obraz

Jessie Ford

Každý rok, v deň narodenín, poviem každému z piatich detí príbeh toho dňa, kedy prišiel. Naša najstaršia dcéra, Eliza, vie všetko o televíznom opravári, ktorý sa v najhoršom možnom okamihu objavil v nemocničnej miestnosti v nemocnici v Anchorage. Čokoľvek som kričal na toho chudobného človeka, urobil dosť dojem, že Eliza, teraz 27, nikdy nevlastnila televíziu.

Dcéra číslo dve, Sarah, sa narodila na malej klinike tu v Haines, Aljaška, počas sneženia. Lekár si držal topánky. Jediný náš syn, kresťan, sa dokázal objaviť o 8.00 hod. Odvtedy je od svojej matky veľmi ohľaduplný. Joanna Jeanne, tretia dievčina, zomrela o šesť týždňov. (My sme nesprávne vypočítali.) JJ je teraz moje najpresnejšie dieťa. Ale naše piate dieťa má najlepší narozeninový príbeh všetkých. Trvalo takmer deväť rokov, kým sa Stojanka Antoanetová Stephanova Lende bezpečne dostala do mojej ruky.

Nikdy som si nepredstavoval, že by som prijal dieťa, oveľa menej bulharského cikánskeho druhého stupňa. Už sme boli trapne bohatí na deti.

Ale keď dva páry vieme, kto už prijal deti z Bulharska, navrhol som, aby som o tom premýšľal. Myslím, že sa domnievali, že keďže sme mali domácnosť priateľskú pre rodinu, ešte jedna stolica by nemala veľký rozdiel.

Dôvody, ktoré sme pridali piatemu dieťaťu do našej rodiny, sú zrejme komplikovanejšie – av niektorých ohľadoch aj jednoduchšie. Stále som chcela mať kávu rozliať na môj vankúš na Deň matiek. Môj manžel, Chip, miloval tých domácich miláčikov. Mali sme ďalšie dvojlôžko a veľa zimných odevov. Tí, ktorí dostali toľko, by sa mali zdieľať.

Verím, že najlepší druh života začína tým, že si obklopujete ľudí, ktorých milujete, ktorí vás milujú späť. Pre mňa to urobilo materstvo.

V čase, keď jeden z párov, ktorý prijal bulharské dieťa, mi dal fotografiu Stojanky a druhá videokazeta priniesla, rozhodol som sa, že by som sa mal naozaj obrátiť na Chip, aby sa so mnou pozrel na video. Bola tu niečo, čo ma dieťa očistilo za mnou, jej obrázok bol teraz uviaznutý v chladničke a niečo o jej príbehu – takmer 9 rokov, potrebovala čoskoro rodinu, alebo by sa dostala na ulicu, pretože bola prerábaná sirotinec, ktorý som nemohol prepustiť so všetkou logikou na svete.

Môj manžel by mi určite pripomenul, že je to blázon, že posledné, čo sme potrebovali, bolo ďalšie dieťa. Vo videu hovoril holandský lekár, ktorý pracoval pre americkú osvojiteľskú agentúru, Stokanky otázky v bulharčine a preložila jej odpovede. Všetko, čo sme videli, bola v obuvi v Disneylande, ktorá držala obrovskú vycpávku Winnie-the-Pooh. Súbor bol darom americkej cirkevnej skupiny. Stojanka bola pre svoj vek malá a mala tmavú olivovú kožu a krátke čierne vlasy, ktoré sme držali tak, ako sme si mysleli, kvôli hlavám vši. Dozvedeli sme sa, že jej obľúbená farba bola žltá a že sa jej páčili kozy. Usmievala sa, keď Doc povedal, že jej obľúbená hra je “konštrukcia, rada stavia veci”.

Môj manžel, ktorý vlastnil drevo, ktorý mlčal až doteraz, zašepkal: “Nakoniec, niekto, kto prevezme firmu.”

