<p class=“Vad vill du vara när du växer upp?” Som barn svarade du förmodligen, “ballerina, astronaut, första kvinnliga president!” Då växte du upp och behovet av att ta hand om din familj och försörja sätta dig på en annan väg, en som är tillfredsställande på sin egen väg. Men om din barndomsdröm fortfarande har en plats i ditt hjärta, finns det sätt att få det att hända. Kvinnorna på dessa sidor gör vad de älskar och du kan inte köpa den typen av lycka.

“title =” Från önskan till verklighet ”

src = “https://hips.hearstapps.com/wdy.h-cdn.co/assets/cm/15/10/480×240/54f5fe733b15d_-_01-women-living-dreams-lgn.jpg?resize=480:* ”

/>

David A. Land; hår och smink av Stephanie Harrison och Katie Cotton för Zenobia Agency; artighet av Ken Bohn / San Diego Zoo
Möt tre inspirerande kvinnor som hittade ett sätt att vända “en dag, kanske” till varje dag

<p class=“Vad vill du vara när du växer upp?” Som barn svarade du förmodligen, “ballerina, astronaut, första kvinnliga president!” Då växte du upp och behovet av att ta hand om din familj och försörja sätta dig på en annan väg, en som är tillfredsställande på sin egen väg. Men om din barndomsdröm fortfarande har en plats i ditt hjärta, finns det sätt att få det att hända. Kvinnorna på dessa sidor gör vad de älskar och du kan inte köpa den typen av lycka.

“title =” Från önskan till verklighet ”
src = “https://hips.hearstapps.com/wdy.h-cdn.co/assets/cm/15/10/54f5fe733b15d_-_01-women-living-dreams-lgn.jpg?crop=1xw:1.0xh; center, topp och ändra storlek = 480: *”
/>

David A. Land; hår och smink av Stephanie Harrison och Katie Cotton för Zenobia Agency; artighet av Ken Bohn / San Diego Zoo
Från önskan till verkligheten

“Vad vill du vara när du växer upp?” Som barn svarade du förmodligen, “ballerina, astronaut, första kvinnliga president!” Då växte du upp, och behovet av att ta hand om din familj och tjäna ett levande sätt satte dig på en annan väg, en som är tillfredsställande på sin egen väg. Men om din barndomsdröm fortfarande har en plats i ditt hjärta, finns det sätt att få det att hända. Kvinnorna här gör vad de älskar – och du kan inte köpa den typen av lycka.

Shai Littlejohn

David A. Land; hår och smink av Stephanie Harrison för Zenobia Agency
“Jag sjunger mitt hjärta ut”

Shai Littlejohn, 38

Nashville, TN

Båda Shai föräldrar var advokater och förväntade sig att hon följde efter sig. Så gick hon till lagstadiet, jobbade på ett prestigefyllt företag i Washington, DC, och arbetade som advokat i ett decennium. Men hennes hjärta var aldrig i det. “Jag hade en stor lön men ingen personlig tillfredsställelse”, säger hon.

Shai fann tröst i samma sak som hade fört sin glädje sedan han gick med i kyrkokören vid 12 års ålder. “Sjungande kände alltid att kommunicera något riktigt på en andlig och känslomässig nivå”, säger Shai. Men hon ansåg aldrig att det var ett karriäralternativ. “Det verkade som något folk gjorde i sagor.”

Det var hennes mammas diagnos av hjärncancer under 2009 som gjorde att Shai inser att hon var tvungen att skriva sin egen lyckliga någonsin. “Arbetet var galen, min mamma var sjuk och jag flyttade fram och tillbaka från DC till Houston för att se henne”, säger Shai. “Jag sa äntligen,” nog! ” och sluta. “

Medan hon bryr sig om sin mamma, kläckde Shai en plan: Hon skulle ta sitt besparingar och studera musik i ett år och öppna sedan en deltidspraxis så att hon kunde driva sin passion. Innan hennes mamma dog två år senare, uppmuntrade hon Shai att följa sin dröm.

Under 2012 flyttade Shai till Nashville för att försöka sjunga och låtskriva. Ett decennium som presenterade mål i domstol gav henne självförtroendet att sjunga för en folkmassa. “Vid 20 hade jag varit för osäker på att utföra,” säger Shai. Hennes sång “Live This Life” är inspirerad av sin mamma (du kan höra det på ShaiLittlejohn.com), och hennes pappa kommer att höra henne utföra på klubbarna (hon sjunger också vid bröllop och speciella evenemang).

“Att göra musik är så befriande,” säger Shai. “Det finns inget tryck för att vara en stjärna. Framgång, för mig, är inte ett dollarbelopp eller en rekordöverenskommelse, det gör vad jag älskar.”

Shai hemlighet: Ge dig själv tillåtelse att misslyckas

“Jag försöker något nytt, så jag förväntar mig inte att göra det perfekt”, säger Shai. “Jag lär mig, och misstag är en naturlig del av lärandet.”

Kate Porter

David A. Land; hår och smink av Katie Cotton för Zenobia Agency
“Jag publicerade en bok på 55 ‘

Kate Porter, 56

Taylors, SC

Vid åldern 15 visste Kate att hon ville vara en författare, men “mina morföräldrar, som uppvuxit mig, var gammaldags”, säger Kate, ett skilsmässa som skrev fiktion och poesi för att utlösa hennes förvirring och smärta. “De berättade för mig att sluta att drömma, att det var slöseri med tid och pengar att skicka en tjej till college.”

