Januarja 2011 je bila Anita Devlin pri njenem domu v Massachusettsu, roka tresenja, saj je vnesla najpomembnejše besedilno sporočilo njenega življenja: “Sin, prosim, sporočite mi, da ste v redu. Ljubim te.” Ko je čakala na odgovor, je gledala iz njenega okna dnevne sobe na svežem sloju snega, ki je pokrivala sprednje dvorišče. Hladna, ali pa je bila morda panična, se je vlekla v prste in prste. Začela je moliti, da je njen sin, Mike, še vedno živ.

Mike je ležal v kadi v umazanem Burlingtonu, VT, sobo v motelu, v upanju, da bi mu pekoča tableta za bolečino ubila. Ko je videl Anitino besedilo, jo je poklicala. “Prestrašen sem,” je povedal mami, njegov glas je šibek in tresel. “Prestrašen sem in rabim pomoč.”

Skrita zasvojenost

Mike začel zlorabljati opioide tajno v srednji šoli, potem ko so ga zdravniki predpisali s sredstvi za bolečino za športne operacije. V jeseni 2009 je Mike kot učenec na Univerzi v Vermontu priznal Aniti in očetu Michaelu, da je zasvojen z drogami. Anita in Michael sta izvlekla Mikea iz šole in jo poslala v ambulantno rehabilitacijo v New Yorku.

Kolikor so vedeli, ga je zdravljenje vrnil na pravo pot. Toda, ko se je naslednjo pomlad vrnil na kolidž, se je hitro odzval in se spustil iz šole. Začel je ukrasti denar od svojih sostanovalcev za droge – in ko je Anita dobila klic, ki je januarja 2011 sporočila SMS sporočilu Mikeju, je to bilo zato, ker ga njegovi prijatelji niso videli v nekaj dneh in so bili zaskrbljeni, da bi lahko bil prevelik.

Pot do Upanja

Tisti noči je Anita hitro uredila prijatelja Mikea, da ostane z njim v motelu. Nekaj ​​dni kasneje sta Anita in Michael pripeljala Mikea v Caron Pennsylvania, dobro obravnavanega stanovanjskega centra za zdravljenje, ki se nahaja med valjarsko kmetijo v jugovzhodnem delu države. Med svojim 30-dnevnim bivanjem se je Mike končno zavezal, da bo ostal zdrav. Nato se je preselil v trezno hišo v Dallasu, da bi se še naprej okrevala.

Nekaj ​​se je spremenilo tudi v Aniti, med zdravljenjem Mike in v mesecih in letih od takrat. Kot del programa Caron, Anita, Michael in njihova hčerka, Alex, so se odpeljali na predavanja, namenjena družinskim članom. Anita je začela razumeti več o zlorabi drog svojega sina. “Mislil sem, da je Mike le zabavna ženska. Nisem vedela, da je bolan,” pravi Anita. Prav tako se je soočila s sramoto in jezo, ko se je počutila nad težavami njenega sina, in začela razmišljati, kakšno vlogo bi lahko igrala pri ozdravitvi. “Veliko žensk misli, Ne moj fant, tega ne bi naredil,”pravi Anita.” To me je preprečevalo, da bi prej sprejeli, da je imel Mike problem z drogami. “

sliko

Ljubezensko stanje Anita Devlin

Mike misli, da se je njegova mama delno krivila za njegovo spustitev v odvisnost od drog. “Vedela sem, da se je počutila kriva, da je zamudila znake moje zasvojenosti,” pravi.

V Caronu se je Anita srečala s številnimi svetovalci in začela sprejeti, da ni mogla vzeti Mikejeve zasvojenosti. “Vedel sem, da moram prenehati zdraviti Mikaa, kot da je še vedno mali deček”, pravi.

Ko je Mike vstopila v novo življenje treznosti, se je Anita odločila, da bo svoje težko osvojeno znanje delila z drugimi mami odvisnikov. “Ne želim, da bi se mati počutila tako sam, kot sem jaz,” pravi. Leta 2015 je Anita objavila samo sebe S.O.B.E.R. *: Zgodba o zasvojenosti, ki jo je pripovedovala mati in njen sin, knjigo o Mike in njenih izkušnjah ter jo prodala na Amazon in preko njene Facebook strani. Na zadnji strani knjige navaja njena spletna stran, kjer Anita vodi tudi blog, matere pa so ji začele posvečati nasvete o ravnanju s svojimi težavnimi družinami.

Sprva se je Anita dnevno pogovarjala z ljudmi, ki se soočajo z zasvojenostjo svojega otroka. “Delal sem s toliko mamami, ki sem jih naenkrat vprašal, če bi želeli začeti srečati kot skupino. Večina jih je rekla” da “, se spominja Anita. Začela je sestavljati ženske v majhnih skupinah, ki so se srečevale v cerkvenih kleteh, kavarnah ali dnevnih sobah. “Govorite z drugimi ženskami, ki” dobijo “vam pomaga skozi bolečino,” pravi.

