слика

Љубазношћу фотографије Маллори Халл

Прешао сам од моје жене, Цхристие, на рођенданској забави коју смо бацали за своје двогодишње близанце рођаке. Када сам видио сјај у њеном оку, помислио сам, Ух-ох! Тачно сам знао шта мисли: Требали би усвојити ове девојке. Осим што смо већ имали троје деце наше деце – Јим, онда 8, Андрев, 6 и Ларра, 4, и нисам био спреман за још два.

Пуна кућа

Био је то новембар 2012. и управо сам био изабран у Представничком дому из државе Оклахома. Близанци Иви и Линетте су покренули Цхристие’с греат-тете, како у 70-им, у одвојеним домовима. Њихова биолошка мајка била је тинејџерка. Близанци су били најцењеније, дивне, забавне девојке икада. Разговарали смо о томе како им помажемо финансијски, али до тог дана их никад нисам срео. Ниједна није имала децу, али су биле све над девојкама! Касније тог поподнева, Цхристие ме је одвела на страну. “Сада им треба мама и тата”, рекла је. Њене велике тетке биле су забринуте да не би живе да виде девојке кроз своје тинејџерске године. Разумем, али ипак сам се вратио. Тете су се већ годинама, сигурно, али пружале су љубазне домове. Нисам мислио да можемо довести девојке да живе са нама.

Време је било страшно. Био бих у Васхингтону, током недеље, викендом путовао кући у Оклахома, аи наши животи били су заузети. Имамо неколико бизниса, а ми константно прелазимо децу на бејзбол, фудбал и рвање. Већ је било много за Цхристие, а ја сам се бринуо како ће још два дјеца утицати на Јим, Андрев и Ларра.

Тражење водича

слика

Љубазношћу фотографије Маллори Халл

Али имала сам још једну забринутост: Да ли бих могао да волим ове девојке колико и моја деца? Да их усвојимо, рекао сам Цхристие, желео сам да се осећају као наше ћерке. Тада је замолила да се молим за то. Морао сам да се смејем, јер сам тачно знао да се не могу молити да срушим своје срце. Једино што сам могао да урадим је да се молим да учиним своје срце веће.

Па ја јесам. Рекао сам: “Господине, ако желите то учинити, врата се морају отворити.” Замолио сам га да направи три ствари: желио сам да проширим своје срце, да моја дјеца буду на броду и да имају подршку наше проширене породице. Ускоро сам се вратио у Цхристие. Рекао сам јој да се сада осећам спремна – ако је наша породица била.

Неколико дана касније, сви смо се сједили на кухињском столу како би причали о томе како се Иви и Линетте крећу. Објаснила сам Ларри: “Ви више нећете бити татина једина дјевојчица.” Била је тако зрела. Одмах је рекла: “Не занима ме – требају мамице и тата.” Потом је отрчала у своју собу и почела да се бави играчкама да би дала девојчицама. А и дечаци су били уздржани. Касније те вечери, Цхристие и ја смо причали о томе како нас је Господ благословио. Било је изванредно колико су деца то лако прихватили. Наши родитељи су такође радили.

У тој тачки, није било враћања уназад. Три недеље касније, Иви и Линетте су живели са нама и суд нам је пружио пуну надлежност. Од те прве ноћи, осећали су се као да припадају. Сећам се да сам загрлио једну од девојака након ње. Само је мирисала тако лепа. Одмах је била моја ћерка! И сва дјеца су инсистирала на дијељењу собе. Постоје два кревета у дечијој соби. Џим и Андреј су имали горњи кревет, близанци су спавали заједно на једном доњем кревету, а Ларра је узела другу. Све смо их пронашли у једном кревету ујутро, прокрчали заједно.

Наравно, било је неколико малих избочина, иако су нас Иви и Линетте назвали мамом и татом, било је мало прије него су рекли: “Волим те”. Али ускоро је било немогуће замислити да ће икада живети негде другде. Ми смо их званично усвојили у августу 2013.

Био сам оклеван да се сви прилагоде, али не мислим да би било који други двогодишњаци могли боље прихватити лудост нашег живота: све путовање, моје путовање или 8 сати проведених у балдахима који гледају своје браћа и сестара у државном рвачком турниру. Само се окрену – Господ им је дао тај дух. И Иви, Линетте и ја смо развили и наше сопствене ритуале оче и ћерке. Током викенда сам ја тај који их ухвати. Већ сам се бријала, али сада чекам, јер Линетте воли да трља моје моштаве. А Иви жели да јој дам “нооне”, што значи да трбимо наше носове заједно.

Најтежи део за мене недостаје ствари током недеље. Није лако, и постаје лудо. Као, на мојим клупама моје дјеце, Цхристие ФацеТимес ме када су дечаци у палицама, а онда трчим до базе поред њих, тако да видим! Али имамо среће – наша проширена породица много помаже. Никад не бих желео да деца мисле да мој посао повређује нашу породицу. Ако би то икада почело да се деси, отишао бих са Конгреса управо тако.

Усвојивши Иви и Линетте учинили су ми бољи отац, јер сам више упознат и заштитио своје вријеме с дјецом. Као и сви оиеви, морао сам да науцим да бројим сваки тренутак. Ништа ме не чини срећнијим него када смо заједно.