två sisters drinking coffee

Getty Images

Q jag är 47; min syster är 45. Vi argumenterar fortfarande hela tiden för att hon tycker att jag är min föräldrars favorit. Vad gör jag?

Beth säger: Ah, ja, ingenting stavar familjen som oförmågan att skaka barndomsdynamiken. Du skulle tänka när du är medelålders, du skulle vara över den, men underskatta inte den råa psykiska kraften hos familjsår. Kanske hjälper dina föräldrar till dig – i en Cornell-studie studerade 70% av de undersökta mammorna att vara känslomässigt närmare ett barn. Eller kanske de inte. Det spelar ingen roll så mycket. Vad betyder är att din syster uppfattar att det är så. Be henne att skriva ner alla sätt som hon tycker att hon har varit kortvarig. (Ja, låt henne gå tillbaka till när du var 5 och fick Barbie Dream House och hon gjorde det inte.) Sedan, utan henne, ta en titt på hennes lista. Jag menar verkligen titta på den. Finns det ett mönster av favoritism? Har du spelat in i det? Om så är fallet, “Fys upp och berätta för henne att du planerar att göra det bättre. Oavsett om det är sant eller inte, uppmuntra henne att prata med dina föräldrar och erbjuda att gå med henne. Kanske kan du även hjälpa henne brainstorm sätt att närma sig dem på ett lugnt, moget sätt. Ibland behöver alla en person att må bättre vara att höras.

Q Min svärmor gav mig en gång en kollektiv kinesisk figur som jag ogillar, men det har jag aldrig sagt så. Nu får jag en ny för varje födelsedag och jul. Hur kan jag stoppa vattnet vid detta sena datum?

Beth säger: Låt oss ge din svärmor poäng för konsistens, välsigna hennes hjärta. Den här är dock lätt. Script: “Mamma, tack så mycket för alla dessa figurer. Jag tror inte att mitt hus kan hålla kvar mer. Men du vet vad jag skulle älska för min födelsedag i år istället? Bara spendera lite tid tillsammans. Vad gör du säg vi gå ut till lunch eller shoppa? ” Om du har funderat på att gömma figurerna och bara ta ut dem när hon besöker, gör det inte. Du kommer glömma eller hon kommer att släppa oväntat. Håll i stället de flesta av dem på en out-of-the-way-plats, och lägg en eller två platser mer synliga, där de kommer att irritera dig minst – kanske tragiskt nära bordet?

Q Min mans ex-fru accepterar alltid vilken historia barnen matar henne utan att kontrollera med oss ​​för att se om informationen är korrekt. Hur håller vi freden?

Beth säger: Det verkar som om du har dubbelt så kul det här: en arg ex plus barn som leker båda sidorna mot mitten. Din man, inte du, borde ta itu med ex över skillnaderna. Under tiden är det här hur man behåller sin egen sanitet: Ta inte betet. Ex och barnen letar efter en reaktion; ge det inte till dem, oavsett hur mycket det är eller hur fel det är. Påminn dig om att barn kämpar i åratal med splittrade lojaliteter. Många skulle älska att köra bort stepparent – vilket gör att Step-Monster är en utmärkt taktik. Om de upprepar nedläggningar som deras mamma sa om dig, svarar på ett unemotional, neutralt sätt. (“Det är inte sant. Din mamma måste ha hört fel. Nu, vem vill ha lunch?”) I gengäld prata inte sin mamma, oavsett vad hon drar. Om du fortfarande behöver hjälp, kan en terapeut som specialiserar sig på skilda familjer ge copingstrategier. (Försök American Association för äktenskap och familjeterapi.) P.S. Om exs uppträdande korsar linjen från bara irriterande till störande och alienating, se till att få en domstolsmedlare att ställa vissa grundregler.

Beth Levine är en psykolog / hälsa författare som önskar att hon skulle ta sitt eget råd oftare.

Har ett klibbigt förhållande problem? Skicka Beth dina frågor på [email protected] (Skriv “Förhållande” på ämnesraden.)