bild

med tillstånd av Tampa Bay & Company

Jill Ippolito Betz, 49, är inte en av de människor som drömmer om att lämna sin hemstad. “Jag är den tredje generationen som är född och uppvuxen i Tampa”, säger mamma med två tonåringar i hemmet. “Min mans familj är också här, så jag kan inte tänka mig att flytta någon annanstans.” Vad som knyter henne till Tampa, förutom att vilja höja sina barn omgivna av utökad familj, är stadens lilla känsla, och dess påminnelser om hennes arv. “Vi har många livliga stadsdelar som har påverkats av tidigare kubanska, spanska och italienska kulturer”, säger Jill, vars familj immigrerade till området från Sicilien. I själva verket när hon passerar en av de gamla cigarfabrikerna som körde stadens ekonomi för 100 år sedan, påminde hon om sin mormor, som en gång arbetade med handrullande cigarrer. “Lägg till vårt vackra väder och enkel tillgång till bukten, Mexikanska golfen och Hillsboroughfloden, och vem skulle inte vilja stanna?”

Bästa platsen för paddling: The Hillsborough River

bild

Det lugna vattnet i den här 54-miliga floden, som löper genom ett skyddat skydd på 16 000 hektar, är perfekt för paddling. “Landskapet är vackert med alla ek- och cypressträd, skogsklädda spår och djurliv”, säger Jill. Du kan upptäcka en alligator som lazing i solen, en hjort som gömmer sig bland vegetationen, en vild svin som förföljer längs floden, eller blåhäger och andra fåglar. “Att vara på vattnet i omgivningen är otroligt fredligt.” De övre delarna av floden har blivit utsedda som en officiell florida kanotleder, och de många entrén gör tillgången lätt. Du kan hyra en kanot från Canoe Escape, 12 miles från centrala Tampa, som erbjuder tre timmars utflykter för $ 50 per person för en grupp om tre eller flera (bokningar krävs). Foto: Med tillstånd av Tampa Bay & Company

Om du är en sportfläkt: Titta på Yankees Spring-Train

Buccaneers hemstad (fotboll), Rays (baseball) och Lightning (hockey) är värd för New York Yankees från 15 februari till 29 mars när teamet springtrains på George M. Steinbrenner Field, uppkallat efter den sena Yankees-ägaren. “Det är coolt att se Derek Jeter, A-Rod och de andra spelarna på nära håll i en sådan avslappnad miljö”, säger Jill. “Det finns en mer avslappnad atmosfär vid dessa spel än under den ordinarie säsongen.” Faktum är att ungefär en timme före spel, spelar spelarna vanligtvis baseballs för fans. Under kampdagar är det en chans att du får se ett par spelare som tränar – ibland går de direkt av dig. Biljetter är $ 17 till $ 33, beroende på sittplatser. “Vårt träning är populär”, varnar Jill. “Ju tidigare du köper biljetter, desto bättre!”

En kul dagstur: Tarpon Springs

bild

Bara 30 minuter från Tampa, erbjuder den stad som är känd för sin historiska svampskördindustri och rik grekisk kultur mycket att göra och se. “Svampdockorna är fyllda med roliga små butiker och bra restauranger”, säger Jill. När du går längs gatorna och marinan, kommer du att passera dockade svampbåtar fyllda med last och dykare på väg under vattnet för mer, eklektiska presentbutiker, grekiska bagerier och restauranger som serverar allt från baklava till gyros. “Det finns en riktig känsla av äkthet här.” Foto: Thinkstock

Middag för två: Berns Steak House

Beläget i det trendiga SoHo-distriktet, är den här exklusiva restaurangen, som har värd kändisar och en president eller två, känd för sina åldrade biffar (medelpris: $ 40) och omfattande vinlista (mer än 6000 val!) . Den utsmyckade inredningen är retro (tänk brokade och sammet i nyanser av svart, rött och guld) och “stekarna är ömma perfektion”, säger Jill, som beställer 6-uns filet mignon. Innan middag, be om en rundtur i köket och vinkällaren, som din servitör kan ordna. Avsluta din måltid på övervåningen på den romantiska Harry Waugh Dessert Room (dim belysning, privata bås och en pianist som spelar standarder). “Dessertmenyn har minst 60 saker!” säger Jill. “Jag gillar macadamia-nötterglassen med chokladsås. Silkig glass, rik dekadent choklad … mmm, så bra!” (Bokningar krävs, minst två veckor före rekommenderat.)

