Din guide till alternativ medicin

bild

Comstock

Tänk alternativ medicin och en mystiker kontor fylld med exotiska örter och touchy-feely musik kan komma ihåg. Men idag betyder det något väldigt annorlunda: En kardiolog rekommenderar ett fiskolja tillskott för att sänka hennes patients hjärtsjukdomsrisk. En annan händer hans patient en remiss till en akupunktör i en närliggande medicinsk svit. Välkommen till den nya världen av integrativ eller komplementär medicin.

“Vi har inte övergett konventionell medicin – vi använder både konventionella och okonventionella behandlingar tillsammans för att få de bästa resultaten”, säger Adrian Dobs, MD, ledande utredare på Johns Hopkins Complementary and Alternative Cancer Center i Baltimore. I praktiken betyder det att en cancerpatient får kemoterapi, men kan också ha akupunktur för att minska biverkningarna.

Studier visar mer än 1 av 3 amerikaner – cirka 72 miljoner människor – har försökt kompletterande eller alternativ behandling. Men det är inte bara patienter som leder avgiften. Top medicinska centra som Duke University, University of California i San Francisco och Memorial Sloan-Kettering Cancer Center har nu integrerade medicinska centra. Och antalet sjukhus som erbjuder kompletterande terapier har stigit till mer än 18% (från 7,7% 1998). Dessutom kräver 78% av medicinska högskolor nu att eleverna tar en kompletterande medicinskurs.

En annan anledning till att de är på gång: En stor, växande forskningsgrupp visar att de arbetar. Sedan National Institute of Health (NIH) inrättat National Center for Complementary and Alternative Medicine för ett decennium sedan, har centret finansierat mer än 1200 forskningsprojekt, och många utesluter potentialen för icke-traditionella metoder. Inte konstigt när vi hörde topp docs var svaret överväldigande positivt. Nästa gång du behandlar en medicinsk fråga kan du bara överväga en av följande behandlingar.

YOGA

bild

Hur det fungerar
Yoga kombinerar specifika ställningar, andning och avkoppling för att stärka och sträcka kroppen och lugna sinnet.

Vad docs använder det för
Behandling av ryggont.En studie som nyligen publicerades i Annals of Internal Medicine visade att yoga var effektivare än en självomsorgsbok för att minska ryggont. “Yoga ökar flexibiliteten och sträcker musklerna på ett sätt som hjälper till att minska obehag,” förklarar Mark Young, MD, författare till Kvinnor och smärta.

Cindy Leonard, en hemma mamma i Rancho Santa Fe, Kalifornien, krediterar yoga med att lindra hennes ryggsmärta och påskyndar hennes återhämtning efter operation för ett skivproblem i nacken. “Yoga hindrade mig från att förlora för mycket rörelseområde”, säger Cindy. “Efter fyra månaders uppföljning sa min kirurg att röntgen var vad han skulle förvänta sig att se ett år senare.”

Minska de fysiska effekterna av stress. Tack vare sin lugnande effekt på kroppen hjälper yoga till att lindra den ångest som är förknippad med sjukdom. Fall i sak: Forskare vid University of Texas M.D. Anderson Cancer Center fann att det hjälpte lymfom patienterna att sova bättre.

Samma idé kan vara på jobbet med astma. “Det är en ond cykel: Att inte kunna andas skapar ångest, vilket i sin tur gör det svårt att andas”, säger allergi Clifford Bassett, MD, assistent klinisk professor på Long Island College Hospital i Brooklyn, New York. Faktum är en studie i Allergi- och astmaförlopp fann att astmapatienter som tog upp träningen använde mindre medicinering.

AKUPUNKTUR

bild

Hur det fungerar
En akupunktör använder mycket fina, små nålar för att stimulera specifika fläckar på kroppen för att lindra symtomen. Utövare tror att det fungerar genom att balansera kroppens qi (energi). Med vanliga fysiska termer kan applicering av en nål till ett visst område leda till att din kropp släpper ut kemikalier som kallas endorfiner, vilket hjälper dig att slappna av.

Vad docs använder det för
Minska biverkningar av cancerbehandlingar. Akupunktur har lång erfarenhet av att lindra illamående i samband med kemoterapi och kirurgi. Forskare vid Duke University fann till exempel att akupunktur var effektivare för att minska illamående och kräkningar efter större bröstkirurgi än antinausea mediciner. Brian Lawenda, MD, en strålbehandling onkolog vid Naval Medical Center i San Diego, som ursprungligen var avsedd att motbevisa effekterna av akupunktur, men nu rekommenderar han det regelbundet till bröstcancerpatienter under och efter strålning för att bekämpa trötthet och illamående. “För att studera det, var jag tvungen att lära mig det,” säger han. “Efter att ha fått övningar från andra studenter hade jag mer energi och större välbefinnande.”

Främja smärtlindring. “Jag har länge rekommenderat akupunktur till kirurgiska patienter, jag brukade använda det själv när jag hade kirurgi för att ta bort en godartad tumör från min hals”, säger Dr. Gaudet och tillade att hon inte använde några smärtstillverkningar efteråt. “Jag försökte inte bevisa någonting-jag behövde bara inte dem.” Data har också visat att akupunktur kan hjälpa till att lindra smärta och förbättra funktionen hos personer med artros i knäet.

Ökad fertilitet. En ny recension av sju kliniska prövningar tyder på att om kvinnor med fertilitetsproblem får akupunktur förutom att genomgå in vitro fertilisering (IVF) kan de vara mer benägna att bli gravid.

