kreslenie of a plate of Christmas cookies

Lara Harwood / Deň žien

Vieš ako v tom Vianočná koleda Scrooge sa naučí oceniť sezónu tým, že cestuje v čase späť na Vianočné minulosti a dopredu na Vianoce ešte prísť? So všetkými týmito duchmi a reťazami bolo školenie Scrooge veľmi drsné. Uprednostňujem jemnejšie darčeky, ktoré vykresľujú minulosť, pričom vianočné darčeky majú zmysel. Vezmite so sebou Bettyho cookies.

Betty miluje pečať všetky druhy jemných bary a malé ovocné koláče, aj keď nejedí veľa sladkostí. Betty má 79 rokov a žije sama. Jej syn zomrel mladý, keď sa jeho rybárska loď potopila z drsného aljašského pobrežia, že tí z nás, ktorí tu žijú, tak láska a jej manžel zomrel pred tromi rokmi na vlastnom lôžku. Ale Betty stále miluje Vianoce, čo môže byť dôvodom, prečo sa stala dovolenkovou cukrovinkou pre našu rodinu a niekoľko ďalších v okolí. Cookies, ktoré balene v papierových ozdobách a červeno-zelené darčeky, sú ručne dodávané s veľkým úsmevom. Sú bohatí a staromódní, odrody, ktoré si spomínajú z dievčaťa v New England. Som vďačný za ich pikantnú zázvor a klinček na tvojom pulte. Fancy pečenie bolo vždy výzva pre ovsené vločky-hrozienka gal ako ja.

Ale ja robím dve zakysané smotanové coffeecakes každý Štedrý večer-jeden pre našu rodinu, jeden pre našich susedov po ceste. Tento recept je moja tradícia. Moja pečenie je oveľa menšia ako Betty, ale pomáha mi pochopiť, prečo ju má rád. To coffeecake je vždy najcennejším darčekom, ktorý dám. Jedla som ten istý coffeecake vianočný ráno celý môj život. Bolo to recept mojej babičky, moja matka to pekne pekla, keď som bola dieťa, a ja som ju kŕmil mojim deťom už od mladosti. Keď ju pečiem, nie som smutná, že moja stará mama a matka sú preč; skôr, vôňa a chuť sú tak upokojujúce, cítím ich veľmi blízko.

Kedykoľvek Betty zmieša viac cestíka, musí si spomenúť aj na vianočné deti a spôsob, akým jej dychtivý malý chlapec prilepil prst do misy alebo ako jej manžel vybral chladiaci sortiment a skladoval svoje obľúbené. Teraz Betty vie, čo sa zaobchádza s deťmi a manželkami svojho blížneho. To musí byť aj pohodlie. Z niečoho starého a dobrého príde niečo nové a pekné.

Cítim sa práve tak o rannom vianočnom darčeku, ktorý mi otec poslal na jeseň. Poslal ma golfové kluby svojej matky, aby som ich mohol vyskúšať skôr, než padol sneh. On ich nechal prepracovať a kúpil si novú tašku, ktorá je viac ako backpacker štýlu ako country club. Naše rustikálne deväť jamkové ihrisko je tiež. Požadované gumové topánky a psy sú vítané. Je väčšia pravdepodobnosť, že vás prekvapí medveď než svetlo ružová polokošeľa.

Keď mi otec poslal tie kluby, napísal poznámku o horkokrvnom pocitom roztrhania s majetkom svojej matky. Povedal, že bol potešený, že som sa chcel naučiť hru, ktorú milovala, a že staré kluby v suteréne našli dobrý domov. Tieto druhotné kluby ponúkajú rovnováhu medzi starým a novým – od oteplovania môjho otca až po sľub hry budúceho leta so svojimi priateľmi, s tými spomienkami na moju matku, ktoré sa vrátia zakaždým, keď som ich švihol. Nemám na mysli len to, ako ona a jej matka a teta ticho chodia okolo ihriska. Namiesto toho vidím, že dokončila krížovú hlavičku New York Times s atramentom pred druhým šálkom kávy a spomenula si na listy, ktoré mi napísala raz týždenne od chvíle, keď som išla na vysokú školu, kým nedostala e-mail.

Milujem tie kluby za všetko, čo zastupujú. Ale moje veľmi obľúbené vianočné darčeky sú stále ručne farebné dosky s prázdninovými scénami a pozdravy “Veselé Vianoce”, ktoré moje deti robili, keď boli mladí. Od tej doby, keď boli v materskej škole cez šiesty triedu, každý z nich urobil taniere.

Keď sa pozerám na detské písmená a obrázky na týchto vyblednutých platniach, stále vidím malého chlapca a štyri malé dievčatá, ktoré nám dali “prekvapujúce” darčeky s hrdými úsmevom. Môžem tiež zatvoriť oči a pozrieť ich na všetky spodné pyžamá v našej spálni a prosiť nás, aby sme vstúpili na štyri ráno vianoce ráno. Potom som si prial, aby som mohol spať dovnútra. Teraz, keď môžem, niekedy si želám, aby som nemohla.

Naša najstaršia dcéra, teraz 28-ročná učiteľka štvrtého ročníka žijúca 90 míľ ďaleko v Juneau, urobila najzábavnejšiu dosku, keď bola v piatej triede. Je to rozdelená scéna so snehuliakom na jednej strane a tropickým ostrovom na druhej strane. “Nápoveda, náznak” je všetko, čo hovorí.

Môj manžel a ja sme sa pozerali na tú dosku už 17 rokov. (Každodenne jedá na vianočnom tanieri. V tomto sa predpokladá, že je trochu ako dobrý Scrooge na konci Vianočná koleda, “udržiavanie” Vianoc po celý rok.)

Nikto z nás nemá rád zmenu. Keď sme postavili náš dom, prvá otázka, na ktorú sme odpovedali, je miesto, kde položíme vianočný stromček. Keď sa však ukázalo, že tento rok môže byť pokojnejšia dovolenka a že všetkých päť našich dospelých detí nemusí prísť domov (najmladší je 21 rokov, existuje niekoľko významných ďalších, jeden detský vnuk, ktorý nevie o Santa Clause a ďalšom na ceste) sme sa rozhodli zmeniť. Možno nepotrebujeme strom. Alebo dokonca aj sneh. Najdôležitejšie je tráviť čas s našimi deťmi. Takže sme naozaj počúvali túto správu na talíř svojej dcéry. Preskočíme všetku dovolenku a vezmeme rodinnú cestu do Mexika. (Aký chlapec z aljašských krajín by to nechcel robiť?

Rovnako ako súbory cookie od Betty a spomienky na golfové kluby mojej matky zachraňujeme najlepšiu časť minulosti a recyklujeme ju tak, aby zodpovedala nášmu daru. A so šťastím, prinesiem domov dve mexické keramické taniere “vianočné” taniere bez toho, aby som ich zlomil – jeden pridať do našej kolekcie a jeden pre Betty.