<p>Med mindre än en halv mil kvar av Boston Marathon var Carol Downing, 58, galen med spänning. För en kvinna som inte hade hunnit springa fram till 40 års ålder var hon stolt över att vara i “Super Bowl” av alla vägarna. “Jag hämtade fart, adrenalin pumpades och publiken blev tjockare”, säger Carol, en pensionär massage terapeut. “Jag kunde inte vänta med att se min familj i målstrecket.”</p><p>Plötsligt, “allt slutade bara. Jag slog en vägg av löpare. Då hörde jag sirener,” säger Carol. Hon hörde inte att bomberna gick av, men en av dem hade exploderat mindre än 15 meter från hennes döttrar, Erika Brannock, 30, och Nicole Gross, 32, och Nicole’s man, Michael, 33.</p><p>“Jag kommer ihåg stora blinkar orange och gul, så jag svärrade ut,” säger Erika. “När jag kom till, luktade jag bränt metall. Jag tänkte, <em>Jag måste gå upp,</em> då insåg att jag inte kunde. Jag stängde mina ögon och pratade med Gud. Jag sa till honom: “Jag är inte redo att dö.” “</p><p>Nicole, som blåses ca 10 meter från var hon hade stått, tittade ner på hennes blodiga ben och skrek för hjälp. Michael hade lidit mindre skador och sökte frantiskt efter sin fru och svägerska. “Det var som en krigsplats. Jag tittade på människor genom röken, men jag kunde inte se deras ansikten. Min hjärna fungerade inte i full fart ännu” säger han.</p><p>Omkring 30 minuter efter sprängningen, Michael skrev Carol och frågade om hon var okej och tillade: “Vi var i bomben. Jag kan inte hitta Nicole och Erika.” Carol kände sig hjälplös. “Inte bara visste jag inte var de var, men jag hade ingen aning om var jag var eller hur jag skulle komma runt. Min man, Skip & # x2014; flickornas stepdad” var i Arizona vid den tiden som handlade om familjehändelser .”</p><p><em>Nicole var i tidningar runt om i världen efter maraton</em></p><p>“title =” Unbroken ”</p><p>src = “https://hips.hearstapps.com/wdy.h-cdn.co/assets/cm/15/10/54f6006a4bc25_-_boston-marathon-victims-daily-news-cover-lgn.jpg?crop=1xw : 0.375xh; center, topp och ändra storlek = 480: *”</p><p>/></p><div class= New York Daily News / Getty

Lär dig hur en familjes obetydliga band hjälpt dem att återhämta sig

<p>Med mindre än en halv mil kvar av Boston Marathon var Carol Downing, 58, galen med spänning. För en kvinna som inte hade hunnit springa fram till 40 års ålder var hon stolt över att vara i “Super Bowl” av alla vägarna. “Jag hämtade fart, adrenalin pumpades och publiken blev tjockare”, säger Carol, en pensionär massage terapeut. “Jag kunde inte vänta med att se min familj i målstrecket.”</p><p>Plötsligt, “allt slutade bara. Jag slog en vägg av löpare. Då hörde jag sirener,” säger Carol. Hon hörde inte att bomberna gick av, men en av dem hade exploderat mindre än 15 meter från hennes döttrar, Erika Brannock, 30, och Nicole Gross, 32, och Nicole’s man, Michael, 33.</p><p>“Jag kommer ihåg stora blinkar orange och gul, så jag svärrade ut,” säger Erika. “När jag kom till, luktade jag bränt metall. Jag tänkte, <em>Jag måste gå upp,</em> då insåg att jag inte kunde. Jag stängde mina ögon och pratade med Gud. Jag sa till honom: “Jag är inte redo att dö.” “</p><p>Nicole, som blåses ca 10 meter från var hon hade stått, tittade ner på hennes blodiga ben och skrek för hjälp. Michael hade lidit mindre skador och sökte frantiskt efter sin fru och svägerska. “Det var som en krigsplats. Jag tittade på människor genom röken, men jag kunde inte se deras ansikten. Min hjärna fungerade inte i full fart ännu” säger han.</p><p>Omkring 30 minuter efter sprängningen, Michael skrev Carol och frågade om hon var okej och tillade: “Vi var i bomben. Jag kan inte hitta Nicole och Erika.” Carol kände sig hjälplös. “Inte bara visste jag inte var de var, men jag hade ingen aning om var jag var eller hur jag skulle komma runt. Min man, Skip & # x2014; flickornas stepdad” var i Arizona vid den tiden som handlade om familjehändelser .”</p><p><em>Nicole var i tidningar runt om i världen efter maraton</em></p><p>“title =” Unbroken ”<br/>src = “https://hips.hearstapps.com/wdy.h-cdn.co/assets/cm/15/10/54f6006a4bc25_-_boston-marathon-victims-daily-news-cover-lgn.jpg?fill=320 : 426 & ändra storlek = 480: *”<br/>/></picture><p></span></p><div class= New York Daily News / Getty

Obruten

Med mindre än en halv mil kvar av Boston Marathon var Carol Downing, 58, galen med spänning. För en kvinna som inte hade hunnit springa fram till 40 års ålder var hon stolt över att vara i “Super Bowl” av alla vägarna. “Jag hämtade fart, adrenalin pumpades och publiken blev tjockare”, säger Carol, en pensionär massage terapeut. “Jag kunde inte vänta med att se min familj i målstrecket.”

