ภาพ

Getty Images

ฉันเคยตำหนิการที่ฉันไม่มีมิตรภาพที่มั่นคงในการเคลื่อนไหวที่เกิดขึ้นตลอดเวลาทั้งในสหรัฐอเมริกาและต่างประเทศเพื่อแสวงหาการศึกษาและการทำงาน สิ่งนี้ป้องกันฉันจากความลำบากใจและความผิดหวังที่ไม่ได้มีเพื่อนสนิท ทุกครั้งที่ฉันย้ายไปอยู่ที่ใหม่ฉันคิดว่ามันเป็นอีกหนึ่งโอกาสที่จะเริ่มต้นใหม่เพื่อสร้างมิตรภาพที่ใกล้ชิดและบางทีอาจจะหาเพื่อนที่ดีที่สุดที่ฉันอยากได้.

ความยากลำบากที่ฉันมีกับการทำเพื่อนเป็นเรื่องที่น่าเป็นห่วงตลอดชีวิต ตอนที่ฉันยังเด็กอยู่ในห้องเรียน เพื่อนของพี่ชายของฉันเป็นเพื่อนของฉันเพราะฉันสามารถแท็กไปพร้อมกับเขาในการเล่นฮอกกี้บนถนนหรือเบสบอลกับเด็กในละแวกบ้าน ในชั้นมัธยมปลายฉันสามารถพูดคุยกับเพื่อนเกี่ยวกับการเรียงความเรียงความหรือเกี่ยวกับการปรับปรุง handoffs ของเราสำหรับการถ่ายทอด แต่เมื่อชั้นเรียนสิ้นสุดลงและติดตามพบได้มากกว่าฉันไม่ได้มีอะไรที่จะพูด.

ภาพ

เดินป่าที่ซากดึกดำบรรพ์ในดูไบ.
มารยาทของ Jennifer Malia

ฉันได้เพื่อนสองสามคนในแต่ละที่ที่ฉันอยู่ แต่ฉันมีปัญหาในการรักษา การโทรหาเพื่อนแชทไม่ใช่ส่วนหนึ่งของกิจวัตรประจำวันดังนั้นฉันจึงมักละเลย การพูดว่าฉันเป็นสัตว์ที่มีนิสัยคือการพูดน้อย ฉันกระหายการสั่งซื้อและพบความสะดวกสบายในรูปแบบการทำซ้ำของพฤติกรรม ตอนที่เรียนอยู่ที่วิทยาลัยฉันได้กำหนดกิจวัตรประจำวันที่เรียกตัวเองเพื่อเรียกพ่อแม่ทุกวันอาทิตย์เพราะฉันแทบจะไม่เคยโทรหาใครแม้แต่กับสมาชิกในครอบครัว ฉันใช้ Caller ID ในการโทรศัพท์ไปยังหน้าจอมากกว่าใครเพราะฉันไม่ชอบการสนทนาทางโทรศัพท์ที่ไม่คาดคิด ฉันไม่รู้สึกสบายใจในการติดต่อกับเพื่อนบ้านในกรณีฉุกเฉิน ฉันไม่ทราบชื่อของพวกเขานับประสาหมายเลขโทรศัพท์ของพวกเขา.

ฉันโกรธคนจำนวนมากรวมถึงตัวฉันเองด้วยหน้าผาที่ฉันใส่ไว้เพื่อให้ดูเหมือนว่าฉันมีชีวิตทางสังคมที่วุ่นวาย ส่วนใหญ่ฉันทำเพื่อปกป้องตนเองจากการคิดว่าฉันไม่มีเพื่อนสนิท ฉันสามารถบังคับตัวเองให้มองคนในสายตาและเลียนแบบบรรทัดฐานทางสังคมที่คาดว่าจะได้ดีพอที่จะไม่มีใครรู้จักความจริงได้ ฉันมีคนนับพันติดตามฉันทางโซเชียลมีเดียแม้ว่าส่วนใหญ่จะไม่รู้จักฉันมากนักก็ตาม เมื่อพูดถึงความสัมพันธ์ในที่ทำงานฉันสามารถพูดคุยกับเพื่อนร่วมงานได้มากพอที่จะได้รับการพิจารณาว่าเป็นมิตร ฉันมีอาชีพที่ประสบความสำเร็จในฐานะอาจารย์สอนและให้คำปรึกษาแก่นักเรียนนับพันคน ฉันได้รับความคิดเห็นเป็นครั้งคราวที่กล่าวว่า “เธอสามารถยิ้มได้มากขึ้น” หรือ “เสียงของเธอเหมือนเสียงเดียว” แต่อย่างอื่นฉันมีการประเมินนักเรียนที่ดี.

