Aké je to, ak chceš stráviť 17 rokov vo väzení kvôli zločinu, ktorú si nedal

obraz

Brad Graverson / AP Foto

Tesne pred 11:00 v pondelok 27. augusta 1997 bola Suzy Mellen a jej najmladšia dcéra Jessica na parkovisku Gardena, CA, McDonald’s, keď polícia obkľúčila Suzu a nútila ju na kolená. “Ste zatknutý pre vraždu prvého stupňa a vaša dcéra sa chystá na služby ochrany detí,” povedala jedna z nich, keď uzamkla Suzyho zápästia v kovových manžetách, a potom zaviedla Suzyho a Jessiku do auta. Suzy ich prosila, aby vzali vzlykané dieťa do domu svojej staršej dcéry. Keď Jessica odišla, Suzy jej prisľúbila, že bude doma na večeru. “Len sa ma pýtajú na pár otázok, drahoušku,” povedala. Neodstúpila by už 17 rokov.

Suzy, potom 42 rokov, bola niekedy doma a matkou troch: Donald, 7, Jessica, 9 a Julie, 22. Suzy nebola nikde v blízkosti miesta činu 27. júla 1997, keď jej bývalý priateľ Rick Daly, bol zavraždený údajnými členmi gangu. Ale žena svedčila o tom, že Suzy priznala zločin a porota ju verila. V roku 1998 bol Suzy odsúdený a odsúdený na život bez súhlasu. Suzy, teraz 59 a babička, rozpráva, ako bola konečne oslobodená a čo to bolo zjednala s ľuďmi, ktorých milovala.

V okamihu, kedy sudca povedal, že som bol odsúdený na život bez toho, aby som mu pomohol, moje telo šokovalo. Mám čo povedať, spýtal sa. Povedal som mu: “Viem, že pravda vyjde jeden deň.” To boli moje posledné slová ako slobodná žena. Ale bolo to šesť mesiacov pred tým, ako ma úplne zasiahlo, že by som asi pravdepodobne nikdy nevystúpil. Moja matka zomrela a pýtal som sa, či by som mohol ísť na jej pohreb. Môj poradca sa na mňa pozrel, ako keby som bol hlúpy a povedal: “Ach, Mellen, nikdy neuvidíš vonkajšiu časť týchto väzenských brán a vyberieš ju do borovicovej krabice.” Dva roky som chcel len zostať v mojej cele a spať. Bolesť nikdy neodišla a ja som plakala každú noc. Nebol to len život vo väzení; bolo to vedieť, že moje bytia zabili moju matku. Nikdy som sa s ňou ani nemusel rozlúčiť.

Žila som v páchnucej bunke so siedmimi ďalšími ženami. Niekedy sme mohli ísť von
do dvora, ale ak by bol príliš preplnený alebo ľudia bojovali, tak som nešiel. Každý deň sme na obed jedli arašidové maslo a bolognové sendviče. Mnohí z mojich buniek boli takisto živí. Stúpal som blízko k niektorým, ale iní boli kontrolní šialenci alebo šikanovaní, alebo len v duchu. Niekedy ženy bojujú bez akéhokoľvek dôvodu – boli tak naštvaní vo vnútri. Nikdy som sa nepokúšal bojovať, až na chvíľu, keď ma žena udeřila cez tvár, a ja som ju kopla, aby ma nenarazila,.

Falošný svedok
Suzy bola odsúdená na svedectvo júnového Pattiho, drogového závislého, ktorý v minulosti dal falošné tipy policajtov. Prvý advokát Suzyho nikdy nehľadal Pattiho. Ani druhá z nich nebola a Suzyho odvolanie bola zamietnutá v roku 2000.

Moje srdce bolo rozbité. Nikdy som však nechcel prijať, že to bol môj život. Veril som hlboko, že by vyšla pravda mojej nevinnosti. Ale stratili som narodeniny a promócie. Chýbal mi svadby svojich detí. Chýbalo mi narodenie môjho vnuka Aiden. Deň vďakyvzdania a Vianoce boli najzávažnejšie dni roka. Neustále som sa obával o svoje deti.

Vedenie viery
Suzyho mladšie deti vyrastala najstaršia dcéra Julie s podporou rodinných príslušníkov a priateľov, ale žili sedem hodín od väzenia. Počas prvých niekoľkých rokov svojho vetu často navštevovať alebo písať.

Nikdy som neopustil mojim deťom, aký zlý som cítil. Vždy som chcel, aby vedeli, že som v bezpečí. Majú stále listy, na ktorých som napísal: “To je rok, v ktorom prídem domov.” Jeden rok som urobil ozdobu pre Juliu s fotografiou jej a Aiden, ktorá bola už takmer rok stará. Napísal som: “Budúci rok to budem visieť na svojom vianočnom strome.” Nemyslím si, že ma verila. Ani Donnie, môj syn. Jessica bola jediná. Držala sa toho sľubu, ktorý som jej urobil v noci, keď ma vzali.

