ภาพ

ได้รับความอนุเคราะห์จาก Mallory Hall Photography

ฉันยืนอยู่ตรงข้ามกับภรรยา Christie ของฉันในงานเลี้ยงวันเกิดที่เรากำลังขว้างปาให้กับลูกพี่ลูกน้อง 2 ปีของเธอ เมื่อฉันเห็นประกายระยิบระยับในดวงตาของเธอฉันคิดว่าอืม! ฉันรู้ว่าเธอกำลังคิดอะไร: เราควรจะรับเด็กผู้หญิงเหล่านี้ ยกเว้นที่เรามีสามเด็กของเราเองจิมแล้ว 8, แอนดรู, 6, และ Larra, 4, และฉันไม่พร้อมสำหรับสองเพิ่มเติม.

บ้านแออัด

เป็นเดือนพฤศจิกายนปี 2012 และฉันเพิ่งได้รับเลือกให้เข้าสภาผู้แทนราษฎรจากรัฐโอคลาโฮมา ฝาแฝด – ไอวี่และลินเนตต์ – ถูกเลี้ยงดูมาโดยป้าที่ดีของคริสตี้ทั้งในยุค 70 ของพวกเขาในบ้านที่แยกต่างหาก มารดาทางชีวภาพของพวกเขาเป็นวัยรุ่น ฝาแฝดเป็นผู้หญิงที่มีค่าที่สุดน่ารักน่ารักมากเลยทีเดียว เรากำลังคุยกันเรื่องการช่วยเหลือทางการเงิน แต่จนถึงวันนั้นฉันไม่เคยพบพวกเขา ไม่มีเด็ก ๆ ของเรา แต่พวกเขาทั้งหญิง! บ่ายวันนั้นคริสตี้พาฉันไป “พวกเขาต้องการแม่และพ่อตอนนี้” เธอกล่าว ป้าใหญ่ของเธอกังวลว่าพวกเขาจะไม่ได้มีโอกาสเห็นสาว ๆ เหล่านี้ผ่านช่วงวัยรุ่น ฉันเข้าใจ แต่ฉันยังผลักดัน ป้าได้รับในปีแน่ใจ แต่พวกเขาให้บ้านรัก ฉันไม่คิดว่าเราจะพาพวกเด็ก ๆ ไปอยู่กับเราได้.

จังหวะมันแย่มาก ฉันอยู่ในกรุงวอชิงตันดีซีในช่วงสัปดาห์เดินทางกลับมายังรัฐโอคลาโฮมาในวันสุดสัปดาห์และชีวิตของเราไม่ว่าง ขณะนี้มีธุรกิจหลายแห่งรวมทั้งเรากำลังชักชวนเด็กไปเล่นเบสบอลฟุตบอลและมวยปล้ำอย่างต่อเนื่อง เป็นเรื่องที่ดีสำหรับคริสตี้และฉันกังวลว่าเด็กอีกสองคนจะมีผลต่อ Jim, Andrew และ Larra.

ขอคำแนะนำ

ภาพ

ได้รับความอนุเคราะห์จาก Mallory Hall Photography

แต่ฉันกังวลอีกครั้ง: ฉันจะสามารถรักลูกสาวเหล่านี้ได้มากเท่าลูก ๆ ของฉันเองหรือ? ถ้าเราจะรับพวกเขาฉันบอกคริสตี้ฉันอยากให้พวกเขารู้สึกเหมือนลูกสาวของเรา นั่นคือตอนที่เธอขอให้ฉันสวดอ้อนวอน ฉันต้องหัวเราะเพราะฉันรู้อย่างถูกต้องแล้วว่าฉันไม่สามารถอธิษฐานเพื่อลดหัวใจของเธอ สิ่งเดียวที่ฉันทำได้คือการอธิษฐานเพื่อทำให้ใจของฉันใหญ่ขึ้น.

ฉันเลย ฉันกล่าวว่า “พระเจ้าถ้าคุณต้องการให้ฉันทำเช่นนี้ประตูต้องเปิดขึ้น” ผมขอให้พระองค์ขยายหัวใจของข้าพเจ้าเพื่อให้ลูก ๆ ของข้าพเจ้าอยู่บนเรือและได้รับการสนับสนุนจากครอบครัวของเรา ไม่นานฉันก็กลับไปหาคริสตี้ ฉันบอกเธอว่าตอนนี้ฉันรู้สึกยินดี – ถ้าครอบครัวของเรา.