På din önskelista för barn: Busch Gardens

bild

Det finns ingen brist på saker att göra på denna 335 hektar stora äventyrspark: Gå på en safari för snygg utsikt över giraffer, zebror, antiloper och andra djur. Handmata en känguru. Låt dina barn rida den enda barnlinjen över träden. Ha ett ansikte mot ansikte möte med en hotad tiger. Ta in en musikalisk show. Eller kör en av sju bergskedjor, som Jills barns favorit, Shei-Kra, som når en hastighet på 70 miles per timme. “Det har också en stor droppe på 200 meter!” hon säger. “Mina barn måste klara sig varje gång vi går.” Foto: Thinkstock

För en smak av Kuba: Gå till Columbia Restaurant

Tampas latinska kultur påverkar alla delar av detta landmärke i Ybor City: spanska / kubanska köket, den spanskkakade inredningen, flamenco dansarna som utför sex nätter i veckan. Öppnade 1905 tar restaurangen ett helt stadsblock och har 15 olika matsalar, alla med en distinkt inredning och atmosfär. Var noga med att prova den kubanska smörgåsen – en Tampa-häftklammer. “Det är en av de bästa jag har smakat,” säger Jill. “Fläsken marineras i flera dagar, och det autentiska kubanska brödet är varmt och gott.” Hennes secondfavorite maträtt? Den berömda “1905” salladen, en blandning av sallad, skinka, ost och spanska oliver som har gjorts på bordet. “Vitlök och oregano dressing är vad som gör det, säger Jill. “Det har en riktig bett till det.”

Favorit Spring Break-Free Zone: Indian Rocks Beach

bild

När högskolestudenterna går ner i Tampa Bay-området, som krossar stränderna i Clearwater och St Petersburg, går lokalbefolkningen på de mindre stränderna, inklusive Indian Rocks Beach, 45 minuters bilresa från centrala Tampa. “Det är mindre rowdy, har färre folkmassor och är en bättre satsning för familjer”, säger Jill, som semester varje år med medlemmar i hennes utökade klan. “Sanden är nästan bländande vit, vattnet är varmt och solnedgången är otroligt. Människor samlas på stranden för att titta på det och börja klappa när solen går ner för att det är så vacker syn.” Foto: Thinkstock

Ett roligt sätt att spendera en eftermiddag: Kolla in Festa Italiana

Fira alla saker italienska på den 14: e årliga festivalen, som går från 14-14 april i Centennial Park, som ligger i Tampa historiska distrikt, Ybor City. “Min familj går varje år,” säger Jill. “Det finns alla typer av roliga aktiviteter som druvstämpling, bocce ball, vinprovningar, en” italiensk Idol “sångtävling, barns rides och italienska filmvisningar, för att nämna några.” Men hennes favoritdel av festivalen är maten. Dussintals leverantörer serverar läckra autentiska italienska rätter: antipasti, ziti, lasagne, kalvkött parmigiana, cannoli. “Alla de lilla italienska nanasna lagar mat i stugorna och gör deras specialiteter. Jag älskar sfingi mest, det är en typ av italiensk munk som är gjord med ricotta och smothered med konditorisocker. Förra året väntade jag i linje i 20 minuter för att få lite .”

Att lära dig om staden: Besök Tampa Bay History Center

Centrum på 66 000 kvadratmeter, öppet dagligen från 10:00 till 17:00, är ​​fyllt med artefakter, historiska dokument, filmer, fotografier och interaktiva utställningar om Tampa Bay Area. För $ 12 ($ 10 för barn 13-17; $ 7 för barn 4-12; barn 3 och under är gratis) kommer du att upptäcka stadens historia, från de indianska stammarna (som Tocobaga) som först bebodde landet till spanska bosättare till dagens blomstrande sjöfartsindustri. “Jag älskar särskilt det senaste Maas Brothers varuhusskylt”, säger Jill. “Butiken var i affärer i mer än 100 år – det var ett lokalt landmärke. För Tampas invånare är det som att se ett original Coca-Cola-tecken.”


Undrar du var du ska bo och hur man får dig när du är i Tampa? Klick här att få reda på.