kvinna yawning

Think

År 2001 fick Kim Rhyne 20 pund på sex veckor. Normalt en energisk kvinnans ministerchef i Cleveland var hon plötsligt så utmattad att hon knappt kunde dra sig ur sängen. “Jag åt inte mycket mer eller gjorde något annorlunda än jag hade varit tidigare, säger Kim. “Jag hade ingen aning om vad som hänt med min kropp.”

Att veta att en underaktiv sköldkörtel ofta orsakar dessa symptom gav Kims läkare henne ett blodprov för att kontrollera sin sköldkörtelfunktion. När resultaten kom tillbaka inom det normala området – men bara knappt – han diagnostiserade henne med depression och började henne på antidepressiva läkemedel.

Nio månader senare och inte känner sig bättre hade Kim kontrollerat sina sköldkörtelnivåer. Den här gången var hennes nivåer högre, så hennes läkare diagnostiserade henne med hypothyroidism och började henne på medicinen Synthroid, som vanligtvis används för att behandla tillståndet. Läkemedlet drev hennes testresultat tillbaka till det normala området, men Kim kände sig fortfarande inte bra. Hon kämpade ensam för att samla upp energin för att handla mat eller chatta med congregantsna som ofta slutade med sitt hem. “Jag skulle hamna i sängen innan gästerna lämnade huset,” påminner hon. Under tiden var hon mer irriterad än någonsin och snappade på sin man för de små sakerna.

Kim berättade för sin läkare hur illa hon kände, men han skulle inte höja sin doseringsdosering och citerade hennes normala testnummer. Sedan, tidigare i år nio år efter att hon först diagnostiserades, började Kim chatta med en kvinna i kyrkan som råkade vara en endokrinolog (en läkare som utbildats vid behandling av hormonproblem). Kvinnan föreslog att Kim kommer se henne för en upparbetning. Hennes fynd: Kim behövde en något högre dos av Synthroid. Några veckor senare började Kim känna sig som sitt gamla själv igen. “Jag kunde inte tro att jag hade spenderat år känner mig trött och irriterad när lösningen var så enkel som att ta lite mer medicinering”, säger Kim nu 41.

Tyvärr är Kims kamp för att få rätt behandling inte så ovanligt. Nästan 13 miljoner människor i USA är inte korrekt diagnostiserade med hypothyroidism, och experter tror att antalet är förmodligen klättring. “En av åtta amerikaner är nu 65 år eller äldre, och du är mer benägna att utveckla sköldkörtelproblem när du blir äldre”, förklarar E. Chester Ridgway, MD, professor i medicin vid University of Colorado School of Medicine. “Att 13 miljoner kan bara vara toppen av isberget”, säger han.

Varför är sköldkörtelstörningar så svåra att upptäcka? För en sak håller läkare inte överens om hur man tolkar screeningtest. Det finns också flera tester som kontrollerar sköldkörtelfunktionen, men många läkare använder bara en. Och i vissa fall, som när testresultatet är “normal”, bör symtom ges extra vikt vid beslut om behandling.

Ett test, många tolkningar

Din sköldkörtel spelar en avgörande roll för att reglera nästan allt, inklusive din hjärtfrekvens, ämnesomsättning, muskler och humör. Om din sköldkörtel är underaktiv (hypotyroidism), gör det inte tillräckligt med sköldkörtelhormon, så din kropp börjar pumpa ut extra sköldkörtel-stimulerande hormon (TSH), vilket gör din TSH-nivå hög. Otillräckliga mängder sköldkörtelhormon kan orsaka symtom som viktökning, trötthet, frossa och torr hud, hår och naglar. Å andra sidan, när din sköldkörtel gör för mycket sköldkörtelhormon, har du en överaktiv sköldkörtel (hypertyreoidism), vilket orsakar viktminskning, sömnlöshet och ångest.

Även om de flesta experter är överens om att mäta TSH-nivåer med ett enkelt blodprov är det bästa sättet att upptäcka en sköldkörteln, skiljer de sig från vad som bör anses vara normalt. De flesta primärvårdsläkare använder ett standardområde (0,5 mIU / L till 5,0 mIU / L), men många endokrinologer begränsar detta intervall (0,3 mIU / L till 3,0 IE / L) vilket innebär att en större grupp människor faller utanför den. Kims internist ansåg att hennes TSH-nivåer var normala, men hennes endokrinolog fann dem höga.

Det är också värt att notera att TSH-screening inte är den enda. Läkare kan också testa för antikroppar som dyker upp i Hashimotos sjukdom, ett autoimmunt tillstånd som orsakar upp till 95% av alla hypotyroidismfall. Det är möjligt att ha normala TSH-nivåer men höga halter av dessa antikroppar, säger Theodore C. Friedman, MD, doktorand, chef för endokrinologi vid Charles R. Drew University och professor i medicin vid UCLA. Men inte alla läkare beställer detta ytterligare blodprov. Vissa läkare tror också på att mäta två former av sköldkörtelhormon (T3 och T4).

