bild

Heder av Angela Gillis

Angela Gillis make Willie visste att något var tvungen att byta efter parets guddotter. De var unga och i sitt första år av äktenskap, men Willies vikt – 492 pund vid hans tyngsta – hade äntligen lät ett larm som inte kunde ignoreras längre. “Jag trodde att jag förmodligen skulle bli död innan mitt guddotter blev fem”, säger Willie, en 35 år gammal lagerhandlare. “Jag ville åtminstone försöka se om jag kunde gå ner i vikt.”

bild

Angela och Willie 2007
Heder av Angela Gillis

Att växa upp var Willie och Angela båda aktiva och spelade på sportlag. Men genom åren tog övningen en backseat i skolan och senare arbetade, och en dålig diet av läsk och snabbmat blev normen. Vid den tiden berättade Willie sin fru om sitt eget beslut att gå ner i vikt, Angela hade slagit 338 pund. Den 34-årige affärschefen minns den dagen klart: “Willie kom till mig och sa,” Jag vill inte vara den här personen längre. ” Så jag sa, “Om du ska göra det, ska jag göra det.” “

Tillsammans gjorde Beautmont, Texas, paret en pakt för att bli frisk. De började små, gick på löpband sida vid sida i fem minuter om dagen och ersatte snabbmat med hemlagade måltider. De använde inte en personlig tränare eller nutritionist – bara en app som heter Lose It! för att hjälpa dem att spåra deras kaloriintag och Google för att hjälpa dem att återuppliva grunderna i hälsosam kost. “Vi började gå ner i vikt den 6 januari 2011 och slutade aldrig”, säger Willie.

bild

På deras första årsdagen 2011
Heder av Angela Gillis

bild

Austin Marathon / Half Marathon den 14 februari 2016
Heder av Angela Gillis

Punden började släppa, eftersom de fem till tio minuters promenaderna på löpbandet blev en daglig rutin. Det var inte länge innan Angela tog upp takten. “Jag ville gå snabbare och snabbare,” säger hon. “Vandring blev jogging, och då var jag som, Åh jag kan jogga längre än jag kunde innan, och det blev så min sak. ”

Angela gick med i en löpande grupp och så småningom övertygade Willie om att komma med. Vid år 2013 anmälde hon sig till hennes första maraton- och Willie, hans första hälft i Willies hemstad Memphis, Tennessee. Angela började träna i juni för december-tävlingen. “Jag har aldrig missat en träningsrunda,” säger hon.

Några dagar före loppet ledde en vinterstorm till att deras flyg skulle bli avbruten, så paret körde åtta timmar till Memphis för att lära sig att både Angelas maraton och Willies hälften avbröts också. “Jag var hjärtbruten, och Willie var upprörd för att han körde i sin hemstad med sina föräldrar där”, säger Angela.

“Men nästa morgon vaknade jag och sa till Willie:” Vi ska fortfarande springa våra miles. ” Så tekniskt gick min första maraton runt Willies barndomsgrannskap. Willie sprang sin 13,1, och sedan följde han mig runt i bilen och hjälpte mig att avsluta alla 26,2 miles. “

bild

New Orleans Rock ‘n’ Roll marathon i februari 2016
Heder av Angela Gillis

Idag har Angela slutfört 34 maraton och ultramarathon, och ännu mer halvmaraton, och har hållit nästan 200 pund. Hon är nu en cykelinstruktör på gymmet där hon började gå på löpbandet och kombinerar sin kärlek i resor och hennes nyfunna kärlek att springa, arbetar mot ett ambitiöst treårigt mål att driva ett maraton i alla 50 stater (hon har bara kontrollerat utanför hennes 17: e North Carolina).

För Angela handlar det inte bara om att trycka sig utanför sin komfortzon. “Jag vill visa folk att det du kanske tror är omöjligt är möjligt, och att det bara tar en minut att göra en förändring, säger hon. Genom sin orsak driver hon många av dessa raser för Action for Healthy Kids, en ideell verksamhet som hjälper skolor att bekämpa barndomsfetma, undernäring och fysisk inaktivitet.

Willie har förlorat 300 pund och har avslutat mer än 30 halvmaraton och två maraton. Han kommer att springa sin tredje, Chicago Marathon, i oktober med Action for Healthy Kids.

“Den andra veckan var Angela på en spårlöpning”, påminner Willie, “och när hon var klar vände jag mig till henne och sa:” Kan du föreställa dig att vi för fem år sedan satt bara på soffan och tittade på tv, och gör ingenting och nu kör vi genom spår! ”

bild

Kinesiska maratonmuren i maj 2014
Heder av Angela Willis

Angela på att inte låta hennes storlek bestämmas av hennes stad:

“Beaumont har varit på de” Fattest Cities in the United States “listor, så för oss att få denna uppmärksamhet har varit en drivkraft för förändring. Vi är nu ett aktivt samhälle. Bra saker händer här.”

På att hitta ett stödsystem i gymmet:

“Gymnastikens tränare har förändrat mitt liv för att de var så välkomna. När du är större blir du skrämmad genom att gå till gymmet, men alla var så stödjande, och de var där för varje steg på vägen. De skulle säga , “Hej, såg dig inte i gymmet igår!” “

bild

Träning på gymmet i mars 2016
Heder av Angela Gillis

På att komma igenom de tuffaste tiderna:

“Det fanns stunder när det var svårt, men vi var helt engagerade. Från dag ett var det ingen återgång, det fanns ingen” vi gör det inte längre “eller” vi kan inte göra det här “och jag tror att en mycket av det beror på att vi gick igenom det tillsammans. Vi ville inte ge upp på oss själva eller varandra, och det var det som bar oss igenom. Jag vet att vi tillsammans kan övervinna någonting. “

På de råd de önskade de visste från början:

“Två saker: Gå med din läkare innan du gör någonting. Vi gjorde inte det här, och när vi blev friska hände mycket saker. Willie hade en gallblåsningsincident [som krävde operation] som kanske kunde ha undvikits. , folk tror att en viktminskningsresa är en fysisk sak-det är definitivt mer känslomässigt. Du kommer att lära dig mycket om dig själv. “

Följ Angelas viktminskning och fitnessresa på hennes blogg, We Beat Fat.