stetoskop heart

Getty Images

Först de goda nyheterna: Vi är väl medvetna om att hjärtasjukdom är en kvinnas nummer ett hälsorisk. Femtiofem procent av kvinnor som undersöktes online av American Heart Association (AHA) sa att de vet att det är den främsta dödsorsaken bland kvinnor. Och i en Heart Truth-undersökning som sponsras av Diet Coke rapporterade 62 procent av kvinnorna att de screenades för hjärtsjukdom minst en gång under det gångna året. Nu, inte så bra nyheter: För många kvinnor gör fortfarande inte vad de borde för att minska risken. Att vidta åtgärder kan vara skrämmande, men forskning visar överväldigande att små tweaks gör stor skillnad. Faktum är att en studie på nästan 80 000 kvinnor fann att mer än hälften av alla plötsliga hjärtdöd kunde ha förhindrats genom att hålla sig i en hälsosam vikt, äta bra, träna och inte röka.

Så vad står i vår väg? Det största hindret kvinnor som nämns i AHA-undersökningen: familjeförpliktelser och omsorg för andra. På samma sätt sa 28 procent att de var för stressade för att göra vad de behövde för att skydda sina hjärtan. “Ironiskt nog, några av de saker som hjälper ditt hjärta, som träning, minskar också stress”, säger Christie Ballantyne, MD, chef för kardiovaskulär sjukdomsförebyggande vid Baylor College of Medicine i Houston.

AHA- och Heart Truth-undersökningarna avslöjade också att kvinnor tenderar att underskatta sin personliga risk för hjärtsjukdom. “Många kvinnor har en falsk känsla av säkerhet, som bara främjas av sina läkare”, säger Malissa Wood, MD, codirector i Massachusetts General Hospital Heart Center Corrigan Women’s Heart Health Program i Boston. “De flesta rutinmässigt ger mammogram och Pap smuts, men de är mindre benägna att prata med kvinnliga patienter om kolesterol, blodtryck och glukosnivåer.”

Vissa kvinnor tror också att de inte behöver oroa sig för hjärtsjukdomar tills de är äldre, men vad du gör i 20 och 30-talet påverkar din risk senare.

Naturligtvis ändras inte livsstilsförändringar över natten. Men när du blir medveten om dina hinder kan du vidta åtgärder för att övervinna dem. Här profilerar vi fyra kvinnor som erövrade sina egna barriärer och triumferade över hjärtasjukdomar. Läs vidare för deras inspirerande historier och lär dig hur du kan införliva hjärt-friska förändringar i ditt eget liv.

“Jag visste att rökning var illa för mig, men jag hade ingen aning om hur illa det var för mitt hjärta.”

bild

Susan Hayne, 50, Memphis, Tennessee

Ser tillbaka, jag inser nu att jag hade tecken på hjärtsvikt månader innan jag faktiskt diagnostiserades. Jag kunde inte gå från ena änden av huset till en annan utan att vara andfådd, vilket jag antog var bara för att jag vägde 300 pund och rökt ett paket cigaretter om dagen. Slutligen insåg jag i maj 2008 att något kan vara allvarligt fel. I veckor skulle jag komma hem från jobbet så utmattad att jag kröp rakt i sängen. I juni insisterade min man att jag gick till doktorn.

Vid min tidpunkt undersökte doktorn mig, gjorde röntgenstrålar – och sa till mig att han skickade mig till sjukhuset precis då för en CT-skanning. Han trodde att jag hade vätska i mina lungor och hade hjärtsvikt, vilket innebär att ditt hjärta inte kan pumpa tillräckligt med blod i hela kroppen och orsaka blod och vätska för att få ryggen. Jag var inlagd på sjukhuset (som var fäst på min doktors kontor), fortfarande i chock. Det tog 10 dagar att dränera vätskan från min kropp: mina lungor, min mage, mina fötter. Jag lämnade 60 pounds lättare.

Under min vistelse diagnostiserades jag med både kongestivt hjärtsvikt och typ 2-diabetes. När jag satt på mitt sjukhus och tittade på alla maskiner runt mig pumpade jag vatten ur min kropp, insåg jag att jag antingen kunde ändra mina vanor eller dö. Det finns många orsaker till hjärtsvikt, men i mitt fall berodde det främst på livsstil. Jag var överviktig, rökt och hade högt blodtryck och högt kolesterol, som alla var extremt svåra på mitt hjärta.