Plötsligt, “allt slutade bara. Jag slog en vägg av löpare. Då hörde jag sirener,” säger Carol. Hon hörde inte att bomberna gick av, men en av dem hade exploderat mindre än 15 meter från hennes döttrar, Erika Brannock, 30, och Nicole Gross, 32, och Nicole’s man, Michael, 33.

“Jag kommer ihåg stora blinkar orange och gul, så jag svärrade ut,” säger Erika. “När jag kom till, luktade jag bränt metall. Jag tänkte, Jag måste gå upp, då insåg att jag inte kunde. Jag stängde mina ögon och pratade med Gud. Jag sa till honom: “Jag är inte redo att dö.” “

Nicole, som blåses ca 10 meter från var hon hade stått, tittade ner på hennes blodiga ben och skrek för hjälp. Michael hade lidit mindre skador och sökte frantiskt efter sin fru och svägerska. “Det var som en krigsplats. Jag tittade på människor genom röken, men jag kunde inte se deras ansikten. Min hjärna fungerade inte i full fart ännu” säger han.

Omkring 30 minuter efter sprängningen, Michael skrev Carol och frågade om hon var okej och tillade: “Vi var i bomben. Jag kan inte hitta Nicole och Erika.” Carol kände sig hjälplös. “Inte bara visste jag inte var de var, men jag hade ingen aning om var jag var eller hur man skulle komma runt. Min man, Skip-flickans stepdad-var i Arizona vid den tiden som handlade om familjehändelser.”

Nicole var i tidningar runt om i världen efter maraton.

Carol using a walker

Hos Carol Downing, Erika Brannock och Nicole Gross
För mycket att hantera

Innan Carol kunde ta reda på vad hon ska göra, fick hon en annan text från Michael. Han hade fått ett samtal från en kirurg, som sa att Nicole hade tagits till Brigham och Women’s Hospital. Runner som står bredvid Carol-som hjälpt henne att läsa textmeddelandena eftersom hon inte hade sina glasögon – gick henne till närmaste tunnelbanestation.

På vägen träffade de ett par som erbjöd sig att köra Carol till sjukhuset. När hon anlände lärde hon sig att Nicole hade drabbats av en bruten vänster tibia och fibula, en nästan avskuren högra Achilles-sena, en 50% perforering i hennes högra trumhinna och skrot i båda benen. “Jag grät inte ens. Det var surrealistiskt och för mycket att absorbera. Jag kände mig som om jag hade en otrolig kroppsupplevelse.”

Hon stannade på sjukhuset i mer än en månad.

hund with patient

Hos Carol Downing, Erika Brannock och Nicole Gross
Dela det hjärtskärande Nyheter

Och Erika saknade fortfarande. “Jag övertygade mig själv att hon bara var borttappad och vandrade runt. Jag var tvungen att tänka positiva tankar eller annars skulle jag ha fallit ihop”, säger Carol. Slutligen vid omkring 9 P.M. den kvällen kom två FBI-agenter till väntrummet och sa att Erika levde och vid ett annat Boston sjukhus några kvarter bort. “När jag kom dit, blev hennes hår sångat och hennes ansikte var svullet från alla vätskor. Jag måste verkligen titta på henne tills jag äntligen kunde erkänna att det var Erika,” säger Carol. Läkarna delade sedan förödande nyheter: De hade amputerat sitt vänstra ben.

När Erika vaknade nästa dag försökte hon tala men kunde inte, för att hon var intuberad, så hon pekade bara på hennes vänstra ben. Hon rörde om en penna och papper och skrev till Carol: “Vad hände med mitt ben?” “Jag ville inte uppröra henne och visste inte vad jag skulle säga”, säger Carol. En av sjuksköterskorna tog Carols hand och de berättade för henne tillsammans. “Erika stängde ögonen och skakade på huvudet. Ett par tårar föll,” säger Carol. Då skrev Erika, en förskollärare i Baltimore, “Vad säger jag till mina barn?”

