Det har gått mer än tio år sedan jag fick ett roligt samtal från en tv-producent som jag hade jobbat med i tidigare månader på en mängd olika HGTV-program. Verkar att hon producerade en ny show och behövde en gäst dåligt för nästa dag. När hon berättade för showen var jag skeptisk. Faktum är att jag vände henne ner.

Men hon ville inte ta nej till ett svar och bad om att jag skulle hjälpa henne ut. Så jag gick med på att vara gäst på Jim J. och Tammy Faye Show.

Det var ganska en upplevelse. När jag hade mitt hår och smink gjort, lärde jag mig att Tammy Faye Bakker inte skulle gå med på att låta någon röra på håret eller sminken. Inte överraskande, och en välsignelse som jag påpekade till makeup artist: Tänk dig att ta kredit (skyll?) För vad hon insisterade på att du gör för hennes smink!

Hur som helst, gjorde jag mitt segment på någon aspekt av att spara pengar. Jag kommer inte ihåg detaljerna, men det var roligt. Det jag minns är den 20-minuters oavbrutna tekniska pausen som inträffade mitt i Tammy Faye och intervjuade mig på soffan. Vi satt bara där som de fixade vad som behövs fixering … och pratade.

Hon var en liten kvinna, inte mer än 4 ’10’, jag skulle uppskatta. Vi pratade hela tiden, och jag måste berätta för henne, hon var lika söt utanför kameran som på.

Den dagen fick jag en ny uppskattning för Tammy Faye Bakker. Jag tror att en del av hennes personliga personlighet var “shtick”, men inte den söta andan. Hon var verkligen intresserad av mitt arbete. Hon pratade om showen och hennes oro för hennes cohost Jim J.s hälsa. Och hon pratade om hennes smink. Verkligen gjorde hon, som hon försökte skilja hennes toppfransar från dem på botten! Jag antar att det är vad som händer när du lägger på ett rör och en halv mascara varje dag.

Hon berättade för henne att hennes smink var mestadels permanent – du vet, tatuerad på. Jag är säker på att jag var dumbstruck, men insåg hur sant det var när jag såg henne på Larry King förra veckan. Yep, samma tatuerade eyeliner, lipliner, rodnad och ögonskugga. Jag undrar om hon någonsin kom till insikten att icke-flyttbar smink skulle kunna ha varit ett missgynnat beslut.

Inte mer än en månad efter vårt möte, blev hon diagnostiserad med tjocktarmscancer. Jag läste idag att hon blöder i mer än ett år, men var för generad att se en manlig läkare för ett sådant personligt problem. Hur fruktansvärt ledsen, som koloncancer kan ofta botas genom medicinsk intervention om det behandlas tidigt.

Det fick mig att undra hur många av oss sätter vår fysiska och ekonomiska liv i fara, för att vi bara är för generad, skämmas eller rädd för att ställa rätt frågor eller bara erkänna att vi inte vet vad de ska göra. När det gäller hälsa och välstånd är nyckeln till återhämtning att undanröja förlägenhet och skam och be om hjälp.

Som jag har hört folk hävda Tammy Faye Bakker den här helgen, kunde jag inte låta bli att hålla med dem som säger att hon var 100 procent äkta. Jag vet att hon fick mig att känna mig väldigt uppskattad. Hennes tacksamhet var hjärtligt och jag tror inte att jag någonsin kommer att glömma henne.

Jag vet att Tammy Faye lidit fruktansvärt med cancer och alla behandlingar och försök till medicinska ingrepp. Men hon var inte en att klaga. Genom det hela berömde hon sin Frälsare och pekade andra till honom.

Vila i fred, Tammy Faye. Jag kommer se dig på morgonen.-Mary Hunt

Dela dina minnen av Tammy Faye i kommentarerna.