Stojanka spievala verš po verši skladby, ktorú sme nedokázali pochopiť so všetkými oddanými malými sirotinami Annie, kým doktor ju neodstráni. V bulharskom jazyku sa vyskytla rozpačitá argumentácia, ktorú zjavne vyhrala. Doktor povzdychol a povedal: “Chce ti niečo povedať.”

Stojanka sa na nás pozrela a rozprávala sa opatrne, keď zastavila angličtinu: “Ahoj, mami, ahoj, tati, nemôžem sa dočkať, že ťa stretnem, milujem ťa.”

No, čo by ste urobili?

Samozrejme sme až do tej doby hovorili o obavách prírody a pestovania a nebezpečenstvách jej života. Dozvedeli sme sa, že bola v sirotinci už od veku 3 mesiacov, teraz mala 8 rokov, a to môže trvať rok, kým ju legálne priviezli.

Keď môj manžel trval na tom, že musí byť zdravá, osvojiteľská agentúra poskytla dokumentáciu. Keď sa zvyšok rodiny díval na video, aj oni boli vyhranení.

Stojanka sa spoliehala na nás. Aké je dobro viere dieťaťa, ak dospelí neplnia?

V okamihu, keď som sa s ňou stretol, mal som rovnakú odpoveď, akú som mal, keď mi boli doručené deti v donáškovej miestnosti: ohromujúci pocit lásky a zodpovednosti. Možno ešte viac z nich, pretože som si myslela, že ktokoľvek je jej narodená matka, musel mať dôveru, že jej dieťa dostane lepšie životy, alebo niekto ako ja, keď ju opustila v sirotinci.

Hneď od začiatku Stojanka vedel, že má súrodencov, odvtedy 16-ročná Eliza požiadala, aby som prišla so mnou do Bulharska, aby tam privítala Stojanku do rodiny, rovnako ako jej brat a sestry.

Keď sme sa dostali domov, Stojanka sa usadila do novej spálne, ktorú zdieľala so svojím sestrou JJ, ktorá je o mesiac staršia ako ona, a kopírovala ju šaty a činy. Stojanka sa naučila hrať basketbal so svojím bratom, posadila sa na klavír s inou sestrou a vrátila sa späť na ľad, keď padla, kým nemohla hrať rybník hokej, rovnako ako zvyšok z nich. Zamýšľal som, aby som ju osvojil, kým sa naučil angličtinu, ale po niekoľkých týždňoch trvala na tom, že opustí dom s JJ. Pomáhajúca učiteľka ju rýchlo dobiehala.

Stojanka je dnes Stoli. Dostala ju čoskoro nepravdepodobnú prezývku, pretože môj otec, starý otec, ktorý volá Papa Bob, sa nemohol vyjadriť stojančeky a nazvala jej rozdrobené variácie Solženicyn (podľa autora Aleksandra), keď zavolal z New Yorku. Aj moji spolupracovníci mali problémy, dabing ju Stolichnaya skôr ako skomplikuješ svoju chybu stoli– a uviazol.

Dnes je Stoli 20-ročná psychológia, hlavná menšina v hudbe na univerzite na Aljaške v Anchorage. Ona a jej sestra JJ sú spolubývajúci. Obaja bežia na traťovom tíme. Keď sa kolega z Kene dozvedel, že tmavé Stoli a spravodlivé JJ boli sestry, spýtal sa, či bol JJ prijatý.

Myslel som na ten okamih, ktorý som vzal ako kompliment našej rodine a na spôsob, akým Stoli v tomto videu spieval. Jej sladké, žiariace oči sa mi zamkli a spôsobili, že sa moje srdce napučia. Keď sa narodilo moje prvé dieťa, myslela som si, že už nikdy nič nemôžem milovať. Ale jej súrodenci ma naučili inak. Neexistuje obmedzenie obsadenia srdca matky. Rozširuje sa s každým dieťaťom, či ste zrodili dieťa alebo nie, len pridáte ďalšiu izbu.

Heather Lende je prispievajúcim editorom Deň žien. Jej posledná kniha je Starostlivo sa starajte o záhradu a psy. Žije v Haines, Aljaška.