När jag gick till doktorn för en checkup några veckor senare, berättade han för mig att om jag plockade upp en annan cigarett, undertecknade jag min egen dödsorder. Jag var golvad – jag visste att rökning var dålig för mina lungor, men jag insåg aldrig att det var så farligt för mitt hjärta. Jag hade redan fattat beslutet att jag skulle försöka att inte röka medan jag var på sjukhuset, så jag hade gått igenom den inledande tillbakadragningsfasen. Men min läkare skrämde mig till att aldrig röra en cigarett igen.

För att hjälpa till att stoppa uppmaningen att tända, slutade jag äta mycket, men jag valde hälsosamma alternativ som lätta mikrovågs popcorn eller uppskuren frukt och grönsaker. Sjukhuset hade gett mig information om kost från American Diabetes Association, och jag började genast läsa matetiketter och räkna med natrium, kolhydrater, kalorier och fett i allt jag åt. Jag började också laga mer. Femton månader efter att jag lämnade sjukhuset hade jag förlorat över 150 pund.

För att hjälpa mitt hjärta att återhämta sig och behålla min viktminskning, var jag tvungen att träna. Men det här var det svåraste för mig att göra. Efter att ha arbetat i 10 timmar, kom hem för att ta hand om min familj (jag har två barn, nu 18 och 25), var det lätt att lägga av det. I början var jag för överviktig att verkligen göra mycket av någonting, men när vikten kom ut blir jag mer aktiv. Min svärmor introducerade mig till Zumba, en latinsk dansbaserad träning-2009, och jag var knuten: Du rör dig till bra musik, så det känns inte riktigt som arbete. Nu gör jag Zumba två gånger i veckan och går på löpbandet på ett gym nära min dotters skola en halvtimme två eller tre gånger i veckan.

Jag är väldigt lycklig att jag, när jag tänkte på det, gick ner i vikt och slutade röka. Min bror var tyvärr inte så lycklig: Bara två månader efter min diagnos dog han av kongestivt hjärtsvikt. Han var inte överviktig, men som han hade varit en livslång rökare. Även om skadan på min egen hälsa aldrig kommer att bli helt reparerad, har en del av det varit omvänd. Jag är så tacksam att min man tvingade mig att gå till doktorn den dagen för två år sedan. Foto: Steve Jones

“Hjärthälsa vanor var inte i min kultur.”

bild

Migdalia Rivera, 39, New York City

Jag hade ingen aning om att min son Karl och jag var båda riskerade för hjärtsjukdomar för ungefär ett år sedan när vi gick till våra årliga kontroller. När jag lärde mig att jag hade högt kolesterolnivå var jag förvånad – men jag blev ännu mer chockad att lära mig att min då 15-åriga son kolesterol var högre än min! Visst visste jag att han var överviktig, men jag hade ingen aning om att han hade risk för hjärtsjukdom. Läkaren sa att om han inte ändrade sina vanor skulle han behöva fortsätta medicinen.

Det skrämde mig verkligen. Jag ville inte att han skulle behöva ta sådana droger när han var så ung. Jag ville inte heller se min son gå ner samma väg som min mamma och våra andra släktingar. Hjärtasjukdomar går i min mors sida av familjen – cirka 10 av hennes släktingar har genomgått öppenhjärtoperationer, och för några år sedan hade min mamma en stroke. Jag insåg också att om jag skulle ta hand om mina barn (jag har en 9-årig son också), då skulle jag också behöva ta hand om min egen hälsa.

Det var ingen tvekan om att min kultur (jag är från Puerto Rico) hade mycket att göra med våra ohälsosamma matvanor, eftersom vår familj firar händelser med mat istället för aktiviteter. På helgerna, i stället för att vara aktiv utomhus, skulle de tre av oss lyfta in i min bil och köra en och en halv timme för att besöka släktingar. När vi var där skulle vi äta fettbelagda måltider som fläskskinn stekt i olja. Även om vi inte var hungriga förväntades vi äta. Många av mina släktingar bor också i stadsdelar där de inte kan få färskvaror, fullkornsbröd eller lågmjölk och yoghurt. Som ett resultat fick vi lätt en dag värt kalorier i en eftermiddags måltid.

Vi utövade oss aldrig, delvis för att vi inte var uppmuntrade att göra sport i barndomen (faktiskt, i min latina-kultur, ansågs det vara “inte korrekt” för tjejer att göra någon form av friidrott). Som ett resultat, utövade jag aldrig riktigt med mina barn, inte ens promenerade.

