konstgjorda environmental disasters

AFP / Getty Images.

Mellan den fruktansvärda inverkan på havslivet, hotet mot ett bräckligt ekosystem och förorening av miles av kusten är det svårt att säga vad den värsta delen av det senaste BP-oljeutsläppet i Mexikanska golfen är. Kanske är det faktum att katastrofen var förebyggbar. Tyvärr är det inte första gången felbedömningar, dålig bedömning eller andra variationer av mänskligt fel har varit att skylla på stora miljökatastrofer. Från ärliga fel till blatant bortseenden för konsekvenserna, läs vidare för 10 skrämmande exempel på den skada som människor kan orsaka.

Mexikanska golfen Dead Zone-Pågående

bild

Tyvärr har Mexikanska golfen upplevt en oproportionerlig mängd ekologiska trauma. Förutom det senaste BP-oljeutsläppet klassificeras en 6 000 kvadratmeter yta i Gulfen som en “dödzon”, vilket innebär att den är så låg i syre att den inte kan stödja havslivet. Att skylla är gödningsmedel, bekämpningsmedel och kväve-rika djuravfall som har sippat in i vattnet från gårdar längs Mississippi-floden. Forskare föreslår att årets oljeutsläpp kan förvärra det redan oroliga området genom att begränsa vattenets naturliga syrebildning och driva tillväxten av alger som främjar dödzonsklimat. Foto av Alejandro Díaz.


Tennessee Kol Ash Ash-2008

bild

Strax före gryning den 22 december 2008 murade en damms väggar vid Tennessee Valley Authority Fossil Plant som rymmer 80 hektar kolhalt avfall. Slammet-1,1 miljarder gallons biprodukt från kolförbränning – strömmat ut ur växten och täckte 300 hektar av den omgivande landsbygden. De dödsrömda hemmen från deras stiftelser och många andra hus sitter nu på land som är giftigt med arsenik, kvicksilver och bly. Familjer rapporterade förbryllande hälsoproblem som respiratoriska problem, infektioner, huvudvärk och feber. Foto med tillstånd av USA: s Tennessee Valley Authority.


Al-Mishraq Fire-2003

bild

En svavelanläggning i närheten av Mosul i Irak är ansvarig för den största manliga utsläppet av svaveldioxid i historien. Tjugotusentusen ton svaveldioxid penetrerade atmosfären varje dag efter en eld (som trodde att medvetet startades) rasade inom växten i nästan en månad. Svaveldioxid kan orsaka andningsproblem, torka ut grödor och leda till surt regn. Många människor var på sjukhus, och det mesta av områdets vegetation förstördes. Foto med tillstånd av NASA, Blue Graph.


Gulf War Oil Spill-1991

bild

Gulfkriget ledde till en av de största oljeutsläppen i historien. 1991 slog irakiska soldater som lämnade Kuwait avsiktligt 8 miljoner fat olja in i Persiska viken för att förhindra landning av de amerikanska marinierna. De långsiktiga effekterna var svindlande – djurlivet skadades inom viken och i områdena kring Irak och Kuwait – på grund av den stora mängden oljespill och det faktum att det nästan inte fanns någon strandrengöring. Tio år senare fann forskare att marshland och tidvattenlägenheter fortfarande innehöll betydande mängder olja. Foto av AFP / Getty Images.


Exxon Valdez-1989

bild

Den 24 mars 1989, Exxon Valdez, en Alaskan oljetankfartyg som är bunden till Los Angeles, sprang på grund och slösade upp cirka 10,9 miljoner gallons råolja i Prince William Sound. Bara en timme innan tankfartyget slog land, hade skeppskapten Joseph Hazelwood gått i pension till sin stuga och lämnade en okvalificerad kompis vid roret. På grund av volymen av utsläppt olja anses det vara en av världens största oljeutsläpp. Den avlägsna platsen där tanken slog – Prince William Sound, som endast är tillgänglig med flygplan, båt och helikopter – hjälpte inte hjälpinsatser för de 1 100 mil kusten, stränder och ekosystem som var förorenade. Foto av AFP / Getty Images.


Kärlek Kanal-1978

bild

När de närmaste 1000 invånarna i Love Canal, ett grannskap nära Niagara Falls, New York, började märka döende vegetation, konstiga luktar och ämnen som skar upp i sina källare och varv samt en mängd hälsoproblem visste de att något var fel. Undersökningar från den lokala tidningen visade att 21 800 ton kemiskt avfall – en kombination av 80 toxiner – hade begravts under grannskapet av Hooker Chemical. Anläggningen hade sålt landet till Niagara Falls School Board, och när staden började utveckla platsen släpptes det kemiska avfallet. Det var det första deklarerade Federal Disaster Area på grund av mänskliga orsaker. Foto av Getty Images.


Ecocide i Vietnam-1960 och 70-talet

bild

Termen EKOCID, som hänvisar till någon storskalig förstörelse av den naturliga miljön, myntade efter herbicidkatastrofen i Sydostasien under Vietnamkriget. För att förhindra kommunisterna att gömma sig och uppfylla djungelns vegetation sprutade amerikanska armén en mängd olika herbicider, som Agent Orange, in i lövverket. Biverkningarna av den toxiska sprayen var förödande: Cancer, fosterskador och funktionshinder är bland de myriade hälsoproblem som plågar överlevande och deras barn till denna dag. Foto med tillstånd från den amerikanska armén.


Slott Bravo-1954

bild

Ett laboratoriefel var att skylla på en jätte radioaktiv katastrof på Bikini Atoll i Stilla havet som orsakade kaos på de omgivande öarna. Förenta staterna testade Castle Bravo, ett termonukleärt vapen, som vid detonation släppte 15 megatons strålning – nästan tre gånger starkare än vad de förväntade sig, och 1000 gånger starkare än bomben släppte på Hiroshima under andra världskriget. På grund av explosionens enorma skala samt höga vindar under detonation nådde den radioaktiva nedfallet omgivande öar och orsakade fosterskador, sjukdom och dödsfall. Foto med tillstånd av Förenta staternas energidepartement.


Minamata sjukdom-1950-talet

bild

De vildkatter som strövade Japan Minamata Bay borde ha varit en indikator på de toxiner som förorenade vattnet. Snart började boende i staden också uppleva symtom, inklusive tremor, hjärnskador och synproblem. År 1968 bestämdes slutligen att Chisso Corporation, en petrokemisk fabrik, hade dumpat en giftig kvicksilverförening i viken. Totalt dumpade företaget 27 ton gift i vattnet. Reproussionerna omfattade död, vansinne, fosterskador (som manglade lemmar) och deformiteter, inklusive syn och hörselnedsättning. Foto av AFP / Getty Images.


Dammskålen-1930-talet och 40-talen

bild

Omfattande jordbruk och allvarlig torka skulle skylla för en rad skadliga dammstormar som orsakade allvarlig ekologisk skada på prairielands i Amerika och Kanada. Bönderna hade vana att ploga de stora slättarnas jungfruolja, som dödar de naturliga gaserna som håller jorden stabil. Torkan vände jorden till damm, och eftersom det inte fanns någon naturlig barriär att hålla den på plats, bildade den jätte mörka moln som blåste så långt som östkusten och in i Atlanten. Synligheten försämrades, jordbruket stannades och så många som 2,5 miljoner människor förskjutits. Foto med tillstånd av Amerikas Oceanic and Atmospheric Authority.