พระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพงบันทึกชีวิตของฉัน – Obamacare ครอบคลุมการรักษาชีวิตของฉันออมทรัพย์

Obamacare saves lives

Getty Images

เมื่อเดือนธันวาคมที่ผ่านมาสุนัขและฉันเดินเข้าไปในอพาร์ตเมนต์ของฉันเช่นเดียวกับที่แพทย์ของฉันทิ้งข้อความไว้ในเครื่องตอบรับ ฉันได้ยินเขาพูดว่า “ประกันของคุณบอกว่า … “

ป่วยด้วยความกังวลผมลดสายจูงของบัดดี้และนกพิราบสำหรับโทรศัพท์ ลำคอของฉันแห้ง กลัวที่จะหายใจฉันตะโกน “ใช่ใช่ฉันอยู่ที่นี่” และค้ำจุนเพื่อข่าวร้าย แต่เอกสารของฉันกล่าวว่า “พวกเขาจะครอบคลุมมัน.” คิ้วของฉันลุกขึ้นแล้วไหล่ของฉันคลายและฉันก็กลัดกลุ้มไปในอากาศ.

ฉันเป็นชาวนิวยอร์กจากครอบครัวที่มีปกขาว แม้จะเข้าถึงสิทธิประโยชน์ของชีวิตฉันก็กลายเป็นคนติดยาเสพติด ในฐานะวัยรุ่นฉันจะออกจากบ้านชานเมืองของฉันไปใช้จ่ายวันหยุดสุดสัปดาห์กับถนนที่บุรีรัมย์ที่ St. Mark’s Place ที่นั่นใน East Village of Manhattan ฉันยิงทั้งเฮโรอีนและโคเคน.

น่าเสียดายที่ฉันทำมันผ่านวิทยาลัยเช่าอพาร์ทเมนวิลเลจกรีนวิชและทำงานเต็มเวลาในฐานะนักออกแบบกราฟิก แต่ตอนอายุ 26 ผมออกมาจากอาการมึนเมาที่ทำให้เกิดอาการหมดสติ ฉันไปถึงที่ที่ที่เขี่ยบุหรี่เต็มรูปแบบและเคาะขวดเหล้ารัมเปล่า จับโทรศัพท์ผมเรียกลูกพี่ลูกน้องของฉัน Ang เธอมาทันทีและ schlepped ฉันไปบำบัดที่ฉันเริ่มชีวิตใหม่เงียบขรึม.

ภาพ

ฉันกลัวว่าการฉีดอินเทอร์เฟ็กด้วยเข็มอาจนำฉันกลับไปโคเคน.
Getty Images

หลังจากสองปีที่ผ่านมาทำความสะอาดผมรู้สึกเหนื่อยมากขึ้นกว่าที่ควรจะเป็นวัย 28 ปี เข่าของฉันเจ็บปวดหลังฉันไม่สามารถหันศีรษะได้โดยไม่เจ็บคอ ฉันไปตรวจสุขภาพ เมื่อการตรวจเลือดของฉันกลับมาแล้วหมอบอกว่า “คุณมี HCV เรื้อรัง”

“นั่นอะไร?” ฉันถาม.

“ไวรัสตับอักเสบซี”

“ฉันต้องใช้ยาแก้อักเสบหรือไม่?”

เขาตอบว่า “นี่เป็นเรื่องร้ายแรงมาก”

“แม้จะเข้าถึงสิทธิประโยชน์ของชีวิตของฉันฉันก็ติดยาเสพติด.”

หลังจากนั้นฉันไม่ได้ยินอะไรอื่น ฉันออกจากร่างกายของฉันและลอยออกไปในอวกาศ เมื่อฉันกลับมาที่ถนนฉันสังเกตเห็นเศษกระดาษที่ฉันจับอยู่ในมือ กล่าวว่า “การตรวจชิ้นเนื้อตับ” ฉันเรียกเพื่อนของฉันซู, เอ็ม.

“คุณรู้หรือไม่ว่าโรคตับอักเสบซีคืออะไร?”

“ใช่มันเป็นโรคที่น่ากลัวเรื้อรังเรื้อรังปกติตับจะกัดเซาะมันทำให้เกิดโรคตับแข็งและบางครั้งก็เป็นมะเร็ง”

“มันสามารถรักษาได้ใช่มั้ย?”

