bild

Rebecca, 3, går för en tur i sin nyanpassade bil.

Go Baby Go, ett projekt som grundades av Cole Galloway, doktor, ordförande för Department of Physical Therapy vid Delaware University, omvandlar batteridrivna bilar till rehabiliterande apparater för barn i åldrarna 1 till 5. Tanken kom till Cole 2012 medan han arbetade på en avancerad robot för rörelsehindrade barn. “Det hände mig att en lösning inte alltid behöver vara sofistikerad för att fungera bra”, säger Cole. “Det kan vara enkelt, som en leksak.”

Så han slog gångarna på en lokal Leksaker “R” Us och köpte en batteridriven bil. Resultatet: relativt billigt, lättanvänt (och söt!) Bilar som hjälper barn som inte kan gå på egen hand.

Hur det fungerar:

Cole ändrar leksaksbilar som Lightning McQueen och Thomas the Tank Engine (som kostar runt 150 dollar) för att passa varje barns specifika behov – flytta gaspedalen till ratten, till exempel om barnet bara kan använda sina händer eller lägga till en huvudstöd för nackstöd. Fixerna kostar ofta mindre än 100 dollar i delar, vilket gör att bilarna ligger inom räckhåll för fler familjer. “Barnstolar kostar runt 25 000 dollar och kan väga upp till 150 pund,” förklarar Cole. “Inte bara är dessa bilar billigare och relativt lätt att anpassa, de är också bärbara, så föräldrar kan lägga en i bagaget och ta den till lekplatsen eller parkera.”

Cole och hans volontärer har anpassat hundratals leksaksbilar i universitetslabb och värd dussintals gratisverkstäder i USA varje år för att lära kliniker och föräldrar hur de ska klä sig ut med sina egna leksaksbilar. Det finns också en nedladdningsbar guide på UDel.edu/GoBabyGowith DIY byggplaner.

Se även: Turning Sick Kids till Superhjältar

Varför är det coolt:

Ett barns förmåga att komma omkring på egen hand ökar lärandet. Att samverka med barn och vuxna ute i världen och få lite självständighet är avgörande för tidig utveckling, säger Cole. Plus, dessa bilar hjälper barnen att känna att de hör hemma. “Invaliditeten leder inte längre till att de saknar lek eller gör vänner – nu kan de delta. Andra barn ser flickan i Barbie-bilen och säger,” Wow, kan jag leka med dig? “”

Första gången ett barn kör ett Go Baby Go-fordon, säger Cole, omvandlingen är fantastisk. “En förälder såg hennes dotters ansikte och sa till mig:” Under två år har jag aldrig sett min dotter så glad. Vänligen sluta aldrig göra det här. “”

Läs mer om det fantastiska programmet i videon nedan och besök UDel.edu/GoBabyGo för att ta reda på om workshops i ditt område eller att frivilligt.

RELATERAD:

Att göra livet bättre för militära fruar

Ta hand om en syskon i behov

Vad aldrig att säga till en förälder till ett särskilt behovs barn