Растуће од сиромашних, ја сам снажнији, сигурнији одрасли

слика

Никада нисам замишљао да су се бори са којима су се суочили моји родитељи утицали на мене као одрасла особа данас. Моји родитељи су били угрожени – исто као и њихови родитељи и сви у њиховим породицама. Али било је тешко прихватити да смо лоше јер се то никада није осјећало. Имали смо све што нам је било потребно: храна, одећа и кров над главама. То једноставно није било довољно.

Као дете, моја мајка ме је куповала за школску одећу у подруму старе цркве. Сећам се скривања између заобљених стубова безвезних кошуља и пешке кроз њих тако често да се уверим да је још увек у близини. Соба је била напуњена анксиозним женама које су тркале да пронађу најбољи ударац за свој тежак зараду, док су стругали жичаре на металним шипкама – звук који шаље мрзње кроз кичму до данас.

Већину времена сам отишао неоткривеним док сам се кретао испод лудила, али у оним ретким приликама када је једна од жена јесте случајно ми се ухватили у очи, обоје се насмешивали и настављали о нашем послу. Једно од мојих сећања је ситног, правоугаоног прозора на врху плафона у цркви која је гледала на улицу. Кад год је напала, капљице капље би се спустиле по предњем делу стакла, као и моје сузе. Иако сам био млад, знао сам да смо заслужили боље од пиџама друге руке са бојама Коол-Аид на њима, и заклела сам се кад сам старији да никад не бих завршио као моја мајка.

Моја мајка је била забринута за будућност, нарочито када је укључивала трошење новца. Била је то веровање да си проклето ако прођете и проклете ако не, тако да можете и прихватити стварност. Она ме је рано научила да шетам право до задње стране продавнице кад год смо купили јер су ту држали све продајне полице. Током свих година када сам је познавао, она никада није платила пуну цијену ни за шта, а све што смо добили као дјеца је донирано, рециклирано или црвено означено најмање три пута. То је било просто, наша нормална.

Тешкоћа је била другачија у 1970-им. Ми смо то назвали “средњом класом”. Била је то ера држања носа до каменца без икаквог губитка наде. Као деца, знали смо да не тражимо ствари које наши родитељи нису могли приуштити. И на рођендане и празнике, када нам је мама предала Сеарс каталог и рекла да можемо кружити оно што смо желели, било је јасно да је мислила са разлогом. Једна од најтежих одлука које сам икада морала да направим као девојчица јесте одабир нечега што не би ставило више притиска на моје родитеље него што су већ имали.

Моји родитељи су учинили најбоље што су могли, али ме никад нису охрабривали да наставим своје образовање, што је нешто што сам често жалио. Највероватније су се плашили трошкова и нису били свесни могућности финансијске помоћи и стипендирања јер ниједан од њих није ишао на колеџ. Урадили су једину ствар за коју су знали како: преживели. Иако их не кривим због своје лоше пресуде, верујем да су се ствари могле другачије испоставити да сам се фокусирала на пријаву на универзитет умјесто на посао као рецепционисте. Можда би ми степен могао дати поверење које ми недостаје да бих остварио сан који је трајао додатних 20 година да се постигне без један.

“У протеклих осам година, све смо изгубили, али као моја мајка, никада нисам одустао.”

Воз за сиромаштво наставља се док га не искочиш. Моја мајка је средином седамдесетих година и још увек ради како би задржала кров над главом. Има лијеп дом и све што јој треба, али као што је било пре 40 година, то није довољно. Ипак, она никад не спушта.

Када је мој муж изгубио уносан посао у 2007. години, никад нисам ни замишљао да ћу завршити на истом мјесту као дете: живим на лажним очекивањима у малој кући коју нисмо могли себи приуштити. У протеклих осам година смо све изгубили, али као и моја мајка, никад нисам одустао.

Више од наде, поверење долази у игру. Дуго сам недостајао самопоуздање да бих превазишао своје несигурности, што ме је задржало замрзнуто у леденом дијелу редунданце – до сада.

Нада и самопоуздање су слични, али само један од њих дозвољава да изузмете у страху. Прошле године, на пример, покушао сам да остварим свој потенцијал колико год могу.

Ја више не надати се да ће се мој напор исплатити јер су на много начина већ имали. Што се тиче наше кћери, она ће Иди на факултет. Ја сам учинио своју мисију да осигура да је она финансијски независна и самоуверена у њеној способности да успије у животу, чак и ако то значи да морам да трпим у моме да то видим. Ако правилно одиграм своје картице, она ће научити из мојих грешака и никада не сазнати како је то живети платити за плату.

У нашем домаћинству, не могу је реч коју моја ћерка зна да никада не користи.

Loading...