Weird Holiday Traditions – Personliga berättelser av Heather Lende på WomansDay.com

bild

Emiliano Ponzi

När jag var ung, innebar december Händels messias sjungit av en kyrkor i en antik kyrka. Jag fick lära mig att stå för “Halleluja” -korgen och ta en flammande plommonpudding och hård sås vid julmiddagen, även om ingen under 70 år verkligen åt det. Det var inte meningen. Det var en tradition.

Under mina första kristall i små Haines, Alaska, saknade jag mina gamla traditioner liksom de smakfulla ljusen som glödde i kvällsvinduer och soliga skarpa dagar. Uppe här är december våt och mörk. Solen stiger om 9:30 och sätter innan klockan 3 De flesta dagar blir himlen aldrig lättare än en svag “skymning”, som min mycket bokstavliga vän Annie säger när vi är snöskor i skogen.

Jag kan inte ändra vädret och jag känner mig inte längre skyldig att beställa plommonpudding från en gourmetkatalog, men senast har jag insett att hela tiden jag önskar att Alaskan-kristmer var mer traditionella, har de gått och blivit traditionella i sin egen väg.

För några år sedan, när jag föreslog att vi äter räkor på julafton nu när alla barnen var vuxna, fanns det skyllor av protest. Visar fettuccinen med rökt lax (en typ av gourmetversion av mac och ost) som jag hade gjort för alltid, främst för att det var så lätt, hade blivit lika mycket av en tradition som julstrumporna hängde på sängstolar istället för manteln. (Jag började göra det efter att hunden revit igenom dem alla för att äta choklad i botten. Hunden dog för år sedan men strumporna är fortfarande kvar i sovrummen.)

Det finns också nya traditioner i vårt samhälle. Fredagen efter Thanksgiving kan vara årets största shoppingdag överallt, men i Haines är det dagen vi tänder biblioteket för semestern. Vi stränger mer ljus inuti än ute, eftersom snöstorm ofta rippar dem av takskenor och skakar dem från grenar. Det finns så många ljus inuti detta, vår stads finaste byggnad, att dess fönster glöder som en fyrbelyst på det snöiga havet på skolfältet som omger det.

Biblioteksljuset är en nyare tradition, men vinterparaden har funnits mycket längre. Ingen är helt säker när det började, men tanken var att främja shopping i Main Street 10 butiker (två är livsmedelsbutiker).

Till en utomstående kan paraden misstas för en skorstensbrand på julafton. Det börjar på Elks Lodge parkeringsplats, när Santa och hans brandbil får sina lampor och sirener går och alla andra nödfordon i staden går in i. Det finns mer än du tror – vi är väldigt väldigt säkra. Snöskoterklubben startar sina motorer, flottören med Haines amatörhockey leaguers lurches framåt, och en pickup full av carolers med “Jesus Is Lord” stavas ut i ljus över dem sjunger carols. En parade innehöll sex kvinnor i sparkly kostymer dansar med ficklampor. Men utan snödraken skulle det verkligen inte vara en parad alls.

Det brukade göra mig lite ledsen att en blinkande, 23-fots skumhårig drake dansar på vägen till Alvin och The Chipmunks jullåtar skulle signalera “Jul kommer” till mina barn. Jag ville att de skulle höra “The Holly and the Ivy” chimed på handbells. Men för 20 år sedan när jag blev ombedd att vara en av de sju människorna för att manövrera den då nya draken, som övergavs från en gemenskapsspel, kom jag överens och vi började omedvetet en ny tradition. Varje år tar jag min plats under ett blad bakom Pizza Joe (en poet som brukade leverera pizza och är nu den assisterande hamnmästaren), som leder oss från under drakens huvud. Strapped till mitt bröst är en 50-pund brandsläckare fylld med mjöl. Varje gång Pizza Joe tipsar flaringskumsnörsorna upp, klämmer jag släckarens handtag och draken spårar en dammig vit moln av “rök” på åskådarna.

Draken bobbar och väver, med alla oss som passerar instruktioner nerför linjen under kostymen. “Titta på isen”, “Långt kvar” “” Hopp! Vi ska dansa, “” Skal inte så nära folkmassan. ”

Draken rysar och rysar, medan ett halvt dussin tonåringar och vuxna klädda som Robin Hoods glada band löper bredvid, vägleda det, kasta brännare, vinka sparklers och lansera fyrverkerier högt i natthimlen. Min East Coast Episcopalian-mamma, som inte var en drakefläkt, sa en gång att det påminde henne om Tet Offensiv.

Den nutty draken och dess entourage förvandla vår platta, praktiska norra staden som ligger ovanför fiskfrysningshamnen till något magiskt, exotiskt och konstigt hoppfullt. Drakens hemmagjorda jubel är ännu mer osannolik än en vitskäggig gammal kille i en röd kostym som flyger en släde dras av de flesta Alaska, renar.

Förra året tog vi nästan inte ut den alltmer draggade draken ut igen – några av de gamla timarna ville gå i pension snarare än att reparera den. Men några av oss insisterade. OK, det var jag, det var ingen tvekan som låter mycket som Tevye i Spelman på taket. “Det är tradition,” sa jag.

Några veckor senare, vid Elks Lodge före paraden såg jag en av de gråa ponytaileda dragonairesna i hallen och var glad att jag hade tvingat tre av mina barn – redan hemma från college – för att hjälpa till. De tog med sig några vänner också. Pizza Joe tog sin plats i huvudet, men när jag steg mot min, krävde Crystal, en mjuktalad Tlingit-vårdande student tillbaka till semestern, det. “Jag har velat göra detta hela mitt liv,” sa hon.

Det var bara en plats kvar. Resten var fylld av lika ungdomliga drake nybörjare. Detta är min jultradition, Jag trodde. Å andra sidan är det enda sättet att behålla traditioner genom att lära andra. Och kanske därför hjälpte jag att klättra upp i kristallklädseln under drakens hud och gav henne några tips som hon inte behövde.

För första gången såg jag paradanet från skuggorna som draken vävde sig ner Main Street under en dusch av fyrverkerier. Strax på cue, tippade den tillbaka huvudet och belched vit rök, lätt dammar den oförberedda publiken från huvud till tå. Det fick mig att skratta högt. Den draken är verkligen något.

Du vet, det finns massor av bra inspelningar av messias, och jag lyssnar ofta på min tid denna årstid, men det finns bara en traditionell snödrake, och det enda stället han någonsin sett är rätt där han tillhör – shuffling ner på våra gator på semestern.

Loading...