ไม่มีใครคาดหวังให้ฉันรู้ถึงหลักเกณฑ์ทางสังคมและวัฒนธรรมของฉันดังนั้นฉันจึงรู้สึกสะดวกสบายในการติดต่อสื่อสารในต่างประเทศมากกว่าในประเทศบ้านเกิดของฉัน “

ในฐานะที่เป็นผู้ใหญ่วัยหนุ่มสาวผมมีการตื่นขึ้นมาซึ่งหมายความว่าผมมีความปรารถนาอย่างแรงกล้าที่จะสำรวจโลกรอบตัวแม้ว่าผมจะยังมีปัญหาในการหาวิธีทำ ฉันเดินทางไปถึง 20 ประเทศทั่วโลกมักอาศัยคนแปลกหน้าและสื่อสารภาษาต่างประเทศเพื่อหาหนทางของฉัน ความรู้สึกของการผจญภัยทำให้ฉันไปเยี่ยมชมสถานที่ที่ห่างไกลเช่นไต้หวันฝรั่งเศสตุรกีและรัสเซียในการค้นหาโอกาสใหม่ ๆ เมื่อฉันเดินทางไปต่างประเทศไม่มีใครคาดหวังให้ฉันรู้ถึงหลักเกณฑ์ทางสังคมและวัฒนธรรมของฉันดังนั้นฉันจึงรู้สึกสะดวกสบายในการติดต่อสื่อสารในต่างประเทศมากกว่าที่ประเทศบ้านเกิดของฉัน.

ภาพ

เดฟกับเจนนิเฟอร์ในวันแต่งงานของพวกเขา.
มารยาทของ Jennifer Malia

ในวัยสามสิบต้น ๆ ของฉันฉันเป็นคนต่างชาติอเมริกันที่ทำงานในสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ในฐานะอาจารย์ผู้เขียน แรงกดถูกปิดเพราะฉันไม่คาดว่าจะมากับเพื่อน ชาวต่างชาติที่มาจากทั่วโลกไปทำงานที่มหาวิทยาลัยของฉันส่วนใหญ่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมในต่างประเทศนี้ เรายึดมั่นซึ่งกันและกันในขณะที่เรามีประสบการณ์ในการปรับตัวให้เข้ากับวัฒนธรรมที่ต่างไปจากเดิมอย่างสิ้นเชิงกับเรา.

ฉันจะไปกับเพื่อนร่วมงานของฉันที่ เรือใบ ล่องเรือใน Dubai Creek, ทรายเนินทรายทุบตีในทะเลทรายอาหรับและรับประทานอาหารค่ำที่ค่ายชาวเบดูอิน ฉันจะไม่เริ่มต้นกิจกรรมใด ๆ เหล่านี้ แต่เนื่องจากฉันยังคงมีแนวโน้มที่จะติดกับกิจวัตรประจำของฉันซึ่งเป็นความสะดวกสบายมากขึ้น โดยปกติฉันจะได้รับคำเชิญเพราะฉันเคยอยู่รอบ ๆ ขณะที่คนอื่นกำลังวางแผนกิจกรรม ความปรารถนาของฉันในการสำรวจนั้นยิ่งใหญ่กว่าความกลัวของฉันที่ไม่รู้จักหรือไม่คาดคิด.

