obraz

Daryell Smith, fotograf D & S

Candice Beasley slúžila jej rodnému mestečku Ashland City, TN, už takmer desať rokov. Začala tým, že zhromažďovala koše na starostlivosť a stravu pre domovy dôchodcov. Potom v roku 2013, keď otvorila Sunrise Café, reštauráciu s komfortom, Candice mala priestor a prostriedky na to, aby urobila viac.

Každú vďaku vďakyvzdania a vianočných sviatkov, Candice a tím dobrovoľníkov odhalili morčacie, dresingové, kastrolové, koláče a oveľa viac tým, ktorí nemajú miesto na odchod alebo žiadnu rodinu na návštevu. “Nikto by nemal tráviť tento čas sám a hlad,” hovorí 36-ročná matka šiestich.

Po troch rokoch poskytla Candice a jej komunita približne 2 000 voľných večerov z reštaurácie. Firmy a jednotlivci dodávajú takmer všetku stravu. Miestne orgány činné v trestnom konaní a iné doručujú jedlá paramedikom na pracovisku, dispečerom a ošetrovateľskému personálu a každému, kto sa do kaviarne nedostane. “Toto je práca lásky pre nás všetkých,” hovorí dobrovoľníčka Mary MacRaeová.

Udalosti vyžadujú mesiace plánovania. V auguste začali Candice, Mary a ich priateľ Becky Beigert vyzývať na darovanie potravín, zásob a času prostredníctvom letákov a Facebookovej stránky kaviarne.

Pred každou slávnostnou príležitosťou Mária prichádza a zdobí. Na Štedrý deň premenuje Sunrise Café na zimnú krajinu divov s vinobranými uterákmi, stále zelenými stredmi a prameňmi svetla, zatiaľ čo Candice odlupuje 100 libier zemiakov, varí šesť obrovských hrncov zelených fazúľ a variť desiatky moriek. Dobrovoľníci prichádzajú včas ráno, pripravený dostať neustály tok darovaných jedál a zriadiť obslužné linky. Potom sa o 11.00 hod. Začína sviatok.

“Chceme, aby ľudia, ktorí prichádzajú, cítili zvláštne.”

Dobrovoľník pozdraví hostí na dverách, pretože krajiny a klasické vianočné melódie prehrávajú reproduktory. Hostia navštevujú a jedia navzájom, zatiaľ čo pracovníci naplnia nápoje, taniere a jasné tabuľky. “Chceme, aby ľudia, ktorí prichádzajú, cítili zvláštne,” hovorí Mary.

Aj keď jedlo oficiálne končí o 14.00 hod., Candice nikoho neodvráti. Jej veľkorysosť prichádza čiastočne od jej babiek, zanietených kuchárov, ktorých si Candice započíta s tým, že ju učia dôležitosť nezištnosti a služby. “Ja tiež viem, aké to je byť hladné,” hovorí Candice, ktorá sa ako dospievajúca občas snažila nájsť dosť na to, aby mohla jesť.

Podľa Márie mnohí dobrovoľníci čelili nejakému druhu ťažkostí. “Chápeme ich zúfalstvo,” hovorí. “Toto je náš spôsob, ako pomôcť iným a pokúsiť sa im zabrániť, aby sa cítili vinní z toho, že dostanú pomoc.”

Candice minulý rok kŕmila dvakrát toľko ľudí, ako pred rokom, a dúfa, že čísla sa znova zdvojnásobia. “Keď sa pozriete do očí človeka, ktorý dostane jedlo,” hovorí, môžete oceniť vedieť, že ste v živote niekoho zmenili. ”