“Ni veliko ljudi, ki jih lahko poveš, ko ima vaš otrok težave z drogami. Anita me je počutila manj samega.”

Maura Campbell iz zahodnega Massachusettsa pokliče Anito “moj angel”. Po njenem sinu, ki ga je Chris prešel lani, se je Maura povezala z Anito na predlog znanca. »Ta ženska, ki je sploh nisem vedela, me je pripeljala skozi najtemnejše dneve svojega življenja,« se spominja Maura, ki ga je prizadel poškodovana depresija po preverjanju Chrisa v centru za detoksikacijo. Več tednov sta Anita in Maura vsak dan govorila po telefonu. Pogovarjali so se o Chrisovem napredku – Anita mu je pomagala pri delnem štipendiranju pri veliko boljšem centru za zdravljenje – kot tudi na lastno duševno zdravje Maure. Anita je celo pripeljala Mika v stik s Chrisom.

“Ni veliko ljudi, ki jih lahko poveš, ko ima vaš otrok težave z drogami, in Anita me je počutila precej manj samega,” pravi Maura. “Razvila sem sestricstvo z drugimi mami, ki sem jih srečal preko strani Anita na Facebooku.”

Prizadevanja Anite prihajajo, ko se druge družine v svoji skupnosti in po vsej državi spopadajo z opojno epidemijo izven nadzora. V zadnjih nekaj letih številne skupnostne skupine, kot so Open Doorway of Cape Cod in Addict’s Parents United, pomagajo staršem medsebojno povezati in pridobiti dostop do pomembnih informacij, na primer o tem, kako so njihovi otroci živeli v različnih centrih za zdravljenje. In velike neprofitne organizacije, kot je partnerstvo za otroke brez drog, so se razvile, da so izpolnile zahteve spreminjajoče se krajine zasvojenosti.

sliko

Ljubezensko stanje Anita Devlin

Postopoma je Anita pričela s sporočilom novemu občinstvu. Leta 2015 je govorila z lokalno poglavje društva Philoptochos, ženske dobrodelne organizacije, v grški pravoslavni cerkvi našega rešitelja v Rye, NY. “Bila sem skodrana, da sem delila zgodbo moje družine,” se spominja Anita. Njen oče je že več let postal duhovnik te skupščine in veliko ljudi, ki so ga poznali, bi bilo tam. “Ampak sem vedel, da moram govoriti o zasvojenosti, da bi ljudem dovolil govoriti o tem”, pravi Anita. Nato so se ji ljudje zahvalili in delili svoje zgodbe. “Spoznal sem, da je to nekaj, kar sem moral narediti več,” pravi.

“Veliko o tem, o čemer govorim, je zelo surovo in resnično,” dodaja Anita. »Včasih sem sovražil svojega sina, celotna izkušnja me je pripeljala v globoko depresijo. Toda ugotovila sem, da bolj ko delim, več bi delile druge mame.« Sčasoma manj govori o odvisnosti njenega sina in več o svojem potovanju. “Anita je sprejela svojo ranljivost, oblikovala jo je strah in bolečina – ni odšla. Toda odkar je začela govoriti javno, je našla način, kako prenesti vsa čustva, ki jih je prešla”, pravi bliski prijatelj Fr. Nathanael Symeonides, direktorica grške pravoslavne nadškofije Amerike.

“Ne želim, da bi se mati počutila tako sam kot jaz.”

Junija je Anita govorila z 150 grškimi pravoslavnimi duhovniki in škofi, vsi moški. Najprej jo je ustrahovala množica, a na koncu je dobila ogromno aplavz. Še bolje, njen govor je pomagal spodbuditi gibanje, da bi cerkev bolj pozdravila družinam, ki jih je prizadela zasvojenost. “Hočem, da je cerkev prvo mesto, ki ga ljudje gredo, ne zadnji,” pravi. “Hočem, da duhovniki sporočijo svojim zbornikom, da ni prostora za presojo.”

sliko

Ljubezensko stanje Anita Devlin

Med knjigo (ki jo spreminja v scenarij), zasebni pogovori in govori, Anita ne zdravi le še druge, temveč sebe. “Pribadam zaradi zasvojenosti mojega sina,” pravi.

Mike sedaj živi v Dallasu in nedavno praznuje šest let treznosti. Sodeluje z drugimi bivšimi odvisniki in trenerji mladinskih in srednješolskih ekip. Lani se je poročil. “Ko sem nekaj časa trezen, sem videl z drugačnimi očmi, kaj je mama preživela v teh težkih dneh,” pravi. “Naš odnos je zrasel veliko. Njeno delo mi prinaša veliko veselje.”