“บางครั้งหรือคนจะได้รับการปลูกถ่ายตับ แต่ร่างกายสามารถปฏิเสธตับใหม่แล้วผู้ป่วยก็ตายทำไมคุณถึงถาม?”

“ฉันเพิ่งมาจากหมอเขาบอกว่าฉันมีมันและ … “

“อะไร?” ซูเคือง “โอ้พระเจ้า.”

ไวรัสตับอักเสบซี (HCV) แพร่กระจายไปทั่วเลือด ฉันได้รับมันในเข็มที่ใช้ร่วมกันมากที่สุด – แต่คนอื่น ๆ ได้รับมันจากการถ่ายเลือดเลือดเสียก่อนที่โลกทางการแพทย์รู้ว่ามันคืออะไร เคยเป็นโรคตับอักเสบชนิด non-A หรือ non-B ไม่มีวัคซีนป้องกันโรค.

นั่นคือปี 1990 ฉันมีประกันทางการแพทย์ที่ดีผ่านงานออกแบบกราฟิกของฉัน แต่ตัวเลือกเดียวที่มีอยู่แล้วก็สำหรับฉันที่จะฉีดตัวเองด้วยยาเสพติด interferon การรักษาดูเหมือนเลวร้ายยิ่งกว่าไวรัส คำเตือน ได้แก่ ความคิดฆ่าตัวตายและอาการคล้ายไข้หวัดใหญ่หนาวสั่นไข้ความเมื่อยล้าปวดศีรษะ และมีอัตราความสำเร็จต่ำเพียงร้อยละ 45.

ตามสูตรนี้จะหมายถึงหกเดือนของการฉีดตัวเอง ถ้าไม่ได้ผลฉันจะต้องผ่านไปอีก 6 เดือน มันแทบเป็นไปไม่ได้ที่จะเตะยาเสพติดและยากที่จะยังคงอยู่พวกเขาดังนั้นฉันก็กลัวว่าการใช้เข็มอีกครั้งอาจนำฉันกลับไปโคเคน ฉันอยู่กับฆาตกรเงียบรู้ว่ามันเป็นวิธีการทำลายตับของฉัน แม้ว่าฉันพยายามอย่างหนักเพื่อบล็อกความคิดเชิงลบความวิตกกังวลกรีดร้องอยู่ที่นั่นเสมอ ตับของฉันบวมและความเครียดคงที่ทำให้ฉันง่วง.

“เพราะผมทำงานเพื่อตัวเองและมีโรคร้ายแรงอาจเป็นไปไม่ได้ที่จะหาประกันสุขภาพที่ฉันสามารถจ่ายได้.”

หลายปีต่อมา บริษัท ที่ฉันทำงานเพื่อพับและฉันก็กลายเป็น freelancer เป็นไปไม่ได้ที่จะหาประกันสุขภาพที่ฉันสามารถจ่ายได้ส่วนหนึ่งเพราะผมทำงานให้กับตัวเอง แต่ยังเพราะผมมีโรคร้ายแรงที่อาจเกิดขึ้น ในปี 2010 ประธานาธิบดีโอบามาลงนามในพระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพง (ACA) เป็นกฎหมายและ บริษัท ต่างๆไม่ได้รับอนุญาตให้ปฏิเสธการคุ้มครองผู้ป่วยที่เจ็บป่วยอีกต่อไป ในที่สุดฉันก็สามารถที่จะได้รับการประกันสุขภาพ ในขณะนั้นถึงแม้ว่าฉันยังคงมีทางเลือกเพียงอย่างเดียวคือ interferon ที่หวาดกลัว.

ในปีพ. ศ. 2556 ดิฉันพบแพทย์ผู้ดูแลปฐมภูมิแห่งใหม่ที่เชี่ยวชาญในโรคติดเชื้อและกำลังเฝ้าดูการทดลองยาสำหรับการรักษาด้วย HCV ใหม่ “แขวนต่ออีกหนึ่งปี” เขากล่าว “ยา Gilead รุ่นใหม่ Harvoni กำลังจะได้รับการอนุมัติจาก FDA เราจะสามารถรักษาคุณได้ภายใน 90 วันด้วยการใช้ยาเม็ดประจำวัน”

“ประกันของฉันจะครอบคลุม?” ฉันถาม.

“พวกเขาจะต้องตอนแรกพวกเขาจะพูดว่า ‘ไม่’ เพราะยาแต่ละตัวมีราคา 1,000 เหรียญ”

“อะไร?” ฉันพูดว่า. “ฉันไม่สามารถจ่ายเงินได้!”