Keď moje deti konečne navštívili v roku 2005, bol som prekvapený vzrušením. Boli to taky, ale medzi nami bola vzdialenosť. Donnie mal 15 rokov. Povedal som: “Budete vždy moje dieťa,” a dobre, viete, ako sú chlapci. Nechcel, aby som mu to nazval. To bolo ťažké.

Bola to tak bolestivé, že som nemohla zdvihnúť svoje deti. Ja som bola ich mama! Ale ja som to pustil a začal poďakovať Bohu za to, že ľudia v ich životech mohli podporiť.

Vždy som bol kresťanom, ale môj vzťah s Bohom bol vo väzení silnejší. Potreboval som jeho silu, pretože som bol zlomený a slabý a zúfalý. Napriek tomu som nechcel byť nešťastný ako toľko ľudí. Vycvičil som sa, aby som použil Písmo na prekonanie bolesti, čo ma udržalo zdravé. Začal som modlitebný okruh, kde sa ženy po raňajkách mohli zhromaždiť.

Bolo to naše prežitie, chodilo na kolená každý deň. Uvedomil som si tiež, že ľudia, ktorí sú slobodní, môžu byť vo svojom vlastnom väzení vo svojom srdci a mysli. Strážcovia, ktorí každú noc prišli domov, boli zlý a nešťastní. Možno som bol uväznený, ale môj duch a duša sa zbavili. Bola to druh mieru.

A každý deň som sa modlil za Boha, aby som premiestnil horu predo mňa. Vždy som cítil, že ma má chrbát. Ale niekedy som sa ho spýtal: “Prečo to trvá tak dlho?” Začal som sa modliť za anjela. Potom som sa stretol s Deirdre.

Nakoniec počul
Deirdre O’Connor, zakladateľ a výkonný riaditeľ spoločnosti Innocence Matters, nezisková organizácia venovaná spoločnosti
oslobodenie nevinných ľudí od uväznenia, bola vo väzení v inom prípade, keď prvýkrát počula príbeh Suzyho v roku 2012. Deirdre bol presunutý. “Bola taká zraniteľná a laskavá,” hovorí Deirdre. Po spoznaní Suzyho: “V srdci som vedel, že je nevinná, musel som pomôcť.”

Kľúčom k obrane Suzyho bola diskreditácia júna Pattiho, ktorý zomrel v roku 2006. Deirdre prešiel cez 10 rokov legálnych záznamov, ktoré ukázali, že Patti je chronický klamár, ktorý mal viac ako 2000 interakcií s políciou – ako sťažovateľ, , svedka a informátora. Deirdre to predložil súdu a 10. októbra 2014 sudca nariadil Suzyho prepustenie. Jej presvedčenie, povedal, bolo “zlyhanie systému trestného súdnictva”.

obraz

Tom Rafalovich

Sudca povedal: “Neodstúpite ešte jeden deň.” Moje srdce prasklo. Vychádzal som z dvora a kamery boli všade a rodina a priatelia, ktorých som dlhé roky nevidel. Keď som držal svojho vnuka, cítil som pravú extázu. Nevedel ma, ale myslím, že cítil, že som rodina. Nemôžem opísať lásku a radosť, ktorú som cítil.

Všetci vyzerali starší. Rovnako som to aj ja. Išla som blondínka a vyšla sivá (jedna z prvých vecí, ktorú som urobil, bolo zavolať kaderníkovi mojej dcéry!). Zhlboka som nadechla. Bolo to takmer dve desaťročia a ľudia boli stále tam a verili vo mňa. V ten večer som jedol steakovú večeru.

Často sa dnes cítim, akoby som bol na Marse. To prvú noc v reštaurácii, keď ten čašník dal
ma nôž – nepoužíval som nôž alebo vidličku už 17 rokov, len lyžice! V Target sa ľudia musia myslieť, že som blázon, lebo sa pozerám na všetky nové veci. Stále zisťujem, ako môžem používať môj telefón a táto vec na Facebooku mi chvíľu trvá, keď sa učím. Žijem s Julie a môj vnuk a spím na rozťahovacom gauči. Je to tesné, ale po väzení mám pocit, že žijem luxusne. Vezmem Aiden do parku veľa, pretože to bolo niečo, čo mi chýbalo so svojimi vlastnými deťmi, keď som bol preč.

Niekoľko týždňov pred Vianocami mi Julie povedala: “Mami, pozri.” Podržala jej ozdobu a môjho vnuka, ktorý som urobil vo väzení, keď som sľúbil, že budem doma. Som visel na strome – rovnako ako som povedal, že budem.

Loading...