“ถ้าการเผชิญหน้าครั้งแรกของเราประสบกับตัวเองสามีและฉันอาจไม่เคยแต่งงานกัน”

หลังจากไม่กี่เดือนแรกของการใช้ชีวิตในต่างประเทศฮันนีมูนก็สิ้นสุดลง ตอนนี้ฉันต้องทำงานเพื่อให้เป็นเพื่อน และนี่คือที่ที่ฉันดิ้นรน ฉันจะได้ยินเรื่องการสนทนาเกี่ยวกับการเดินทางไปหาด Jumeirah หรือออกไปเที่ยวกลางคืนที่ Atlantis the Palm ฉันไม่คิดว่าฉันได้รับการยกเว้นเจตนา ฉันไม่ค่อยพยายามที่จะทำความรู้จักกับใคร หลายครั้งที่ฉันคิดเกี่ยวกับการโทรหรือเคาะประตูในชุมชนของมหาวิทยาลัยเล็ก ๆ ที่ฉันอาศัยอยู่ แต่ฉันมักพบเหตุผลที่จะไม่ใช้ ฉันมีเอกสารเยอะมาก ฉันไม่อยากขัดจังหวะคนอื่น.

ฉันไม่ทราบวิธีการเริ่มต้นการสนทนาจนกว่าจะมีโอกาสพบหรือมีคนคาดว่าฉันจะโทรหรือแสดงขึ้น การติดต่อเพื่อนร่วมงานของฉันในสถานที่ทำงานได้ง่ายกว่าที่จะมีปฏิสัมพันธ์กับเพื่อนบ้านหรือเพื่อน ๆ ในชุมชนของมหาวิทยาลัยซึ่งเป็นการสร้างมิตรภาพที่แท้จริง ความพยายามหมดหวังของฉันที่จะพูดถึงเรื่องอื่นนอกเหนือจากแผนการสอนหรือโครงการวิจัยที่เกิดขึ้นตามปกติในประตูของสำนักงานเพื่อนร่วมงานของฉัน.

หลังจากใช้ชีวิตอยู่ในสหรัฐอาหรับเอมิเรตปีแล้วฉันแต่งงานตอนอายุ 33 ปีกับชายที่ฉันเพิ่งพูดถึงในโรงเรียนมัธยมปลาย สิบห้าปีหลังจากที่เราจบการศึกษาเดฟได้ส่งข้อความส่วนตัวถึงฉันทาง Facebook ฉันลังเลที่จะตอบในตอนแรก แต่ในที่สุดฉันก็มีโอกาสตอบกลับ ข้อความหนึ่งนำไปสู่อีกคนหนึ่งและเราได้พบปะผู้คนด้วยตัวเอง ฉันมีปัญหาเกี่ยวกับการมีปฏิสัมพันธ์ทางสังคมเสมอไปเว้นแต่ฉันจะเขียนสิ่งที่ฉันต้องการพูดได้ดังนั้นสื่อสังคมออนไลน์จึงกลายเป็นสิ่งที่ฉันต้องการในการทำเป็นสามี ถ้าการเผชิญหน้าครั้งแรกของเราหลังจากผ่านไปหลายปีแล้วเราอาจไม่เคยแต่งงาน.

เปตรา Jordan

เจนนิเฟอร์ใน Petra, Jordan, กับลูกสาว Noelle.
มารยาทของ Jennifer Malia

ระยะเวลาของการชุมนุมของเราไม่ได้ดีเท่าที่ควร ฉันได้ลงนามสัญญาสามปีกับการทำงานในสหรัฐอาหรับเอมิเรตเมื่อถึงเวลาที่เราเริ่มเดท เราไม่สามารถอยู่ร่วมกันได้อย่างถูกกฎหมายเราจึงมีความสัมพันธ์ทางไกลผ่านทาง Facebook และ Skype ในปีการศึกษาแรก ฤดูร้อนที่เราแต่งงานกันในจาเมกา จากนั้นเขาเข้าร่วมกับฉันในสหรัฐอาหรับเอมิเรตส์ซึ่งเราอาศัยอยู่ด้วยกันเป็นเวลาสามปี.