Erika med en terapihund.

video- chatting

Hos Carol Downing, Erika Brannock och Nicole Gross
Börjar läka

Att se hennes döttrar med så mycket smärta var hjärtskärande för Carol då hon sköt fram och tillbaka mellan de två sjukhusen, men hennes familj var där för stöd. Hoppan kom dagen efter bombningen, Michael vägrade att lämna Nicole sida och sov i en stol på sjukhuset varje kväll och tjejens far Wayne hade flugit in från Florida.

För de första dagarna var Carol upptagen för att undvika att tänka på vad som hade hänt. “Jag tyckte om det bättre när jag var i chock och lät mig inte känna någonting.” Men då började verkligheten av situationen. En vecka efter loppet bröt Carol och klev för första gången när han träffade Röda Korset om ekonomiskt stöd. “Jag tänkte bara, Jag kan inte hantera denna process. Jag var äntligen redo att bedra, men i stället var jag tvungen att ta itu med allt pappersarbete. “

För att försöka lindra en del av hennes stress började Carol springa runt en damm nära sjukhuset, men det kände sig inte rätt. “Jag kände mig verkligen skyldig och visste att mina döttrar inte ens kunde gå och jag gick ute,” säger hon. “Men när jag berättade för tjejerna om mitt försök, var de uppmuntrande, så jag tvingade mig att fortsätta.”

I mitten av maj gick Carol bort från sjukhuset och gick och kör längs Charles River i Boston. Vid en tidpunkt insåg hon att hon var nära den plats där hon hade stoppats under marathon, så hon bestämde sig för att avsluta kursen själv. “Mitt hjärta racerade när jag nådde målstrecket och visade vad det skulle ha känt mig om mina barn var där. Jag grät när jag var klar och tillbringade några minuter vid det försenade minnesmärket och reflekterade över hur lyckligt vi skulle leva , säger Carol. “Det ögonblicket hjälpte mig att acceptera vad som hände och fokusera på framtiden.”

Nicole släpptes från sjukhuset efter 33 dagar och flyttade tillbaka till sitt hem i Charlotte, NC, med Michael. (Hon tog ledig tid från jobbet som en personlig tränare för att fokusera på läkning. Den tidigare Division I-simmaren och två-time Ironman triatlete var fast besluten att träna igen, men var tvungna att återuppliva hur man gick först.) Den 18 juni var femtio dagar Efter att ha blivit tillåtet kunde Erika lämna sjukhuset. Istället för att gå tillbaka till hennes lägenhet i Baltimore och hennes liv som lärare, flyttade Erika in med Carol och Skip in Monkton, MD, för att fortsätta sin återhämtning.

Familjen höll kontakten genom att chatta med video under återhämtning.

bild

Hos Carol Downing, Erika Brannock och Nicole Gross
Flytta framåt långsamt, men som ett lag

När Erika gick hem med Carol var det inte klart om hon skulle kunna gå igen. Hennes högerben var så illa skadad att läkare inte visste om det kunde stödja ett vänster protetiskt ben. Så Carol och Skip renoverade sitt hus för att rymma Erika. De installerade en utomhus ramp och en inomhus stol hiss och hade hela badrummet redone så Erika kan duscha och dra hennes rullstol till fåfänga.

För att hålla kontakten började Carol och Erika videochatta med Nicole om några dagar. Skratt, för Erika, var det bästa sättet att klara av. “Jag skulle säga saker som” Nu kan jag få 50% rabatt på pedikyr! “Säger Erika. “De skulle vara,” Verkligen? Du var tvungen att säga det? “”

När Erika återhämtade sig, fortsatte de tre kvinnorna att prata regelbundet, till och med ta itu med tuffare känslor. Under en konversation bröt Nicole i tårar och delade hur skyldig hon kände att hon hade drivit Erika närmare målstrecket för att få en bättre bild av loppet. “Jag trodde att om jag inte hade tryckt in henne, skulle hon inte ha förlorat sitt ben”, säger Nicole. “Men mamma berättade för mig att jag faktiskt kunde ha flyttat Erika ur vägen, och Erika sa att jag eventuellt räddade sitt liv. Den konversationen förändrade hur jag ser hela dagen.”

Carol fortsätter också att förena sina egna känslor. “Ibland känns det som att allt är mitt fel. Om jag inte hade kört i maraton så skulle de inte ha blivit skadade”, säger Carol. “Men jag tror att det här var en del av en större plan för vår familj, och jag kan inte slösa bort energi som tänker på vad som händer.”

