojou ženou, Susie, o adopcii. “Bol tu len jeden problém,” hovorí. “Už sme mali štyri deti!” Privedenie ďalšieho dieťaťa do svojej hektickej domácnosti sa zdalo byť blízko šialenstvu. “Ale potom sme si pomysleli:” No, naše deti sú staršie, máme veľa priestoru a toto dieťa potrebuje strechu nad hlavou, “hovorí Peter. “Zrazu sa to nezdá tak zložité.”

V roku 1986 sa Taury vrátila k svojej matke v Kolumbii, zatiaľ čo Walkers začali dlhý adopčný proces. Keď sociálny pracovník povedal Taury o očakávanom prijatí, nepamätala si, kto bol Peter na začiatku; ona sa len uľavila, aby vedel, že niekto pomôže.

Po niekoľkých mesiacoch, naplnených papierovaním a dátumom konania, Walkers dostal nejakú prekvapujúcu správu: Taury mala dvojčatú sestru Ariadnu. Peter a Susie boli bez slova. “Vzhliadli sme jeden dlhý pohľad na seba a potom som povedal:” Za desetník za dolár. “” Ich domov a srdcia boli dosť veľké na to, aby privítali obe dievčatá.

Rok a pol po prvom stretnutí Taury v nemocnici, Peter a jeho najstaršia dcéra, Katharine, teda 18 rokov, odletel do Južnej Ameriky, aby priniesli domov 13-ročné dvojčatá. Oni boli šokovaní zložitými životnými podmienkami: steny cementových blokov, podlaha špiny, bez toalety, nahá žiarovka visiaca zo stropu. V noci by Taury a Ariadna ležali v posteli, ktoré zdieľali s mladším bratom a pozerali sa na škorpióny po stenách. (Mama ukončila práva pre dvojčatá, ale brat a mladšia sestra zostali v Kolumbii.)

To, čo čakalo dvojičky v Amerike, nemohlo byť viac odlišné. Walkerov dom, priestranná štvorlôžková izba s veľkým dvorčekom v Cold Spring Harbor v New Yorku bola vzdialená svetelným letom od ich života v slumoch Kolumbie. V noci, keď prišli, dievčatá posadili na večeru na terase so svojimi novými rodičmi a štyrmi staršími bratmi a sestrami vo veku od 14 do 18 rokov. Skúsenosť bola zjavenie. “Neboli sme zvyknutí sedieť a spoločne stravovať,” pripúšťa Ariadna. “Bolo to úžasné, ale aj zastrašujúce.”

Prechod nebol pre nikoho ľahký. “Všetky oči boli na nás, a úprimne povedané, bolo to desivé,” hovorí Ariadna. Dvaja z ich nových súrodencov boli privítaní, ale ostatní sa zdali byť ohrozeni a prvá reakcia dvojčatov na výslednú vojnu v tráve bola bojovať. “Trvalo chvíľu, kým im vysvetlila, že to nie je spôsob, ako vyriešiť rozdiely,” hovorí Susie. Nebolo to jediné ponaučenie, ktoré by sa dievčatá museli učiť. Všetko v Amerike bolo pre nich nové – hlavne s rodičmi, ktorí sa o ne starali. “Skutočne som sa spoznala s mojimi novými rodičmi až po tom, čo som prišiel s nimi žiť, takže ma prekvapilo, že sa o mňa moc starajú,” pripúšťa Taury, ktorého lekárska prognóza v tejto dobe bola dobrá. “Keby to nebolo pre nich, pravdepodobne by som nebola nažive.”

Počas nasledujúcich niekoľkých mesiacov začala s Ariadnou pomaly osvojiť si život ako americkí tínedžeri, zlepšovať ich angličtinu, naučiť sa jazdiť na bicykloch, vyskúšať si rôzne športy, robiť priateľov v škole a – najviac potešujúce, že Peter sa spojí so svojimi súrodencami. “Deti začali dať Taury a Ariadne rady a pomáhali im s ich domácimi prácami,” hovorí. “Sledovanie toho, čo sa stalo, bolo úžasné.” Pomaly ale iste sa stávali jednou rodinou. “V čase, keď dievčatá neboli hostiteľmi v našom dome, boli to krv.”

Pre Taury sa rozhodujúci moment stalo rok po prijatí – keď sa s jej sestrou stali občania USA. “Bol to deň, kedy som sa cítil byť súčasťou rodiny,” hovorí.

Teraz 37, Taury a Ariadna sú obaja oddaní matky a ich životy sú plné recitálov, futbalových hier a domácich úloh – rovnako ako mnoho iných amerických mamičiek. Samozrejme, život nie je vždy dokonalý. Taurou sa minulý rok muselo uskutočniť druhá operácia srdca a v súčasnosti prechádza bolestivým rozvodom. “Ale keď som dole,” hovorí, “všetko, čo musím urobiť, je pozrieť sa na to, čo je napravo predo mnou: rodičia, ktorí podporujú rodičov, ktorí počúvajú moje starosti, bratia a sestry, ktorí vždy kontrolujú mňa – moju rodinu. Neprišiel som do Ameriky, viem, že by som to nikdy nemal. “