obraz

Emily Kate Roehmer / Studio D

Na chladnom aprílovom večere v roku 2000, poslednom ročníku strednej školy, som práve odišiel z obchodného domu na Long Island, NY, po tom, ako som si kúpil šaty na šaty s priateľkou a mojimi dvoma mladšími sestrami. Zachovanie farby mojich šiat tajomstvo od nich sa zdalo byť dôležité v tej dobe, ale nakoniec som ustúpil a povedal: “No, poviem vám, v prípade, že zomriem alebo niečo také.” Moje šaty boli bledé kanárske žlté. Nikdy som ho nemal nosiť.

Na ceste domov, vozidlo, ktoré ide nesprávne po diaľnici, zasiahlo našu hlavu. Okamžite som zlomil môj krk na troch miestach a utrpel najhoršie zranenia všetkých v aute. Keď som sa ponáhľal do miestnej nemocnice, díval som sa na nohy, ktoré sa nehýbali. Keď som tam prišiel, doktor mi povedal, že už nikdy nebudem cítiť nič z krku.

Počas nasledujúcich týždňov v nemocnici som sa potýkal s mojím osudom. Úplný smútok ma zahltil, pretože som vedel, že môj život nikdy nebude tak, ako som si sníval. A čo škola, ženatý, mať dieťa? Predpokladal som, že som tehotná a na môj deň doručenia, keď nie som schopný držať môj novorodenca v náručí. Lekári by tlačili toto vzácne dieťa na moju tvár, simulujúc teplé objatie. Takto by boli naše objímania vždy, myslel som.

O niekoľko týždňov neskôr moji rodičia premiestnili mňa do rehabilitačného centra v New Jersey, kde by som strávil väčšinu roka ako lôžko a ďalší rok ako ambulant. Namiesto toho, aby som šiel na vysokú školu, som bol ďaleko od domova a robil som intenzívnu fyzickú terapiu. Moja matka, dlhoročný čitateľ Deň žien, by mi prinieslo problémy, ktoré by mi pomohli dostať sa cez náročné hodiny, keď som bol imobilizovaný v Halo ortéze.

obraz

Otázka, ktorá sa na mňa skutočne zdržovala, bola od júna 2000. Na obálke sa nachádzal nádherný tortu, ktorý zobrazoval plážovú scénu, zároveň magickú a chutnú. Bol tu nedotknutý modrý želatínový oceán obklopený mäkkým cookie-oblátovým pieskom, s kokteilmi z lastúry a medvedíky v malých plavkách, ktoré ležali vo svojom nebi. Odtiaľ som ležal, cítil som teplo a šťastie na pláži. Vyrástol som len 10 minút od vody – pre mňa predstavoval tortu detstvo a šťastie. Povedala som si, že budem chodiť z tejto nemocnice, aby som si to jedného dňa dal pečať pre moje budúce dieťa.

“Povedala som si, že budem chodiť z tejto nemocnice, aby som si to jedného dňa dal pečať pre svoje budúce dieťa.”

A ja som to urobil. Týždenne som získal pohyb a pocit. Každých pár mesiacov som študoval plážový koláč. V tých tvrdých dňoch fyzikálnej terapie, keď som sa chcel vzdať, pozrel som sa na fotku a moje odhodlanie bude obnovené.

Strávil som celkom osem vyčerpávajúcich rokov v ambulantnej terapii a snažil som sa opäť získať využitie a pocit z končatín. Napriek predpovediam lekára môžem teraz chodiť pomaly as trvalými berliami – a môžem ísť o každodennej činnosti s obmedzeným používaním mojich rúk.

obraz

Valerie, pripravená na stretnutie so svojím manželom v roku 2008.
S láskavým dovolením Valerie Goldsteinovej

A splnil som aj ďalšie svoje sny: absolvoval som univerzitu Stony Brook s bakalárskym titulom v psychológii a majstri v sociálnej práci. V roku 2003 som sa stretol s krásnym mužom, Geoffreyom, a neskôr som sa oženil. Pretekali sme proti sebe v cross-country a na strednej škole, ale v prvom rade sme sa stretli na pláži.

Nehoda nezničila moje šance na deti. Mali sme Gusa rok potom, čo sme boli ženatí. Jeho prvý narodeninový dort bol, samozrejme, plážový koláč. Keď som ho vyzdobil s cukríky, gumdrops a gumové krúžky, urobil som krok späť, odráža všetko, čo som mal a plakal slzy radosti. Držal som môjho syna v náručí a zavrel oči. Bola som taká vďačná za to, že môžem využiť moje ruky – nielen aby som objal môjho syna, ale aj aby som mu urobil toto majstrovské dielo pre svoje narodeniny.

obraz

Emily Kate Roehmerová

Teraz sa starám o moje dve ďalšie deti, Luca (narodený v decembri 2013) a Aurora (január 2016), na svoje vlastné jedinečné koláče. Luca dostane zimnú scénu s “mrazeným” modrým rybníkom, gumovými tučniakmi a kokosovou guľou igloo. Aurora tiež získa zimnú scénu, ale plánujem pridať ľadovú princeznú vytvarovanú z čokolády, postaviť na pozadí aurora borealis, na počesť jej krásneho mena a jej rodičovskej sezóny. Moje koláče sú symbolom oslavy života a ukazujú, že s drťou a odhodlaním nemožné je možné.

obraz

Emily Kate Roehmer / Studio D

TIP: Čo robí tento koláč jedinečným, je Jell-O oceán. Musí sa ochladiť pred tým, ako sa vyleje na vyrezanú oblasť, alebo sa dostanete k vyčerpaniu oceánov (akákoľvek vrstva namočená v Jell-O)! -Valerie

Pre úplné pokyny prejdite na womansday.com/beachcake.