Efter att ha upptäckt att Karl och jag hade högt kolesterol visste jag att jag var tvungen att göra några ändringar snabbt, så jag gick till AHAs hemsida där jag hittade en webbplats dedikerad till latinska kvinnor (GoRedCorazon.org). Ändringarna jag gjorde var ganska enkla: Jag började servera yoghurt och havregryn till frukost istället för bagels eller bakverk. Till middag började jag använda fullkornris och bröd istället för de vita versionerna. Jag använde äggvita i stället för hela ägg och serverade Jell-O i stället för brownies till efterrätt. Jag började baka kyckling och annat kött istället för stekning och såg till att vi hade fet fisk som lax eller tonfisk – som är höga i omega-3 som kan hjälpa till att sänka kolesterolet en eller två gånger i veckan.

Vi försöker nu också gå överallt istället för att förlita oss på bussar eller tunnelbanor, och jag köpte en billig löpband och elliptisk maskin så att jag kan gå i träning medan mina söner är i skolan. På helgerna besöker vi fortfarande släktingar, men jag är säker på att få lite träning i dag, som att stoppa vid en park före eller efter att spela handboll.

Karl motstod ursprungligen dessa förändringar. Varje gång jag nämnde hans vikt och kolesterol gick han bort från mig för att han trodde att jag attackerade honom. Slutligen, efter några veckor, berättade jag för honom att om han utvecklade hjärtsjukdomar skulle det täppa upp sina artärer, vilket skulle påverka alla hans organ, inklusive de som han behövde för sexuell prestation – vilket är vad pojkarna som ålder börjar att vara oroad över. En glödlampa gick av. Nu går han en halv och en halv hemma från skolan varje dag och lyfter regelbundet vikter.

Idag har Karl förlorat ca 30 pund och jag har förlorat 20, och vårt kolesterol är tillbaka till normalt. Just den andra dagen var vi alla i mataffären. När jag kom fram till en kartong med glass stoppade han mig och sa: “Mamma, köp inte det. Köp det här varumärket istället. Det har mindre fetthalt. Foto: artighet av Bia Sampaio

“Jag inser inte vikten av familjehistoria.”

bild

Molly Clayton, 34, Iota, Louisiana

Jag växte upp och trodde att dö av hjärtinfarkt var bara ett faktum i livet. Det verkade som om alla i min lilla södra stad (och många familjemedlemmar) till slut dog av komplikationer relaterade till diabetes eller hjärtsjukdom. Så i åldern 23 tänkte jag inte mycket på det faktum att jag var 5’3 “, vägde 238 pund och var så out of shape som jag inte kunde göra upp ett trappsteg.

Därefter arbetade jag som en personlig kock i Detroit. En dag gick jag till en läkare för att jag hade influensaliknande symptom och han insisterade på att göra en fullständig fysisk. Han började fråga om min familjshistoria. Jag berättade för honom att tre av mina fyra morföräldrar hade hjärtsjukdomar i kombination med diabetes eller cancer och att den fjärde lider av kongestivt hjärtsvikt. Han såg oroligt ut som han berättade för mig att jag hade den värsta familjehistoria han hade hört i hans 30 år med att utöva medicin. Han sa att jag var en gångtidsbombe och att om jag inte gjorde några allvarliga förändringar var det inte så att jag skulle leva väldigt länge.

Jag blev helt kastad för en slinga; Jag kunde inte linda min hjärna kring vad han hade sagt. Fram till dess var det bara att dö av komplikationer från hjärtsjukdom som en vanlig del av att bli äldre, men här var den här läkaren som berättade att det inte var det. Jag ville inte dö ung. Jag ville gifta mig, ha barn och leva ett långt och lyckligt liv. Problemet var att jag inte hade någon aning om hur man skulle vända min livsstil och doktorn inte gav mig några förslag (förutom att se hur mycket fett jag åt) eller planera en uppföljningsuppgörelse. Jag gick bokstavligen hem och bad om hjälp. Det enda jag visste hur man gjorde var att begränsa kalorier, så jag började skära ner delar.

Sex veckor efter min ögonöppning, kallade en lokal dietist mig för att hon letade efter en kock för att skapa hälsosamma måltider för sina kunder. Hon sa, “Jag vet hur man gör det hälsosamt, men jag behöver dig att göra det gott!” Det var början på min livsstilens översyn. Tack vare henne lärde jag mig hur man skapar hjärnsnära måltider som skulle hjälpa till att sänka kolesterol och minska diabetesrisken. Jag lärde mig att smyga fiber och linfrö i livsmedel och hittade friska alternativ till smör (som äppelmos) för bakning.

