verklig life heroes

Roark Johnson

bild

1. Livets gåva
I fem år försökte Carin Turk, 38, och hennes man, Scott, att få barn. Hon tyckte att det skulle vara lätt. “När vi började försöka blev jag gravid inom en månad,” säger Carin, en talterapeut i Chicago. “Vi var extatiska.” Men fem och en halv vecka senare misslyckades hon. Carin och Scott var förstörda, särskilt eftersom hon hade fått veta att avlägsnandet av hennes vänstra äggstockar under 20-talet på grund av en ovariecyst skulle inte påverka hennes förmåga att bli gravid – men hon tror att det gjorde det. Och andra medicinska problem, som endometrios, gjorde det ännu svårare för henne att bli gravid.

Så paret bestämde sig för att prova fertilitetsbehandlingar, som börjar med fertilitetsmedicin Clomid och artificiell insemination. Carin uthärde därefter dagliga progesteroninjektioner för att förbereda in vitro fertilisering. Efter en misslyckad hämtning av sina egna ägg vände sig hon och Scott till donorägg. Men missfallet fortsatte – tre i alla. “Varje gång en behandling inte fungerade blev jag mer deprimerad”, säger hon. “Det var tufft för mig att ens vara runt barn på den tiden. Det var bara för hjärtsjukdom.”

Så småningom, efter att ha kommit till den hårda insikten om att fertilitetsbehandlingar inte skulle fungera, valde Carin och Scott sig för surrogat. “Vi hade diskuterat det som ett alternativ med vår fertilitetsklinik hela tiden, säger Carin. “Nu var det dags att verkligen driva det.” Byrån som hittat hennes donorägg hittade snart Alison Dolbeer, som bodde bara en timme bort i Midlothian, en förort söder om Chicago.

“Jag hade tänkt på att vara en surrogat länge”, säger Alison, 35, som har två egna barn i åldrarna 11 och 5. “Något i mig ville hjälpa en annan kvinna bli en mamma.” Så efter att ha gjort lite forskning om surrogacy talade Alison över med sin man och registrerade sig sedan med en surrogatbyrå.

“Från det ögonblick som vi träffade Alison visste vi att hon var den,” säger Carin. “Vi alla skulle gå hem efter det första mötet, tänk på det och låt byrået veta inom 48 timmar om vi accepterade varandra. Scott och jag gjorde inte ens hem! Vi ringde byrån från bilen till Säg ja.” Dolbeerna behövde inte 48 timmar – de ringde i sitt godkännande nästa dag.

Först var Carin övertygad om att Alison inte skulle bli gravid när två embryon från donorägg implanterades i livmodern. Men Alison försäkrade Carin att allt skulle vara bra. “Hon gav mig en liten fyllig björn knäböjande i bön med en anteckning som läste, Kära Carin, Björnens namn är Hope. Vi hoppas att vi kan ge hopp till er två,”påminner Carin.

Den lyckliga björnen gjorde sitt jobb: Alison blev gravid, och när hon hade en läkarmottagning gick Carin vidare. “Även när det bara var ett möte för läkaren att mäta hennes mage gick jag,” säger Carin. “Den första stora milstolpen hörde hjärtslaget. Jag hade alltid misslyckat innan jag hade nått det skedet.”

Den 23 oktober 2009 föddes bebis Joshua, väger in på 9 pund, 7 ounces. Carin och Scott var där för att bevittna allt, och till och med skära navelsträngen. “Jag kunde inte tänka mig att känna mig närmare Alison än just nu,” säger Carin. Och i år sedan Josvas födelse har de två varit kvar. De pratar regelbundet, emailar och tar sina barn till djurparken tillsammans. Alison har även en skrynk bok av Josvas bilder.

Om allt går bra, har Alison gått med på att ge Joshua en litenbror eller syster nästa vår. Carin och Scott skulle vänta med att ta upp ämnet för en annan surrogat graviditet, men Alison tog upp det först medan hon fortfarande var gravid. “Jag var golvad”, säger Carin. “Jag frågade henne,” Skulle du verkligen vara villig att göra det igen? ” och hon sa: “Åh min Gud, med hjärtat.” Jag började gråta och kramade henne och sade tack om och om igen. Jag tänker inte på Alison som en surrogat. Jag tänker på henne som min livslånga vän, och det bindandet kommer aldrig att brytas. Hon gav mig hopp, hon gav jag mod, hon gav mig stöd, men framför allt gav hon mig min son. ”

Foto: artighet av Roark Johnson

bild

2. Mat för själen
När Edwin “Zeus” Harmon, restaurangkock på InterContinental Harbor Court Baltimore, piskar upp sin signaturbrödpudding med Liberian sås, tänker han på sin mamma Sylvia Verbena Harmon som inspirerade honom att driva sin passion för matlagning. Sylvia kök i deras hem utanför Monrovia, Liberia, var mer än en plats att göra familjen måltider; Det fungerade också som hemmabas för sitt livliga cateringföretag. “Min mamma gjorde alltid fruktkakor, födelsedagstårtor, bröllopstårtor. Hon matade alla som kom in i dörren, säger Zeus, 45.” Ingen lämnade vårt hus hungrig. ”