MEDITATION

bild

Hur det fungerar
När du mediterar, fokuserar du på ett ord, ett föremål eller ditt andetag när du andas långsamt och djupt, andas sedan för att lugna ditt sinne och slappna av i kroppen. Experter tror att meditation kan minska aktiviteten i det autonoma nervsystemet (den del som kontrollerar kamp-eller-flygreaktioner), vilket resulterar i en lägre hjärtfrekvens och avslappning av blodkärlen.

Vad docs använder det för
Sänka blodtrycket. Studier som finansieras av NIHs meditation kan hjälpa människor att sänka sin dos av
blodtrycksmedicinering, minska förtjockningen av artärväggar och minska plackuppbyggnaden, vilket hjälper till att förhindra hjärtinfarkt. “Stress och ångest gör ditt kardiovaskulära system jobbigare, vilket över tid kan öka risken för hjärtsjukdomar”, säger Sharonne N. Hayes, MD, chef för Women’s Heart Clinic på Mayo Clinic i Rochester, Minnesota, som rekommenderar meditation som ett sätt att lindra stress. “Meditation minskar stress nästan omedelbart, så det kan verkligen vara en välsignelse för patientens helande”, säger hon. I en studie publicerad i American Journal of Cardiology, äldre personer med högt blodtryck som regelbundet mediterade sänkte sitt blodtryck och minskade risken att de dör under 19 års uppföljningsperiod med 23%.

Alleviating depression i samband med sjukdom. Meditation har också en kraftfull effekt på sinnet: Forskare vid University of Louisville fann att det hjälpte till att lindra symptom på depression hos kvinnor med fibromyalgi. Tracy Latz, MD, en psykiater i Mooresville, North Carolina, lär patienter att meditera som en del av behandlingen för en mängd olika förhållanden. “Det kan ge patienterna en inre fred som hjälper till att minska känslorna av isolering och övergivande som är så intensiva med depression och andra psykiska problem”, säger hon.

hypnoterapi

Hur det fungerar
En terapeut leder dig till ett tillstånd som kallas vilsam våldsamhet, vilket kan göra dig mer öppen för förslag som kan förändra din sinnestillstånd och förbättra din hälsa.

Vad docs använder det för
Lindra smärta. “När någonting fysiskt gör ont på dig, säger du att du släpper en häftapparat på tån. Den drabbade nerven eller muskeln sänder en signal till hjärnan”, förklarar Guy Montgomery, doktor, chef för Integrative Behavioral Medicine Programmet vid Mount Sinai School of Medicine i New York City. “Under hypnos kan du träna ditt sinne för att tolka signalen annorlunda – som mindre intensiv.”

En studie, leds av Dr. Montgomery, visade att hypnos före bröstcanceroperationen minskade kvinnors behov av anestesi samt postoperativ illamående och obehag. Och NIH-rapporter har visat att hypnos hjälper till att lindra migränsmerter.

Sluta röka. “Eftersom rökning är den svåraste hjärtsjukdomsriskfaktorn att eliminera rekommenderar jag
använder hypnos förutom nikotinutbyte eller medicinering, säger Nieca Goldberg, MD, klinisk docent i medicin och medicinsk chef för New York Universitys Women’s Heart Program. Studier visar faktiskt att rökare är mer benägna att sluta när de använder hypnos med andra metoder. Den senaste studien visade att patienter som deltog i bara en hypnoterapinsession (tillsammans med nikotinutbyte) var mer benägna att vara icke-rökare efter sex månader än patienter som försökte ersätta nikotinutbyte ensam.

KOSTTILLSKOTT

Hur de arbetar
Örter, vitaminer och mineraler kan hjälpa till att kompensera för brister och lägre sjukdomsrisk.

Vad docs använder dem för
Håll hjärtat friskt. Studier har visat att omega-3-fettsyretillskott kan sänka förekomsten av icke-födda hjärtattacker och stroke, liksom sakta utvecklingen av ateroskleros (förtjockning av artärerna), så många kardiologer rekommenderar dem. “Jag frågar nästan alla patienter som har diagnostiserats med ateroskleros att ta ett omega-3-tillskott, och jag presenterar det också som ett alternativ för personer med risk för hjärt-kärlsjukdomar”, säger Dr. Hayes. Dr Goldberg säger att hon rekommenderar ett fiskolje-tillskott till alla patienter med höga triglycerider.

Förhindra osteoporos. Kalciumtillskott (som också innehåller vitamin D) är standard för att hjälpa till att hålla benen starka. Kvinnor ska få 1000 mg kalcium dagligen, 1200 mg om de är över 50 år.

Lugnande magproblem. “Flera dubbelblinda, placebokontrollerade studier – guldstandarden – har visat att ett växtbaserat tillskott som heter Iberogast hjälper till med dyspepsi, en catchall term för magontillstånd som gas och uppblåsthet”, säger Brian E. Lacy, MD, chef för Gastrointestinal Motility Lab vid Dartmouth-Hitchcock Medical Center.

Öka den allmänna hälsan. En växande forskningsgrupp som kopplar vitamin D-brist till ökad risk för flera sjukdomar, inklusive osteoporos, hjärtsjukdom och cancer, har övertygat många MD: er om att deras patienter behöver ett tillägg. I en av de senaste studierna, från Creighton University i Nebraska, hade postmenopausala kvinnor som tog ett D-tillskott i fyra år en lägre risk för bröstcancer än de som inte gjorde det. “Jag har varit chockad över hur många patienter som har låga nivåer”, säger Sandra Adamson Fryhofer, MD, klinisk professor i medicin vid Emory University School of Medicine. “Men det är inte en enda storlek-passar-alla rekommendationer: Din kropp gör det som en följd av sol exponering, och detta varierar från person till person. Jag testar patienternas blodnivåer och går därifrån.”

Loading...