vegetarian diet

artparadigm / Getty Images

Att vara vegetarian är inte så svår som den brukade vara. Medan en undersökning från 2003 visade att endast 2,8 procent av amerikanerna identifierar sig som strängt vegetariska, har de senaste 20 åren vegetarvänliga produkter, restauranger och – viktigast – tankar blivit normen över det mesta av landet. Men för människor som växte upp med kött i mitten av sina måltider, kan skiftande mot en köttfri diet utgöra betydande utmaningar. Här är några tips för överlevnadsguide för att överföra sömlöst (och gott) till en vegetarisk livsstil.

Denna guide var utformad för vegetarianer som inte äter kött, fisk eller fåglar men äter ägg och mejeriprodukter. Många av tipsen – men inte alla – skulle fungera för veganer också.

Ta bort din tonhöjd
Vegetarianer är regelbundet skryta med frågor och kommentarer – några väl meningsfulla eller nyfikna, och andra mindre så – om deras vegetariska status. Innan du befinner dig i en sådan situation, bestämma exakt varför du gick vegetarian. Kanske du motsätter dig fabriksbruk, kanske du tycker att du äter djur är ett missbruk av ekologiska resurser, eller kanske du bara älskar djur för mycket för att föreställa dig att äta dem – oavsett vad du svarar bestämmer du i förväg så att du inte sitter fast du har inte tänkt igenom ditt beslut.

• Bonus tips: Försök så mycket som möjligt att undvika att ha konversationer om att äta kött (eller din brist på det) under måltidstiderna – speciellt om folket ifrågasätter att du har kött på sin tallrik, vilket sätter dem på den moraliska defensiven. Berätta för dem att du skulle vara glad att förklara din resonemang, men föredrar att göra det efter middagen.
• Samtalet kommer att gå mycket smidigare om du undviker att fördjupa din mat etik. Förklara din hållning och låt dina vänner och familj dra sina egna slutsatser.

Se en nutritionist
Att äta en fullständig, hälsosam kost som vegetarian är lätt – men inte om du byter kyckling middagar med bagels och pommes frites vid varje måltid. Samtala tidigt med en nutritionist eller dietist om de bästa icke-djurkällorna för vitaminer, kalcium, järn och protein och tips för att sätta ihop närande måltider. På en relaterad anteckning …

Hata inte grönsaker
Om du inte gillar frukt och grönsaker, borde du förmodligen inte bli vegetarian. Detta borde vara självklarande, men anmärkningsvärt verkar många nya vegetarianer glömma dessa enkla ord av visdom.

Lager upp på kokböcker
Bortsett från näringsgrunderna är kökskunskap ett vegetariskt mest värdefulla verktyg. Håll ett öga på vegetariska matlagningskurser i ditt grannskap och köp några pålitliga kokböcker som kommer att driva dina repertoar-ljusår utöver tofu stir-fry och brunt ris.

Några titlar att prova: Veganomikon, Vegetarisk matlagning för alla, allt som Moosewood, hur man lagar allt Vegetarisk, Snabb Fix Vegetarisk, och några av de inspirerande böckerna som finns här. Vegetariska och veganska tidningar och bloggar är också bra resurser för receptidéer.

Beräkna en semesterstrategi
Semestermål, som ofta äts i andras hem och ligger runt kalkon, skinka, brisket eller något annat animaliskt protein, kan vara några av de svåraste tiderna för att upprätthålla dina vegetariska ideal. Om du äter på någon annans bord, kontakta värden i förväg om dina kostbehov. Vissa kockar kommer gärna att ändra eller komplettera menyn för dig – men om du känner att de blir stressade, kan du erbjuda en komplementär vegetarisk huvudrätt för att dela.

Hitta en vän (eller gemenskap)
Att försöka satsa solo på någon ny livsstil gör processen svårare. Om du har en kompis eller kompis som är lika intresserad av att gå vegetarian, kompis som ömsesidigt stöd- och ljudkort. Eller om du har vänner som har hållit sina vegetariska livsstilar ett tag, sätta upp några kaffedatum för att välja sina hjärnor för råd, resurser och inspiration. Om du inte känner till några vegetarianer eller blivande vegetarianer, kolla in ett online community forum (t ex Veggie Boards) för att länka upp till köttfria människor från hela världen.

Beslut om din läderpolitik
Några vegetarianer eschew läder, medan andra inte conflate vad de äter och vad de bär. Börja med att bestämma om du ser att du undviker läder som en del av din vegetarism. Om du väljer att undvika det, gör lite forskning om alternativa källor till läderfria skor, plånböcker, bälten etc. Några bra källor att kontrollera: Payless, Moo Shoes, Vegan Chic och Alternative Outfitters.

Spara dina husdjur
Som det här inlägget på Treehugger intygar, är debatten om huruvida vegetarianer ska tvinga sina hundar och katter att dela sina matvärden kraftigt rasande. Varje husdjursägare får bestämma vilket märke av mat som ska köpas – men innan du bestämmer dig för att tillämpa dina vegetariska normer på dina husdjur, anser du att djur har olika kostbehov från människor och inte tillräckligt kan kommunicera dessa behov till dig. Med andra ord, om du är 100 procent mot att mata dina husdjur köttprodukter, kan det hända att ett husdjur inte är det mest ansvarsfulla valet.

Håll dig etiskt flexibel
Med tiden, som du fortsätter att läsa om matetik och hållbar ätning, kanske du tycker att dina matvärden förändras. Kanske kommer du att upptäcka att vegetarian är inte “nog” för dig och bestämmer dig för att bli vegan. Eller kanske du finner att det ibland känns som att äta kött (gräsmatad och mänskligt slaktad, förstås). Freak inte ut om att ändra dig – att fatta beslut om att äta är en livslång träning, och det viktigaste är att hålla ett öppet, medvetet sinne.

Relaterade artiklar från MNN.com:

Trädgårdsskötsel för nybörjare

Lättgrönsaker att växa

10 exotiska rätter som kan göra dig lugn