Med så mycket bakning att göra, uppmärksammat Sylvia hjälpen från hennes åtta barn. Zeus tog det mest med sig. “Hon behövde arbetskraft för att röra smeten, och jag var ett stort barn” – vilket är hur han fick sitt smeknamn. Som tonåring tog han över en del av verksamheten och gjorde alla födelsedagskakor själv. “Jag hjälpte så mycket, det var som om vi var en person”, säger han. När Zeus blev mer skicklig i köket och hjälpte sin mamma med smakliga rätter och hennes berömda godis, noterade Sylvia. “Hon såg att jag hade talang,” säger han. Och hon skulle veta: Sylvia utexaminerades från Le Cordon Bleu i Paris år 1959. Faktum är att Zeus säger att hon var bland de första svarta kvinnorna för att gå i skolan. Och under 70-talet satte Sylvia sina kulinariska färdigheter att arbeta i den liberianska presidentens verkställande herrgård och lagade mat till många besökande dignitarier, inklusive före detta president Jimmy Carter. “Hon var den bästa kocken jag någonsin har känt,” säger Zeus.

Efter examenskollegiet i USA arbetade Zeus i flera år för att fungera som bostadsdirektör vid hans alma mater, West Virginia State University. Men han fortsatte att laga mat, skapa otroliga måltider för familjeföreningar och sammankomster med vänner. “När min mamma skulle ringa eller komma på besök skulle hon ta mig åt sidan och säga,” Varför inte laga mat? Det skulle göra mig så lycklig. “”

Det var inte förrän han var i en bilolycka år 2000 att han äntligen tog hennes råd. “Efter olyckan insåg jag att jag ville ha en karriär som jag kände mig mer passionerad, säger han. Han registrerade sig på L’Academie de Cuisine i Gaithersburg, Maryland. När han berättade för Sylvia nyheterna var hon extatisk. “Det var som en börda hade blivit lyft av henne”, säger Zeus. “Hon behövde inte oroa mig längre om att jag inte blev uppfylld.”

Sedan examen från L’Academie de Cuisine 2001, har han varit på Harbour Court hotell, jobbar sig upp från intern till restaurangkock. Varje dag tillbringade förberedelser av rätter som översätter de väldiga afrikanska rätterna till en nordatlantisk publik fyller Zeus med samma glädje att laga mat han kom att veta när han var ung.

Tyvärr, Sylvia dog av cancer 2004, men han håller sitt Le Cordon Bleu-diplom, hennes foto och andra minnen på en speciell plats i hans lägenhet. Och när han går ut i hotellets matsal för att chatta med gäster, berättar han historier om sin mamma. Om hur hon växte upp i Liberia och tog examen från Le Cordon Bleu. Om hur hon lagade sig för kungar och presidenter. Om hennes fantastiska brödpudding, som nu är hans signaturrätt. (För receptet, gå till womansday.com/pudding.) “Min mammas matlagning gjorde alltid människor glada, och jag vill göra detsamma med min mat” säger han.

Foto: artighet av Edwin Zeus Harmon

bild

3. Du har en vän
Cheryl Rainford var bara 30 år gammal när hon fick den förödande nyheten: Hennes njurar misslyckades. Den kroniska njureinfektionen som hon hade kämpat i ett år med medicinering blev värre. Hon skulle behöva dialys och så småningom en njurtransplantation. “Min uthållighet var sköt,” säger Cheryl, en författare och redaktör, nu 40, som bodde i Des Moines vid den tiden. “Jag hade blivit svagare i månader – det var gånger jag var så svag att min man, Jon, skulle bära mig.”

Ingen av hennes familjemedlemmar var en kandidat för en njurdonation, så Cheryl avgav sig för att spendera tre år (det genomsnittliga då, det är ännu längre nu) som väntar på en givare. “Dialysen var mitt enda hopp,” säger hon. “Jag visste utan att jag skulle dö, så det var vad jag höll på.”

En sommarkväll 2001, en månad efter att hon hade börjat dialys, hade Cheryl och Jon middag med sin gamla gymnasievän Doug Cutchins och hans fru. Han visste om Cheryls hälsa och under middagen sa han: “Jag vill maila alla våra gymnasievänner och fråga om någon är villig att vara en givare. Vad är det första du behöver veta?” Cheryl berättade för honom att någon potentiell givare skulle behöva ha O-positivt blod. Förundrat, Doug stirrade över bordet på henne och sa, “Jag är O positiv.” Han blev testad och blev otroligt nog med att bli en match.