När symptom är mer

Grace White, 56, hade alla de klassiska tecknen på en underaktiv sköldkörtel-trötthet, viktökning, håravfall och torr hud. Men hennes TSH var normal, men gränsen.

Efter att ha sett flera läkare, som utesluter andra villkor, Grace-som arbetar för ett flygbolag i Billings, såg Montana en endokrinolog. Han frågade henne om hennes symtom och bestämde sig för att prova på medicinen. “Två veckor senare kände jag mig så mycket bättre,” säger hon. Idag, 16 år senare, går hennes endokrinolog fortfarande inte strängt av hennes blodarbete. “Han frågar alltid hur jag känner och bestämmer mig om min dos ska justeras.”

Men många läkare är inte villiga att göra detsamma, eftersom symptomen på hypothyroidism kan efterlikna frågor som blodbrist, typ 2-diabetes, sömnbrist och depression. Och ingen vill överdriva, eftersom det kan orsaka kardiovaskulära problem eller osteoporos.

Resultaten av blodprov bestämmer nästan alltid huruvida du har en underaktiv eller överaktiv sköldkörtel, men ibland är det meningsfullt att ge symtom större vikt än vad du annars skulle säga, säger Jeffrey Garber, MD, vd-president från American College of Endocrinology. I sådana fall måste andra hälsoproblem uteslutas, en patients TSH måste vara gränsen och hon ska ha symtom såväl som andra tecken som tyder på en sköldkörtelstörning (en onormal sköldkörtelundersökning eller en familjemedicin av tillståndet). “På den tiden skulle jag överväga att sätta en patient på en låg dos mediciner och titta på henne i 6 till 12 veckor”, säger Dr Garber. “Om hon verkligen har hypothyroidism, borde hon känna sig mycket bättre.” Om det inte finns någon förbättring, kommer han att sluta behandlingen.

Komma till botten av det

Eftersom det kan vara så svårt att få rätt diagnos och behandling, kan du behöva vara din egen förespråkare. Några tips som kan hjälpa till:

Känn ditt TSH-nummer. De flesta primära vårdläkare säger att en TSH-nivå mellan 0,5 och 5,0 mIU / L är normal. Men många endokrinologer använder ett smalare, lägre intervall (mellan 0,3 och 3,0). Obs! Endokrinologer diskuterar för närvarande att ändra sitt intervall till mellan 0,4 och 4,0.

Se en bra endokrinolog. Hitta en som behandlar människor med ett brett spektrum av hormonförhållanden, inklusive diabetes och binjursproblem. (Gå till hormone.org.) “Läkare som bara ser personer med sköldkörteln störningar kommer ofta inte att leta efter andra orsaker”, säger Dr. Friedman.

Om din TSH är borderline, fråga om ett repetitionsprov och ett anti-TPO-test. TSH-nivåerna kan fluktuera från dag till dag. Vänta 4 till 6 veckor för ett uppföljningstest, säger Leonard Wartofsky, MD, en före detta president för endokrina samhället och professor i medicin vid Georgetown University. Anti-TPO-testet kommer att avslöja om du har Hashimotos sjukdom.

Bestäm ut andra hälsoförhållanden. Se till att du också får ett blodsockertest för diabetes, ett ferritintest för anemi och en mental hälsoskärmning för depression.


Beyond Medication

Om du har hypothyroidism, är det ett måste att ta ett sköldkörtelhormonbyte. Men det finns saker du kan göra för att hjälpa dessa medarbetare jobba bättre, säger Dr. Friedman:

Ät mat rik på selen.
Detta mineral hjälper till att konvertera sköldkörtelhormon till en form som dina celler kan använda. Du hittar den i Brasilien nötter, frön och spannmål, kyckling, brunt ris och ägg. Men överdriv inte det om du riskerar diabetes – vissa studier visar att selen ökar din risk.

Tala om för din läkare eller apotekspersonal om andra läkemedel du tar.
Vissa antidepressiva medel kan till exempel påverka hur mycket sköldkörtelhormon du behöver. Och blodförtunnare kan bli mer potenta om du tar sköldkörtelmedicinering.

Var försiktig med antacida som innehåller kalcium eller aluminium.
De kan också blockera absorptionen av sköldkörtelhormon. Vänta minst en timme efter att du tagit dina sköldkörtelmed innan du når en. (Väntar 4 timmar kan vara ännu säkrare, enligt National Institute of Health.)

Ta inte din sköldkörtelmedicin samtidigt som kalcium eller järntillskott.
Båda näringsämnena kan förhindra att sköldkörtelhormon absorberas ordentligt, så ta dem åtminstone 1 timmes mellanrum.

Winnie Yu är medförfattare (med Dr. Theodore Friedman) av Allt Guide till sköldkörtelsjukdom.