ไม่กี่วันต่อมาเราทุกคนนั่งลงที่โต๊ะในห้องครัวเพื่อพูดคุยเกี่ยวกับ Ivy and Lynette ย้ายเข้ามาฉันอธิบายให้ Larra ว่า “คุณจะไม่ใช่เด็กน้อยคนเดียวของ Daddy อีกต่อไป” เธอเป็นผู้ใหญ่มาก ทันทีที่เธอกล่าวว่า “ฉันไม่สนใจ – พวกเขาต้องการแม่และพ่อ” จากนั้นเธอก็วิ่งไปที่ห้องของเธอและเริ่มหยิบของเล่นเพื่อมอบให้กับสาว ๆ และเด็กผู้ชายก็ยืนกรานเกินไป ต่อมาในคืนนั้นคริสตี้และฉันได้พูดคุยเกี่ยวกับพระผู้เป็นเจ้าประทานพรให้เรา เป็นที่น่าสังเกตว่าเด็ก ๆ ยอมรับได้ง่ายแค่ไหน พ่อแม่ของเราทำเช่นกัน.

ในตอนนั้นไม่มีใครมองย้อนกลับไป สามสัปดาห์ต่อมาไอวี่และลินเนตต์กำลังอยู่กับเราและศาลได้ให้การอารักขาแก่เราเต็มรูปแบบ ตั้งแต่คืนแรกที่พวกเขารู้สึกเหมือนพวกเขาเป็นของ ฉันจำได้ว่าฉันกอดผู้หญิงคนหนึ่งหลังจากอาบน้ำของเธอ เธอเพียงแค่กลิ่นที่สวยงาม ทันทีที่เธอเป็นลูกสาวของฉัน! เด็กทุกคนยืนยันที่จะแบ่งปันห้อง มีเตียงสองชั้นสองชั้นอยู่ในห้องของชายหนุ่ม จิมและแอนดรูแต่ละคนมีที่นอนบนฝาแฝดทั้งสองนอนอยู่ด้วยกันบนเตียงหนึ่งชั้นล่างและ Larra ก็เข้ามาอีก เราพบพวกเขาทั้งหมดในหนึ่งเตียงในตอนเช้า snuggled ขึ้นด้วยกัน.

แน่นอนว่ามีการกระแทกน้อยนิดและถึงแม้ว่า Ivy และ Lynette จะเรียกเราว่า Mommy และ Daddy แต่ครู่หนึ่งก่อนที่พวกเขาจะพูดว่า “ฉันรักคุณ” แต่ในไม่ช้ามันก็เป็นไปไม่ได้เลยที่จะจินตนาการว่าพวกเขาเคยอาศัยอยู่ที่ใด เราได้ดำเนินการอย่างเป็นทางการในเดือนสิงหาคม 2013.

ฉันลังเลที่จะปรับตัว แต่ฉันไม่คิดว่าเด็กวัย 2 ปีคนใดคนหนึ่งจะยอมรับความบ้าคลั่งในชีวิตของเราได้ดีขึ้น: การเดินทางเดินทางไปทำงานหรือใช้เวลา 8 ชั่วโมงในอัฒจันทร์ พี่น้องในการแข่งขันมวยปล้ำของรัฐ พวกเขาม้วนกับมัน – พระเจ้าให้พวกเขามีจิตวิญญาณที่ Ivy, Lynette และฉันได้พัฒนาพิธีการของเราเองพ่อลูกสาวเกินไป ในคืนวันหยุดสุดสัปดาห์ฉันเป็นคนที่ดึงพวกเขาเข้าฉันเคยโกนในตอนเย็น แต่ตอนนี้ฉันรอเพราะลินเนตชอบที่จะถูเคราของฉัน และ Ivy ต้องการให้ฉัน “noonies” ซึ่งหมายถึงการถูจมูกของเราเข้าด้วยกัน.

ส่วนที่ยากที่สุดสำหรับฉันคือสิ่งที่ขาดหายไปในระหว่างสัปดาห์ ไม่ใช่เรื่องง่ายและมันบ้า ชอบที่ลูกของฉัน ‘ballgames, Christie FaceTimes ฉันเมื่อชายที่ค้างคาวแล้ววิ่งไปที่ฐานพร้อมกับพวกเขาเพื่อให้ฉันสามารถมองเห็น! แต่เราโชคดีที่ครอบครัวขยายของเราช่วยได้มาก ฉันไม่ต้องการให้เด็กคิดว่างานของฉันกำลังทำร้ายครอบครัวของเรา ถ้าสิ่งนั้นเคยเกิดขึ้นฉันจะหายตัวไปจากสภาคองเกรสเช่นนั้น.

การใช้ Ivy และ Lynette ทำให้ฉันเป็นพ่อที่ดีขึ้นเพราะฉันเป็นคนที่มีคุณประโยชน์และปกป้องเด็ก ๆ ของฉันมากขึ้น เช่นเดียวกับบรรพบุรุษทั้งหมดฉันต้องเรียนรู้ที่จะทำให้ทุกช่วงเวลานับ ไม่มีอะไรที่ทำให้ฉันมีความสุขมากกว่าเมื่อเราอยู่ด้วยกัน.