Jag antog ett äldre barn – och blev överväldigad av utmaningarna

bild

Courtesy av Jill Robbins

Folk kanske tror att jag valde en lätt väg till moderskapet genom att anta ett äldre barn: Inga blöjor. Ingen tandvård. Ingen vaknar i mitten av natten. Ingen kolik. Inga kämpar vi associerar med nyfödda.

Min son Kyle var tre och en halv den dagen jag träffade honom … på dagen blev jag sin mamma. Vi antog från Kina. Vi väntade på nästan ett år medan vi behandlade ett ton pappersarbete. Jag skakar för att tänka på hur många träd dödades. Vi hade staplar av adoption pappersarbete, undertecknade och bevittnade, notarized, certifierade, apostilled … alla de bra sakerna.

Vid den tidpunkt då vi började vår adoptionsprocess var många småbarniga barn med svaga specialbehov tillgängliga för att anta från Kina. Vi hade redan en tvåårig och ville anta ett annat barn som skulle vara relativt nära i åldern. Kyle var två år och ändras när vi först tog emot sin fil och började processen och jag såg honom växa i bilder för året som vi väntade på att föra honom in i vår familj.

Jag väntade på honom, men väntade han verkligen på mig? Medan jag var på pinnar och nålar som väntade på varje bit pappersarbete för att göra det genom rätt wickets, levde han sitt liv, oblivious till de förändringar som kom.

I jämförelse med det liv han har nu var hans gamla liv inte så bra. Han bodde i ett barnhem. Han var sjuk och undernärd. Han hade inte en mamma, men han visste inte riktigt vad en mamma var. Hans liv var hans liv och bra eller dåligt, det var allt han visste.

Han kände inte mig.

Dagen jag träffade honom var dagen jag blev hans mamma. I ett bråk av kaos och pappersarbete, ett ögonblick gav jag honom en kopp Cheerios och fängslade uppmärksamheten med en mini Etch-a-Sketch och nästa minut var alla och allt som hade varit bekant i sin värld borta.

Och det var bara han och jag.

Han talade inte engelska. Jag pratade ingen kinesisk, bortom ett par ord. Han var rädd (jag var också rädd) och smutsig och illaluktande. Han stängde den första natten och backade in i rummets yttersta hörn. Jag försökte coaxa honom med mjuka ord, leksaker och till och med godis, men han hade inget att göra med någon av det. Han var så vaken att han bokstavligen somnade på hans fötter.

Bindnings- och justeringsprocessen var svår på alla. Kyle fick lära sig ett nytt språk, vänja sig till en ny familj och till och med ett nytt namn. Vi tillbringade två veckor i Kina och slutförde antagandet. Vi stannade i tre olika hotellrum i två olika städer och jag kan inte ens föreställa mig vad han tänkte på att alla rör sig, lever från resväskor och går från möte till möte.

Han hade varit knuten till en av sina barnbarn från hans barnhem och plötsligt var här den här underliga, högljudda kvinnan som pratade ord som han inte kunde förstå att ta hand om honom, hjälpa honom att klä sig, skära på maten och göra svaga försök att lugna och trösta honom.

De tidiga dagarna var svåra. Han grät mycket. Jag grät också mycket, låst bakom badrumsdörren. Jag oroade mig för att vi hade gjort ett misstag, orolig att jag aldrig skulle känna mig mer än en barnvakt. Det ögonblickliga mammabandet jag hade förväntat mig att känna var frånvarande.

“Eftersom jag inte blandade formeln och hanterade de blötdjuriga klockorna 2 a.m., fick jag inte mycket av det känsliga stödet som en ny mamma brukar ha.”

Det som har överraskat mig mest genom detta antagande är det här barnets rena resiliency och den hastighet som han lärde sig och hur, efter de få försiktiga första dagarna, var han så snabb att ge oss sin kärlek och förtroende. Det finns mycket fler lager att anta ett äldre barn: De har redan utvecklat sina personligheter. De har olika grejer och ogillar och alla slags saker för en ny förälder att upptäcka.

Jag lärde mig mycket om mig själv genom denna process. Jag lärde mig att det är okej att vara rädd och osäker och att det inte är synd att erkänna svagheter. Jag lärde mig att mina idéer om föräldraskap och adoption hade varit lite orealistiska och att det var okej att erkänna det och prata öppet om mina egna kamp med bindning och bifogning. Jag lärde mig att ärlighet och tid väckte läkning och möjlighet till ny början.

En av mina största kampar var reaktionen från min familj och mitt samhälle. Att anta ett äldre barn är givande men det är en utmaning och ibland en kamp. Det är definitivt mer på gång än vad du ser på ytan. Eftersom jag inte blandade formeln och behandlade de blöderögda 2 a.m. matningarna fick jag inte mycket av den snygga-feely support som en ny mamma brukar ha. Detta antagande lärde mig att vara mer självmedveten och att vara ärlig med mig själv och andra om mina behov och behov.

Kyle har varit hemma i över två år nu. Han kommer inte ihåg sitt gamla liv, även om jag är ärlig med honom om hans början och försöker hedra sitt förflutna och arv så gott jag kan. Den svaga, rädda lilla pojken jag träffade är nu en stark, hälsosam utgående eldboll, som visar tecken på att vara klassklovn.

Att anta detta barn har varit det svåraste jag någonsin gjort. Det är också bäst sak jag någonsin gjort. Ibland är bra saker inte lätt.

Loading...