Inte att det fanns pengar för college. Kate gick direkt till jobbet efter gymnasiet, hoppade från jobb till jobb-servitris, linjekock, till och med sy i en bh-fabrik. Hon hade också ett kort äktenskap följt av en serie stötade relationer. Genom allt: “Jag skulle skriva historiaidéer på papperslådor och sedan lägga dem i en låda”, säger Kate. “Eller börja en roman bara att ge upp, berätta för mig själv, Vem försöker jag lura?

Kates självförtroende kan ha fortsatt att ryckas om hon inte träffat en man på en blind date 1989 som skulle visa sig vara väldigt viktigt i hennes liv. “Don blev min största inspiration och källa till stöd”, säger hon. Strax efter sitt bröllop året efter skrev Kate en passionerad dikt om Gulfkriget och Don uppmanade henne att skicka den till tidningen. “Jag sa,” Varför stör? “, Påminner hon om. Kate hade blivit så avvisad – av sina föräldrar och män – att hon var rädd att det skulle hända igen. Men Don trodde på henne. “Han sa,” Snälla, gör det för mig. “” Ett par veckor senare publicerades det. “Han tog mig ut på kvällen den kvällen och klippte dikten ur tidningen för att bandet till spegeln på barberaren där han arbetade”, säger hon.

När Don dödades i januari 2003 från lungcancer, var Kate så förödad, hon kunde knappt skriva. Hon var tvungen att kanalisera Dons uppmuntrande röst för att plocka upp en penna igen. “När jag började tvivla på mig skulle jag höra Don berätta för mig hur stolt han var av mig.” Slutligen hällde hon sin sorg i en roman om en ung änka, men hon kunde inte hitta en förläggare. Återigen kände hon sig som att ge upp.

Det var då hennes bästa vän Anna gick in och betalade sin undervisning för en högskolestudisk kurs som en kombinationsfödelsedag och julklapp 2009. “Jag hade pratat om det men kunde aldrig ha råd med det,” säger Kate. “Hon sa,” Gud vill inte att du ska leva på det här sättet, som en eremit, som någon som inte följde dina drömmar “, påminner hon. “Anna berättade för mig,” Om du saknar en klass ska jag sparka på din rumpa! “”

År 2012 slutade hon en andra roman, Hemligheter i betlehem, och Amazon gick med på att publicera e-boken och paperbacken. “Jag ville kasta från hustaken,” jag är en riktig författare! “Säger Kate. Hennes tredje bok beror ut i år, och hon har sin vän att tacka. Annas känslomässiga stöd var kritiskt för hennes framgång. “Om hon trodde på mig, kunde jag tro på mig”, säger Kate.

Kates hemlighet: Gå offentligt med dina mål

“Om du håller din dröm en hemlighet kommer det att bli ouppnåeligt,” säger Kate. “Jag var rädd för att berätta för folk om mitt skrivande, men vad fick jag förlora?”

Kathy Hawk

Händelse av Ken Bohn / San Diego Zoo
“Jag blev en djurhållare”

Kathy Hawk, 55

San Diego

Kathy visste alltid att hennes sanna ringer låg där de vilda sakerna är. “En värld utan djur skulle vara tom för mig”, säger Kathy. Så efter college 1986 ansökte Kathy till San Diego Zoo. Hon inser inte vad en lång skott blev en djurhållare var-mycket få av dessa prestigefyllda positioner existerar och folk tenderar att stanna kvar i dem tills de går i pension. Dessutom är zookeeping ett starkt mandominerat fält.

Så tog Kathy det enda hon kunde: en deltidsjordsskötare jobbar städt toaletter och plockade upp kull och gödsel – och klarade i en mataffär. “Jag lägger på 70-timmarsveckor”, säger Kathy. “Men jag kunde åtminstone vara nära djur.” Till sist gjorde hon kortsiktiga inlämningsjobb i djurparken och lärde sig att tolerera manliga medarbetare, varav några var svåra på kvinnliga kollegor. “Du vågade inte göra misstag,” säger hon. Den svåraste delen var att behöva lämna djuren när jobbet var över, men Kathy fokuserade på triumferna. En gång, när hon plockade upp kull nära lejonutställningen, sprang hennes favoritkatt faktiskt över för att säga hej. “I mina lägsta ögonblick gav de här interaktionerna med djuren mig klarhet, styrka och motivation”, säger Kathy. “Jag kunde inte bli avskräckt. Jag tog varje fyllningsplats tacksamt och arbetade ännu hårdare.”

Kathys uthållighet betalade sig: Hon är nu äldre däggdjursvän på San Diego Zoo. “Det har varit så många belöningar, som ett barn som säger att hon vill vara en djurhållare och hjälpa till att rädda en utrotningshotad art”, säger Kathy. “Detta är vad jag bor för!”

Kathys hemlighet: Ha tålamod

Det grova arbetet, säger hon, “fick mig att chatta med behållarna. De såg hur engagerade jag var och höll mig i loopen när positionerna kom upp.”