Тхе Kindness of Strangers: Helping the Homeless

Давид Ланд / Женски дан

Прије 14 година, као што је Кирстен Лодал, тада 19-годишња студентица у Нев Хавену, ЦТ и њен пријатељ Бриан Креитер изашла из пиззарда, приступио их је бескућник, тражећи промјене. Уместо да га једноставно игноришу, као и многи други, успели су да разговарају и слушају његову причу. Одмакнут од своје породице, “Вимпи”, како се звао, изгубио је свој посао, свој дом и свој пут. “Рекао је да га није навикло да се лијече са љубазношћу и да га нико никада није питао о својим надањима и снагама”, каже Кирстен. “Била сам тако пресељена, само сам мислио да јесте, Како је завршио овде?“Она и Бриан су одлучили да помогну Вимпи-у на најбољи начин како су знали како: радили с њим да нађу посао. У наредних неколико недеља, они су се упознали са Вимпи-ом у кафићима и на кампусу, а написао је свој резиме. Кирстен и Бриан наставили су да раде са Вимпи-ом, док није на крају послао посао у сликарској фирми. “Сматрати да би то било тако једноставно што га третира са љубазношћу могло бити толико моћно за њега. То је била главна тачка за мене “, каже Кирстен, која годинама ради на волонтерском раду.” Тада сам знао да морам да помогнем другом свом животном раду. “

Следеће године, инспирисано искуством, Кирстен и Бриан су започели ЛИФТ, непрофитни центар у којем људи у невољи могу добити бесплатну помоћ при проналажењу посла, обезбеђивању приступачног смештаја, добијању јавних користи и повезивању са другим друштвима. “Постоји много услуга за људе са ниским примањима, као што су Вимпи, који једноставно не знају како да приступе овим услугама”, каже она. “Они су сувише застрашени, уплашени или претучени. Свет је тешко за све нас да се крећемо, али када сте једна криза далеко од пада са литице, то је посебно тешко.” Она и Бриан су тражили савјете од лидера заједнице, пружалаца социјалних услуга и стручњака за политику, обезбедили су простор у локалној ИМЦА и искористили новац за доношење организације. “Само смо трчали”, каже она.

Ријеч се ширила око новог центра, а убрзо је постао такав успјех да након дипломирања Кирстен и Бриан успостављају центре у пет других градова: Нев Иорк, Бостон, Цхицаго, Пхиладелпхиа и Васхингтон, ДЦ (гдје Кирстен сада живи с мужем и њихова 16-месечна кћерка), са још једним центром који је тренутно у току у Лос Ангелесу. Иако Бриан више није директно укључен у ЛИФТ, осим као савјетник, Кирстен и даље води непрофитне организације као ЦЕО, а до данас је група помогла 50.000 људи на путу из сиромаштва. “Моја мајка ме је увек научила од веома младе године да смо сви заједно, а ми морамо пазити једни друге”, каже Кирстен. “То је лекција коју желим да пренесем својој кћерки.”

Да бисте сазнали више о ЛИФТ-у, идите на ЛИФТЦоммунитиес.орг.