bild

Jag har varit medlem i den katolska kyrkan hela mitt liv. Jag blev döpt och uppvuxen katolik. Mina föräldrar – bra arbetarklassfolk – offrade en ovärderlig mängd att skicka min syster, bror och mig till katolska skolor i 12 år.

Nu går alla fyra av mina pojkar också på katolsk skola. Trots att vi går till massa nästan varje söndag anser jag mig inte vara en bra katolik. Men gör inget misstag, jag är en bra person; och jag tror det är definitivt en skillnad.

Jag kan inte namnge alla helgedomare eller alla deras festdagar. Jag går inte till massa på heliga dagar, och jag kan inte ens med säkerhet säga vad de viktigaste uppenbarelserna av Vatikanen II var. Jag vet att jag vill vara en del av en organiserad religion. Jag vill bara kunna välja och välja min tro.

Det uppror mig att katolicismen är förknippad med pedofilpräster och en intolerans av lika rättigheter för homosexuella och kvinnliga. Vår församlingspräst är en härlig man som hjälpte mig genom min sons sjukdom och död från cancer genom att aldrig en gång citera bort sin sjukdom med bibelverser. Han var bara där för att lyssna på och trösta min familj.

Jag känner gay katoliker. Jag känner också till katoliker som har haft före detta könsbestämning, använder preventivmedel, har haft aborter och använt in vitro fertilisering för att bli gravid.

Men istället för att tänka det betyder att de alla kommer till helvete tillsammans i en stor handkorg ser jag på den större bilden. Jag tittar på de liv de leder och hur de väljer att använda sina gudgivna talanger och hjärtan för att förbättra världen runt dem.

För mig handlar inte religion om de principer som en grupp äro över en annan. Det handlar inte om ett sätt att leva och en uppsättning av övertygelser är överlägsen en annan. Och det handlar definitivt inte om att använda religion för att ursäkta hat, rasism och intolerans.

Jag känner att en del av en organiserad religion är en guide, en hoppning av punkt för att hitta vem jag är andligt. Det har varit tider i mitt liv när min tro har testats till dess brytpunkt. framför allt under mitt barns sjukdom och död. Jag tror att det finns en Gud som sätter igång alla saker och min relation med honom är skadad nu.

Men inte omöjligt att reparera. Ibland hör jag prästen tolka en bibel läsning i massa och det slår ett ackord med mig, en jag har behövt höra. Andra gånger tycker jag att allt är öppet för debatt.

Jag vill att mina söner ska lära sig om religion och tro. och när de är gamla nog, tolka det på sina egna villkor. Jag vill att dom ska bestämma vad de tycker är rätt och fel baserat på – men inte på grund av – den tronstiftelse de har lärt sig.

När det gäller mig tror jag på kvinnans rätt att välja vad hon gör med sin egen kropp. Som en mamma som har kämpat för att bli gravid, har förlorat tre barn till missfall och ett barn till cancer, jag skulle hoppas det valet skulle vara livet för barnet. Men jag har inte gått en mil i en kvinnas skor med en oplanerad graviditet; Därför vet jag inte vikten av det beslutet. Jag känner en katolsk kvinna som hade en abort i hennes förflutna eftersom hon tyckte att det var hennes enda val vid den tiden och är nu en underbar och hängiven mamma.

Jag tror att alla två personer som älskar varandra och vill göra ett åtagande att tillbringa sina liv tillsammans borde kunna göra det med alla de rättsliga skydd och fördelar som parterna får i äktenskapet. Jag känner till ett homosexuellt par som ägnas åt att undervisa och höja barn mer än de flesta raka par jag vet.

Jag tror inte på dogma. Jag tror på hjärtan. Jag tror att om du är en bra person, led ett gott liv, och ta hand om dig själv och andra, kommer du att bli belönad i himlen. Vi gör vår egen fred med vår tillverkare – det är därför den katolska försoningen är privat.

Jag tror att den enda sanna dömaren av våra beslut och handlingar är Gud, inte andra människor. Jag vet att när Petrus öppnar pärlportarna för mig, känner Gud redan mina synder och vad som är i mitt hjärta. Trots att jag inte har levt livet för en “bra” katolik, har jag valt att leva livet för en bra person.

Och jag känner mig ok om det, oavsett vad andra i min religiösa tro kan säga.