När jag började förlora lite vikt, lade jag till övning i min dagliga rutin. Först kunde jag knappt gå ner i kvarteret, men inom några månader gick jag i 30 minuter varje dag. Som ett resultat, jag förlorade 40 pounds-och har hållit den av i över 10 år. Mitt blodarbete är nu normalt: Vid min sista fysiska var mitt blodtryck 118/75 och mitt totala kolesterol var 150.

Idag jobbar jag som en hälsosam kock (jag har min kliniska näringsrådgivarecertifiering på mitt gemenskapskollegium) och erbjuder snabbmatsturer, rådgivning, hälsosam matlagning och matleveransservice i min hemstad. Jag vill hjälpa andra som är uneducated som att jag lärde mig hur man gör bättre att äta val och förstå att du kan handla hjärnsjuk i butiker som Walmart. Jag blev också gift och blev en mamma till tre barn (7-åriga tvillingar och en 5-årig) för ett år sedan och hade nyligen en egen baby. Mina äldre barn vet hur man läser matetiketter och ser upp för saker som hydrerade oljor och mättat fett.

Jag är fast besluten att bryta cykeln av hjärtsjukdom i min familj. Jag vill att mina barn ska ha en hälsosam förebild att prata om när de diskuterar sin egen familjehistoria med sin läkare. Foto: artighet av Sara Essex Bradley

“Min läkare lyssnade inte.”

bild

Linda Couch, 47, Atlanta

När jag var 26 och fem månader gravid gick jag i arbetskraft. Min läkare skickade mig till sjukhuset och började med mediciner för att stoppa sammandragningarna. Nästan omedelbart kände jag mitt hjärtspår och jag panikade: Min mamma, mormor och fyra av mina moster dog alla av kongestivt hjärtsvikt och min mamma var bara 35 när hon dog. Jag sa till min läkare, men hon försäkrade mig om att det bara var en biverkning av medicinen.

Jag var urladdad ungefär en månad senare, men började snart ha problem med att andas och mina anklar och mage blev väldigt puffiga. Jag klagade till min läkare, som avskedade dessa som vanliga graviditetssymptom. Vid tre tillfällen var jag säker på att jag var i arbete, så jag gick till sjukhuset bara för att skickas hem.

Slutligen, när jag var 30 veckor gravid, gick jag till ER eftersom jag inte alls kunde andas. Sjuksköterskor tog mitt blod och det var svart, och en stetoskoptest avslöjade att mina lungor var fyllda med vätskesäkra tecken på hjärtsvikt. En läkare gav min son (han var bara 5 pund, men frisk). Mitt tillstånd var inte förebyggbart, men om det hade fångats tidigare kunde vi ha planerat en c-sektion för att undvika att dra i mitt hjärta.

Jag släpptes två veckor senare med en massa mediciner och berättade att jag en dag skulle behöva en hjärttransplantation. Vid 34 års ålder förvärrade mitt tillstånd, och jag uppmanades att flytta närmare ett transplantationscenter. Jag gick till Atlanta, där Emory Medical Center är och min syster Valerie bodde. Bara en månad senare hände det otänkbara: Valerie diagnostiserades med hjärtsvikt, och hon dog 18 månader senare. Liksom vår mamma var hon bara 35. Trots att jag blev sjukare och redan väckte min son själv, slutade jag kämpa för och vinnande vårdnad om hennes två yngre söner.

Cirka sex månader senare kom min hjärttransplantation äntligen igenom. Jag undrade ofta var mitt nya hjärta kom ifrån, och varje år skickade jag ett tackbrev till LifeLink, en organisation som levererade mitt brev till givarens familj. Det gick alltid obesvarat.

Sedan 2009, nio år efter min transplantation, var min vän i en frisör när han hörde barberaren prata om hur hennes pojkvän 15-åriga dotter hade dött i en bilolycka och familjen hade fått brev från kvinnan som fick hennes hjärta – en ensamstående mor som höjde två adopterade brorson. Min vän gjorde omedelbart anslutningen.

Jag träffade familjen och jag gav flickans syster en målning av en ängel som jag jobbat med i åratal. För mig representerade ängeln min givare, så det verkade passande att hennes syster skulle få det. Foto: artighet av Christopher T. Martin