“Jag var förvånad över att han ens skulle överväga att ge mig sin njure”, säger Cheryl, särskilt eftersom deras var en avslappnad vänskap. Men Doug är för ödmjuk för att göra en stor sak om det: “Hon behövde en njure, jag hade en extra, så jag bestämde mig för att ge henne det”, säger han faktiskt.

Idag är Cheryl i perfekt hälsa. “Jag är skyldig Doug så djupt tacksamhetskuld,” säger hon. “Han är min hjälte.” Men Doug ser sig inte alls på det sättet. “Millioner människor kunde göra vad jag gjorde”, säger han. Sedan transplantationen har de varit nära, trots att Cheryl och hennes familj flyttade till Columbus, Ohio 2010. “Det är svårt att beskriva hur jag känner för henne”, säger han, hans röst fångar. Men det är lätt för Cheryl: “Doug är en annan bror i mitt hjärta.”

Foto: artighet av Cheryl Rainford

bild

4. En sons önskan
Som barn visste Johnathan Harper, 29, att hans mor, Rosetta, 52, hade svårt att läsa. Hans två systrar visste det också. De skulle ofta se att deras mamma dröjde över ett brev eller en form som hon var tvungen att underteckna, kämpar för att klara av orden. Ibland bad Rosetta dem för att hjälpa henne att ljuga ut ord, eftersom det bara var med hennes man och barn i deras Atlanta hem att hon kände sig bekväm med att erkänna hennes svårigheter. “Jag ville aldrig att någon annan skulle ta reda på det”, säger Rosetta, som hade en odiagnostiserad inlärningssvårighet och bara kunde läsa på grundskolans nivå, trots att han var gymnasieskolan.

Under åren gifte hon sig, hade barn och arbetade som en server i en skolkafeteria. Hon erbjöds kampanjer, men tog aldrig dem. “Jag kunde ha varit en chef”, säger Rosetta. “Men när du gör kontorsarbete måste du vara bra på ordförråd.” Så hon fastnade med vad hon visste och behöll sanningen för sig själv.

Att växa upp med sin mammas hemlighet var svårt för Johnathan. Han skämdes inte för henne; han älskade henne för mycket för det. Men han gjorde ont för henne. “Min mamma är en hårt arbetande kvinna, men hon hade inte den utbildning hon behövde”, säger han. “Hon förtjänade bättre.”

Johnathan ville desperat hjälpa Rosetta att få ut det mesta av sitt liv, men han visste inte hur. Då, en dag då han var 17, såg han en reklamfilm på TV för ett program som heter Project Read. Meddelandet: Även vuxna kunde lära sig de färdigheter de behövde. Han berättade omedelbart sin mamma om den kommersiella. “Mamma, varför går du inte och får hjälp?” Johnathan sa. “Jag tror det skulle vara bra.” Han plågade henne så mycket att hon skrev ner telefonnumret och så småningom tog ett djupt andetag och kallade det. “Efter alla åren att låtsas var jag äntligen redo att få hjälp tack vare min son”, säger Rosetta.

Att komma igenom programmet var inte lätt, erkänner hon. För första gången sedan grundskolan måste Rosetta läsa högt. Hon snubblade över ord och skämmen stak. “Jag var väldigt känslomässig eftersom jag inte ville göra misstag,” säger hon. Men hon fortsatte. Och Johnathan var där och hejdade henne.

Mer än ett decennium senare behöver hon inte låtsas längre. “Johnathans uppmuntran förändrade mitt liv,” säger hon. Nu kan hon läsa en roman, ett recept, ett brev från en vän. Att lära sig att läsa som en vuxen “har hjälpt mig enormt med mitt självförtroende. Jag är inte rädd för vad jag inte vet.”

Hon var inte rädd för att byta jobb heller. Idag är hon en barnflicka, och en av de saker som hon gillar bäst om att ta hand om barn läser till dem. “Barn älskar när du läser högt, och jag lägger mycket drama i mina berättelser”, säger hon med skratt. “Somedag vill jag skriva en barnbok.”

Hon har också ett annat viktigt mål: att hjälpa andra att lära sig att läsa. För det ändamålet tjänar Rosetta på styrelsen för lärosätefrivilliga i Atlanta, där hon kan uppmuntra ungdomar och vuxna med inlärningssvårigheter “att gå ut ur lådan och be om hjälp. När du väl tillåter någon att känna ditt problem, är du fri själv, säger hon. “Det spelar ingen roll vilken ålder du är. Min son lärde mig det.” Men Johnathan, en minister, college senior och tredje grader svart bälte som lär unga karate, säger att han inte förtjänar någon speciell kredit för att hjälpa sin mamma. “Jag visade bara henne var dörren var”, säger han. “Hon var den som gick igenom den.”

Foto: artighet av Rosetta Harper