Erika (med Carol) poserar med sina medicinska lag från Beth Israel Deaconess Medical Center i Boston och University of Maryland Shock Trauma Center.

vänner on treadmill

Courtesy av Jane Bianchi
En välkommen överraskning

I slutet av augusti reste Nicole till Maryland för att besöka Carol och Erika och följa med dem till en medicinsk möte. Läkaren berättade för Erika vad hon hade hoppats på att höra i flera månader: Hon kunde vara utrustad med ett protetiskt ben och skulle kunna gå igen. “För oss alla att vara där när vi hörde att nyheten gjorde det ännu mer speciellt”, säger Erika.

Den 4 oktober försökte Erika på sin protes och gick för första gången sedan attacken. “I månader hade vi läst om andra Boston marathonoffer som hade fått sina nya ben och var redan ute på bergsklättring. Vi var glada för dem, men ville ha samma för Erika. Så vi bestämde oss för att göra hennes möte till en fest. , fysikterapeuter och vänner kom alla till stöd för henne, säger Carol. “Jag kommer aldrig glömma när hon stod upp på två ben och berättade hur bra det var att se någon i ögat igen.”

Erika’s college rumskamrat, Bre, besökte också ofta för att stödja henne.

vänner in race

Courtesy av Jane Bianchi
Samlas på Finish Line Again

Nicole uppmanade Carol och Erika att komma ner till Charlotte för att delta i en lokal tävling i november. Hon tyckte att det skulle vara en bra ursäkt för att de skulle komma ihop. Nicole viftade en flagga för att starta halv- och full marathon, och Erika rullade genom 5K och gick den sista sträckan på hennes nya protetiska ben. Carol sprang i halvmarathonet och träffade sina applåderande döttrar och svärson på mållinjen. “Att se dem på sidan, leende och jubla, var ett helande ögonblick för oss alla,” säger Carol. “Jag kunde äntligen släppa min långvariga skuld.”

Vid årets Boston Marathon ser familjen fram emot att ersätta det smärtsamma minnet med en triumferande. Carol är fast besluten att springa igen – och att korsa mållinjen. “Mitt hopp är att vi alla kan möta var jag slutade förra gången och sluta tillsammans,” säger hon. Och medan kvinnorna fortsätter att bygga om sina liv, tar de tröst i det faktum att de inte behöver göra det ensamma. “Vi har lärt oss att vi är starkaste när vi är tillsammans,” säger Carol.

Höger: Erika, Carol, Michael och Nicole ler alla efter Carol körde en tävling i november 2013.

Vänster: Erika går den sista åttonde milen i november-tävlingen med Nicole. Det var det längsta hon hade gått på hennes protetiska ben till dags dato.

<p>Under hela kaoset i Boston såg Amanda North, en motståndare på mållinjen, Erika som låg på marken efter att bomben gick av. “Jag höll hennes hand, tittade i ögonen och sa:” Stanna med mig. Jag lämnar inte dig. ” Sedan skrek jag för hjälp. Jag trodde att det var världens ände. Jag fortsatte att tänka på den passagen i <em>Sagan om ringen</em>, där Frodo håller Sams hand medan en vulkan utbreder sig runt dem och säger: “Jag är glad att du kan vara med mig här, i slutet av alla saker”, säger Amanda. Carol är tacksam att Amanda var där för Erika under en ögonblicket kunde hon inte vara och familjen håller nu kontakten med henne och skickar regelbundna uppdateringar. “Jag tror inte att Erika skulle vara här om det inte var för henne”, säger Carol.</p><p>“title =” Erika “s Guardian Angel”<br/>class = “lazyimage lazyload”<br/>src = “https://hips.hearstapps.com/wdy.h-cdn.co/assets/cm/15/10/480×552/54f6006a76dcb_-_amanda-and-erika-xl.jpg?fill=480:552&resize=480 : *”<br/>/></picture><p></span></p></div></div></div><div class=

Erika’s Guardian Angel

Under hela kaoset i Boston såg Amanda North, en motståndare på mållinjen, Erika som låg på marken efter att bomben gick av. “Jag höll hennes hand, tittade i ögonen och sa:” Stanna med mig. Jag lämnar inte dig. ” Sedan skrek jag för hjälp. Jag trodde att det var världens ände. Jag fortsatte att tänka på den passagen i Sagan om ringen, där Frodo håller Sams hand medan en vulkan utbreder sig runt dem och säger: “Jag är glad att du kan vara med mig här, i slutet av alla saker”, säger Amanda. Carol är tacksam att Amanda var där för Erika under en ögonblicket kunde hon inte vara – och familjen håller nu kontakten med henne och skickar regelbundna uppdateringar. “Jag tror inte att Erika skulle vara här om det inte var för henne”, säger Carol.

En fond har upprättats på BeStrongStayStrong.net för att hjälpa till med familjens återhämtning och sjukvårdskostnader, till exempel sjukhusräkningar, hemreparationer och Erika’s protetiska ben.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

1 + 4 =