Цхеслеи

Алек Фарнум

Јесен је одувек био моје омиљено време у години. Угао светлости и боје лишће јесени чине свет топлим и спречавајући. Увек је период личног размишљања, и често поштујем писма за хвале од прашине. Међутим, да се рефлектује још од 2009. године – да ове године забележимо једну или две странице – чини се монументалним задатком и оставља ме питањем где треба да почнем.

Као супруга Цхеслеи “Сулли” Сулленбергер, капетан лета 1549, америчка авио-компанија, моја година је из једне емоције потакнула у другу. Враћам се на једноставне дане нове године када се наша породица, као и многи други, уклопила у ту познату пост-празничну рутину. Наше ћерке су се вратиле у школу, Сулли и ја смо украли Божићне декорације, прославили смо 14. рођендан наше млађе кћерке. Сулли је отишао на једно од његових четвородневних путовања. Али у једном тренутку, мој муж и његова екипа су морали хитно да се спусте у авион на реци Худсон, а наши животови су изненада били окренути наопачке. Догађаји 15. јануара и посљедице су изазвали емоције које су тешко разријешиле – наша нација и свет су прослављали добар исход, али моја породица је била у шоку. Толико се догодило, а преко ноћи Сулија је била катастрофирана од анонимности до славе. Излив подршке, инаугурације, Супер Бовла и пажње медија били су изненађујући (и надреалан), али смо били уроњени од претеће, изненадне промене.

Оно што нас је помогло била су лична писма и добре жеље. Почевши од првог дана, почеле су да стижу поруке. Први је био непотписани, ручно писани факс који је једноставно рекао: “Добро обављено … то нам је било потребно.” Неколико дана касније, наш садашњи дугогодишњи поштар, Дан, доноси нам прву непрестану реку поште и пакета. Комунике су стигле поштом, ФедЕк-ом, УПС-ом и свим услугама преко ноћи.

Неколико дана након што се Сули вратила кући, скупили смо нашу породицу заједно пред утешном ватром. Моје двије кћерке и ја сам се обратио читајући пошту њему. Писма су била елоквентна и дирљива. Једна жена је рекла мог мужа: “Прошле године изгубио сам посао, мој дом, мој отац и искрено вјеру, ви сте га вратили.” Кроз своја писма, наше сузе могле да тече.

Док смо прочитали, сазнали смо да су људи Њујорка и Њу Џерсија, који су живели до 11. септембра, осећали посебно сродство са својим мужем, његовом посадом и свим првим одговорнима. Једна млада мајка је писала да каже да је њихов комшилук изгубио пуно дивних људи 11. септембра и нису мислили да би могле да узму још једну трагедију у животу. На дан када сам написао овај есеј – шест месеци након слетања – добили смо писмо једне друге жене која је рекла: “Молим вас, прихватите ово веома закаснели захвалност да кажете колико се дивимо ономе што сте урадили да слете лет 1549 на реку Худсон Мој син је провео свој живот од Светског трговинског центра током 11. септембра преко Худсон-а до Хобокена. Сећања на тај ужас су још увек свежа са њим и свима нама у нашој породици. сви преживјели помогли су да се супротстави неким од тих сећања. ”

Ова писма су били најлепши дар човечанства и саосећања које сам могао замислити да примам. Дакле, током неколико тихих дана које смо имали ове године, направили смо то ритуал да сакупимо четворицу нас, седимо испред камина и читамо, писмо после писма после писма.

Примили смо 20.000 е-маилова и десетине хиљада личних картица, слова, пакета и факсова. Примили смо писма са свих континената осим Антарктика и довољно цвијећа да започнемо сопствену пластеницу. Шалим се да је мој муж постигао статус Деда Мраза, али уместо “Северног пола”, многа слова су упућена на “Капетан Сулленбергер” или “Сулли”. Једна од мојих фаворита била је из Европе и упућена на “Херо Пилот УСА”. И испод тога пише: “Поштовани поштар, не знам његову адресу, али мислим да га можете пронаћи.”

Добили смо пуно писама од тренутних и пензионисаних војника, и оно што зовемо “породица авио компаније”. Сви ми у индустрији, без обзира на наш превозник, деле јединствени начин живота и посебну везу. Једно од најосетљивијих писама дошла је од жене чији је отац био први официр на ВалуЈет Флигхт 592, који се срушио у Флорида Евергладес. Рекла је да је приморана да пише пошто је интервјуисала Сули 60 минута. Рекла нам је да је дуго била агонизована због онога што је последњи минут њеног оца. Истражитељи несрећа су је уверили да није умро у страху од страха, да је уместо тога радио напорно да задржи свој авион на небу. Она јој није стварно веровала све док није чула како Сулли говори о свом интензивном фокусу на слетање авиона. На крају, рекла је, имала је мир ума. Носила сам ово писмо у ташни месецима.

Поруке које примамо су смешне, тужне и дубоке – али сви они преносе захвалност која потврђује живот. Чини се да је баш када нам је нашој земљи и нашом свету највише било потребно, имали смо колективни осећај. У свим тим месецима од јануара, могу се сетити само три дана када нисмо имали пошту у вези са несрећом. Такође постоје дивна изненађења: Такође, у данашњој пошти је позив за венчање пар који је био на лету 1549. Укључена је и напомена која каже: “Речи не могу изразити колико вам се захваљујемо.”

Прочитали смо стотине писама које говоре нешто о учинку: “Знамо да Сулли није тражио ово и не тражи пажњу, али нам је потребан херој да се добро осећамо”. Позивају га да настави да служи у овој улози хероја. Који други одговор можете имати на нешто слично, осим да покушате да се усредсредите на тај изазов, и грациозно прихватите ту огромну одговорност, сваког дана? Сулли и ја обоје вјерујемо да је захвалност двосмерна улица, и трудимо се да вратимо изливање подршке и захвалности које смо били срећни да примимо.

Један дечак је написао Сулију, рекавши да је његова породица морала да смањи поклоне ове године. Рекао је да је његов отац био велики фан и питао га да ли га можемо изненадити за ручак Валентиново. Док ручак са породицом није био могућ, мислили смо да би било лепо изненађење да се позове. (Не можемо одговорити на сва писма, али ова изјава ме је некако додирнула на посебан начин.) Иако сам био преко собе, могао сам да чујем дечаке викање радости када је чуо како се Сулли представио. Сулли је неко време говорио дечаку, а потом и свом оцу, говорећи му какав сјајан син има. Мислим да су сви на том позиву изузетно померили разговор. Сећам се плакања те ноћи, мислећи како нам је такав једноставан чин учинио тако сретним.

Још увек морам да пишем лично писмо захвалности ове године. Чак и након писања овог есеја, једва да знам где да почнем. Али желим се искрено захвалити свима онима који су нам писали. И морам да понављам речи у толико писама које смо добили: “Хвала” једва да изгледа довољно.