obraz

JULIA VANDENOEVER

Upozornenie redaktora: Toto je súčasť špeciálnej série, Pre lásku k rodine, ktorá sa zameriava na to, ako závislosť od opiátov a iných drog oddeľuje rodičov od detí, pestúnske rodiny s jedinečnými kvalifikáciami (vrátane vojenskej rodiny a zdravotných sestier) sa uvoľnili vo svojich domoch – a srdcia.

Keď Brian a Jewel Miller * povedali svojmu dospelému synovi, že si mysleli, že sa stávajú pestúnky, mal pre nich tri slová: “Ty si blázon.”

Čas sa však zdal správny. V roku 2012 Brian, 61 rokov a 54-ročný Jewel, odstúpili od práce na plný úväzok, aby sa presťahovali do Colorada, aby pomohli starostlivosti o svoju vnučku Layla, zatiaľ čo ich dcéra bola v ošetrovateľskej škole. Pri štvrtej materskej škole v štáte Layla sa Jewel ocitla v okolí svojho domu so štyrmi spálňami na juhu Denveru: “Bol som rád, Máme všetky tieto detské veci v našom dome. Prečo nie?

Žiadne palmy sa vôbec nevyskytovali vo svojich prázdnych snehových snoch. Po skončení služobného pomeru, Briana ako hasiča a Jewel ako stredoškolského učiteľa, boli pritiahnutí k novinovej reklame na stretnutie s pestujúcimi rodičmi. A ako polovičanci mali stabilitu a flexibilitu, mladí ľudia často nemajú. “Mám pocit, že by sme mohli pomôcť ľuďom, ktorí si nemôžu pomôcť,” hovorí Jewel.

V októbri 2015 absolvoval Millers šesťmesačný proces tried a papierovania. O dva dni neskôr sedeli pri kuchynskom stole, keď zazvonil telefón. Novorodenec v miestnej nemocnici, J.D., mal pozitívne testy na opiáty a trpel z neonatálneho abstinenčného syndrómu (NAS), čo je zložitý súbor problémov pochádzajúcich z prenatálnej závislosti, ktorá môže zahŕňať problémy s kŕmenim, trasenie, podráždenosť a oneskorenie v rozvoji. (Z dôvodu epidémie opiátov sa počet detí s NAS päťnásobne zvýšil celoštátne.)

“Vieš, že dieťa nie je tvoje, ale dáš mu rovnakú lásku ako keby bol.”

Napriek tomu, Jewel a Brian neváhali. Prišli J.D. domov a milovali ho okamžite a z celého srdca. Po dvoch mesiacoch vysokokalorického vzorca, J.D., podváha pri narodení, narástol a začal blikať očarujúcim úsmevom. Celkovo bolo “veľmi ľahké dieťa,” pripomína Jewel.

Keďže cieľom pestúnskej starostlivosti je spájať deti s biologickým príbuzným (približne polovica detí, ktoré opustili pestúnsku starostlivosť v roku 2015, boli zjednotené s rodinou), Millers riadili JD na týždenné hodinové návštevy s matkou, otcom a príležitostne jeho babička. Vedeli, že ich môže kedykoľvek nechať.

“Vieš, že dieťa nie je tvoje,” hovorí Jewel, “ale dáš mu rovnakú lásku ako keby bol.” Nie že by chceli prijať. V ich veku? Brian by bol vtedy, keď J.D. absolvoval strednú školu. A oni už vzbudili rodinu.

Neuvedomili si, do akej miery ich náklonnosť k JD narástla, kým v 6 mesiacoch pristál v nemocnici s bronchiolitídou a pneumóniou (deti narodené vystavené návykovým látkam sú náchylné na respiračné problémy). Sledovanie jeho namáhavého dýchania spevňovalo milostnú oddanosť. “Bol v tom čase rovnako ako naše vlastné dieťa,” hovorí Brian.

obraz

J.D. na jednom z jeho obľúbených miest, v miestnom parku.
JULIA VANDENOEVER

Pomaly J.D. pľúca odpovedali na liečbu. Keď sa konečne vrátil domov o štyri dni, Brian a Jewel súhlasili: “Neopúšťa.” S podporou biologickej babičky J.D., ktorá sa rozhodla, že bude s Millerom lepšie, Millers začali proces prijímať J.D. Urobili to konečné v januári 2017.

Niektorí z ich priateľov hovoria: “Mali by ste cestovať!” Ale kritika má tendenciu zmiznúť, akonáhle sa ľudia stretnú s J.D., momentálnym 2-ročným balíkom energie, ktorý miluje T-Ball, horúcu salsu a jazdu s poníkom v poníkoch. J.D. už stráca čas so svojou biologickou rodinou, Millersove deti, Samantha a David, sa zamilovali do svojho veľa, oveľa mladšieho brata.

Ako starší rodič, Jewel pripúšťa, “psychicky, budete unavený častejšie.” Ale existujú aj výhody. Ako prvý rodič hovorí: “Ja som nič nevedela, doslova, teraz viem toľko”, aby som udržal napríklad nekonečné rutiny a nepotlačil tie malé veci tak, ako to urobil J.D..

Brian a Jewel v súčasnosti podporujú ďalšie dieťa a malí ľudia v dome ponúkajú všetok prístup k detstvu – možno ideálny cieľ pre prázdne roky. Za druhé narodeniny JD vlani ho odniesli do Disneylandu. “Sme vďační, že to môžeme urobiť,” hovorí Jewel. “Ale sme vďační za to, čo nám dal aj on.”

Ak chcete nájsť agentúru pestúnskej starostlivosti blízko vás, prejdite na adresu childwelfare.gov.

* Niektoré mená sa v tomto príbehu zmenili.

Tento príbeh sa pôvodne objavil v júni 2018 Deň žien.