“เราจะอุทธรณ์จนกว่าพวกเขาจะบอกว่า ‘ใช่’ และเราจะช่วยให้คุณหายขาด”

ในเดือนตุลาคม 2014 Harvoni เข้ามาในตลาด มีอัตราความสำเร็จที่ยอดเยี่ยม 97 เปอร์เซ็นต์ แต่ Harvani มีค่าใช้จ่ายสูงถึง 95,000 เหรียญ บริษัท ประกันภัยของฉันคาดการณ์ไว้ปฏิเสธที่จะจ่ายสำหรับมัน เอกสารของฉันกล่าวว่า “พวกเขากล่าวว่าคุณไม่เจ็บป่วยมากพอ”

บิ๊กฟาร์มายินดีที่จะเล่นการพนันด้วยสุขภาพของฉัน แต่โชคดีที่แพทย์ของฉันไม่ได้ เขายื่นอุทธรณ์หลังจากอุทธรณ์ ในเดือนธันวาคมปี 2014 บริษัท ยาเสพติด AbbieVie ซึ่งเป็น บริษัท ยารายอื่นออกมาด้วยยาราคาแพงเล็กน้อยที่เรียกว่า Viekira Pak ความคุ้มครองของฉันจ่ายเงินสำหรับยาเสพติดนั้นรวมทั้ง ribavirin ซึ่งเป็นยาต้านไวรัสที่ใช้ในการรักษาโรคไวรัสตับอักเสบซีและมีต้นทุนต่ำกว่า Harvoni ถึง 12,000 เหรียญ แต่มีอัตราการรักษาสูงเช่นเดียวกัน.

“บิ๊กฟาร์มายินดีที่จะเล่นการพนันด้วยสุขภาพของฉัน แต่โชคดีที่แพทย์ของฉันไม่ได้”

ขอบคุณ ACA และแพทย์ด้านการดูแลหลักของฉันการประกันครอบคลุมแท็กราคา $ 83,000 ก่อนการรักษาการทดสอบเลือดพบว่ามีปริมาณไวรัส 1 ล้านคน เมื่อสิ้นสุดเดือนแรกของการรักษาอาการป่วยก็ลดลงเหลือ 20. หลังจากครบสามเดือนของการรักษาด้วยเคมีบำบัดแล้วก็ลงทะเบียนที่ศูนย์ซึ่งเป็นที่ที่ควรจะเป็น การอักเสบของตับของฉันได้ไปทางลงเช่นกัน ฉันได้รับการรักษาและฉันรู้สึกขอบคุณ.

ฉันกลัวด้วยเช่นกันถ้าสภาคองเกรสประสบความสำเร็จในการยกเลิก Obamacare ชาวอเมริกันประมาณ 3.2 ล้านคนที่ติดเชื้อ HCV อาจไม่โชคดี CDC มีจำนวนผู้เสียชีวิตที่ติดเชื้อไวรัสตับอักเสบซีสูงถึงปีพ. ศ. 2557 และไวรัสยังฆ่าชาวอเมริกันได้มากกว่าโรคติดเชื้ออื่น ๆ หากไม่มีประกันการรักษา 12 สัปดาห์เช่นค่าใช้จ่ายในการทำเหมืองระหว่าง 99,000 ถึง 113,400 เหรียญ ประมาณบางส่วนมีเพียง 45 เปอร์เซ็นต์ของผู้ที่มี HCV ทราบ (และไม่ได้รับการรักษา) อาจไม่ได้รับการวินิจฉัยโดยไม่ได้รับการรับรองมาตรฐาน ACA ซึ่งครอบคลุมการทดสอบระดับ Hep C เป็นข้อเสนอแนะของคณะทำงานด้านบริการป้องกันโรคในสหรัฐอเมริกา.

วันที่แพทย์ของฉันโทรไปบอกว่าประกันของฉันจะครอบคลุมการรักษาฉันเงียบขอบคุณโอบามาและ ACA เพื่อช่วยชีวิตฉัน ตอนนี้ฉันขอเปิดเผยให้รัฐบาลของเราไม่ใช้โอกาสเดียวกับการอยู่รอดห่างจากชาวอเมริกันหลายล้านคนเช่นเดียวกับฉัน.

ตามวันสตรีแห่ง Instagram.

Loading...