ฉันมีความคาดหวังที่ไม่สมจริงที่ทุกคนที่ฉันเคยลงวันที่จะเป็นเหมือนเพื่อนที่ดีที่สุดและสร้างชีวิตทางสังคมให้กับฉัน แฟนของฉันและในที่สุดสามีเดฟก็ไม่มีข้อยกเว้น เขามีวิธีที่จะนำคนเข้าด้วยกันซึ่งฉันไม่เคยเข้าใจ เราเริ่มต้นนัดแรกที่พิตส์เบิร์กบ้านเกิดของเราที่ซึ่งเราไปร้านอาหารอิตาเลียนกับคู่สามีภรรยาคู่สมรสแม่โสดและเพื่อนที่ดีที่สุดของเธอเพื่อแบ่งปันปมกระเทียมในคืนวันศุกร์ คืนนี้ออกมีความสะดวกสบายสำหรับฉันเพราะฉันสามารถข้ามขั้นตอนแรกที่น่าอึดอัดใจในการทำความรู้จักกับคนเมื่อเดฟบอกเพื่อนของเขาเกี่ยวกับฉัน.

“เด็กผู้หญิงมีเวลาที่จะวินิจฉัยโรคออทิสติกในวัยเด็กของฉันเพราะคิดว่าเป็นความผิดปกติของผู้ชาย”

ในที่สุดฉันก็เข้าใจว่าทำไมฉันถึงต้องมีมิตรภาพที่ยาวนานและมีความหมายเมื่อฉันได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรค ASD ในวัยสามสิบปลายของฉัน สาว ๆ มีช่วงเวลาที่ลำบากในการวินิจฉัยโรคออทิสติกในคนรุ่นของฉันเพราะตอนนั้นและยังคงอยู่ในระดับหนึ่งความคิดของผู้ชายเป็นโรค.

ครั้งแรกที่ฉันตระหนักว่าฉันเป็นออทิสติกเมื่อฉันเห็นสัญญาณของออทิสติกในลูกสาว 2 ปีแล้วของฉัน เราได้รับการวินิจฉัยว่าเป็น ASD ในวันเดียวกัน อีกหนึ่งปีต่อมาลูกชายวัย 2 ขวบของฉันได้รับการวินิจฉัยเช่นเดียวกัน (ฉันยังมีลูกสาววัย 5 ขวบที่ไม่ได้เป็นโรค ASD) ลูก ๆ ของฉันและฉันต้องทำงานอย่างหนักเพื่อสร้างมิตรภาพที่แข็งแกร่งขึ้นเนื่องจากความยากลำบากที่เรามีกับการติดต่อทางสังคมการสื่อสารในทางปฏิบัติกิจวัตรประจำวัน และประเด็นทางประสาทสัมผัส ด้วยการช่วยเหลือลูก ๆ ของฉันในสังคมโลกฉันหวังว่าพวกเขาจะไม่ดิ้นรนมากเท่าที่ฉันทำเพื่อจะได้เป็นเพื่อนกัน.

ภาพ

นักเขียนกับสามีและลูก ๆ ของเธอ.
มารยาทของ Jennifer Malia

ถึงเวลาแล้วที่รู้ว่าฉันเป็นออทิสติกเป็นความโล่งใจเพราะฉันไม่ได้โทษตัวเองเพราะมีปัญหาในการสร้างมิตรภาพ ฉันทำชีวิตเลียนแบบปฏิสัมพันธ์ทางสังคมเพื่อผสมผสานในทุกที่ที่ฉันไปไม่เคยรู้สึกเหมือนฉันแท้จริงเป็นของที่ใดก็ได้ที่มีความพิการที่มองไม่เห็นของฉัน.

ฉันยังคงต่อสู้ในการสนทนาโดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพูดถึงความสนใจที่ครอบงำของฉันซึ่งเป็นอะไรจากการเดินทางไปต่างประเทศเพื่อการวิจัยออทิสติกกับสื่อสังคมออนไลน์ บางครั้งฉันพลาดเมื่อมีคนรู้จักมองไปที่นาฬิกาหรือดึงโทรศัพท์ออกเพื่อบอกใบ้ว่าเธอต้องการยุติการสนทนา แต่ฉันมีความพยายามมากขึ้นในการเริ่มต้นการสนทนาหลังจากการวินิจฉัยของฉันรู้ว่ามิตรภาพใช้เวลาในการพัฒนา ฉันแม้กระทั่งการเรียนรู้ที่จะรับมากกว่าความกลัวของฉันในการทำโทรศัพท์ด้วยการกระทำที่เรียบง่ายของการรับโทรศัพท์ของฉันกดหมายเลขและตอบสนอง “Hello.”

ตามวันสตรีแห่ง Instagram.