Nikki Bayley and Freddie

Heder av Nikki Bayley

Ibland i livet drivs du av kanten av en klippa och du måste fatta ett beslut eftersom världen sätter sig förbi vid krosshastighet och marken känns som att det kommer att svälja dig hela: Du kan antingen falla som en sten eller tänka snabbt och lära sig att flyga.

RELATERADE: 10 Läckra, Science-Backed Signs Ditt förhållande är i trubbel

Det var vad jag bestämde mig för att göra när min långsiktiga relation exploderade, spikar bombarderar i tusen skadliga bitar. Allt jag hade förväntat mig hända i mitt liv hemma i Brighton, England, var vägen som verkade så säker och så avgjort inte längre ett alternativ. Jag spenderade månader på att försöka känna av den här nya, ovälskade verkligheten och det en gång slog jag mig: Jag hade alltid pratat om att vilja bo i Vancouver “en dag”. Jag hade besökt 2010 och återvände, starry-eyed, helt förälskad i sin Stillahavsområdet nordvästra skönhet. Jag kunde inte sluta prata om hur de buskiga gröna bergen tycktes krama den glänsande glashydrabyen med havet lappande vid sina orörda sandstränder. Tja, om “en dag” inte var nu, när skulle det någonsin komma?

RELATERAT: Sonen ger mamma det perfekta kortet efter pappa fuskar på henne

Jag pratade med vänner över söndags lunch. Är jag galen, jag frågade. Kan det här fungera? Och när de kom över sin chock var de så stödjande och hjälpsamma. Vi tittade på kartor, vi pratade logistik och långsamt var en plan kläckt. Som frilansskribent kunde jag verkligen jobba var som helst. Jag hittade ett visumprogram som jag kunde ansöka om, och jag blev accepterad. Då hade en vän till en vän en lägenhet att hyra och det var det. Jag flyttade till Kanada.

Att berätta föräldrarna var en av de svåraste sakerna jag någonsin gjort. Min mamma ropade över telefonen när jag berättade för henne, men fick mig fortfarande att förstå att om det var vad jag ville ha, älskade de båda mig och respekterade mitt val. Jag köpte dem en kamera och fick dem att lova att de skulle lära sig att skype. Det är roligt; Jag bodde i den andra änden av landet från dem, men känner mig närmare dem nu en halv värld bort. Vi pratar nästan varje dag, och jag älskar att “visa” dem min värld.

RELATERADE: Riskerna dessa kvinnor tog som förändrade sina liv

Jag tror att jag tillbringade varje dag i månaden innan jag lämnade bawling mina ögon. Jag ville gå, var glada att se om jag kunde göra det här, men åh … det var så, hittills. Jag tillbringade mina dagar packning och kvällar försöker träna min älskade cocker spaniel, Freddie, att sova i kistan som han skulle resa till Vancouver i. Men vad händer om han hatade det? Vad händer om jag hatade det? “Du kan alltid komma tillbaka”, lovade vänner mig. “Ingen kommer att tro några mindre av dig om du gör det.”

Och jag visste att de hade rätt. Trots allt, om det värsta som hände var att jag försökte och misslyckades, ja, åtminstone hade jag försökt.

Jag landade på Vancouver flygplats i september 2012, mina ögon svullna med tårar som jag skulle kasta med oro över huruvida Freddie skulle vara bra, men när jag återförenades med honom igen i bagageavdelningen svängde hans svans upp en storm. En cab ride senare och han lyckades raced genom dörren till vårt nya liv. Vi hade gjort det!

Jag antar att innan jag lämnade visste jag inte om jag kunde göra det på egen hand, men att trycka mig själv i en sjunka eller simsituation hittills från alla och allt jag älskade gav mig motivationen att få det att fungera. Och det har. Jag älskar det här. Människor har varit så varmt och välkomnande och säkert, ibland saknar jag min gamla värld och mitt gamla liv, men den här nya passar så mycket bättre. Jag saknar mina vänner och min familj, men jag har verkligen aldrig känt mig så hemma.

Mitt hjärta var fullt sist Thanksgiving; Det var första gången jag hade kokat (vi firar inte det i England), och jag var omgiven av nya vänner som har kommit att betyda så mycket för mig. Jag tittade runt bordet och jag hade så mycket att vara tacksam för. Visst var allt detta för att jag trodde att min värld hade slutat, men det visste jag inte riktigt, det var bara början.