Women’s Storybook Project återkopplar kvinnliga fångar med sina barn

barn's books on a table

Buff Strickland

“Jag älskar vår tid tillsammans när vi börjar varje lycklig dag”, läser Morgan, 21, från barnboken Jag älskar dig till månen och baksidan. “Jag älskar vår bathtime silliness – hur vi stänker och spelar.” Hon pausar. “Stänker du i badkaret?”

Frågan är riktad mot hennes 20 månader gamla son, Maddox, men Morgan är inte snuggled upp bredvid sin lilla pojke. Istället sitter hon i ett nästan tomt klassrum och läser in i en inspelningsenhet som rymmer Gail Massad, 72, en volontär för Women’s Storybook Project of Texas. En annan frivillig kommer att överföra inspelningen till en CD som tillsammans med boken kommer att skickas till Maddox så att han kan lyssna på sin mors röst.

Morgan ser Maddox bara var sjätte månad eller så eftersom hon är i fängelse på Hilltop Unit i Gatesville, Texas, cirka 100 miles norr om Austin. Två år i en åtta årars mening hoppas Morgan att läsa långt borta till sin son, som togs in av sin farbror genom en öppet antagande, kommer att hjälpa henne att hålla kontakten med honom.

kvinna inmate in white jumpsuit holding a book

Morgan med nonprofitens signaturbok.
Buff Strickland

Det verkar fungera. Förra gången Maddox kom till besök, kom han ihåg henne. “När jag höll honom såg han på mig som han kände min röst, och han var lugn,” säger hon. “Vanligtvis är han en wiggleorm.”

Tillbaka i klassrummet, en del av utbildningssystemet på Hilltop, Morgans röstvågor som hon läser bokens sista rad: “Jag älskar dig till månen och stjärnorna, min dyrbara lilla”. Hon torkar bort en tår.

“Det var så bra,” säger Gail. “Han kommer att älska det.”

Börjar små

Grundades 2003 av Austin bosatta Judith Dullnig, Women’s Storybook Project of Texas är en ideell organisation som förbinder barn till sina fängslade mödrar genom böcker.

Hilltop, som rymmer cirka 500 kvinnor, varav många har barn, är där Judith lanserade organisationen först. Därefter hade hon bara 25 böcker som hon hade köpt från T.J. Maxx och hjälp av fem volontärer. Idag får Hilltop-fångarna välja mellan ca 600 böcker, allt från tidiga läsare till Harry Potter serier. Böckerna köps med privata donationer och bidrag, och programmet har 200 volontärer som arbetar med cirka 2500 förbrytare över Texas. Brottare måste ha gott beteende i 90 dagar för att kvalificera sig till fyra månaders program och undvika eventuella “fall” eller citat mot dem för att delta i varje månadssäsong.

Judith förstår utmaningarna av en tumultig barndom, en anspråkslös, men självklar brunett. Hennes pappa dödades under andra världskriget innan hon föddes och hennes mamma dog av polio när Judith var bara 8. “Hon läste för oss, liksom mina morföräldrar”, säger Judith. “Jag kommer alltid ihåg det.”

Judith besökte en vän i Kentucky när hon först hörde om ett liknande läsprogram för fängslade kvinnor. Hon blev omedelbart fascinerad. “Jag vet hur viktigt det är för ett barn att höra sin mammas röst”, säger hon.

bild

“Det är en enkel idé med stor inverkan”, säger Judith, som grundade Storybook Project.
Buff Strickland

En tidigare utbildningskonsult med en magisterexamen i pedagogisk psykologi, utformade Judith ett program för 12 brottslingar med hjälp av en socialarbetare. “Feedbacken var fantastisk,” säger hon. “De sa,” Mitt barn bar bandet varhelst han gick. ” Jag kan säga att detta var en försummad befolkning. “

En Vital Connection

Varje Storybook Project-session börjar med öppningscirkeln. Frivillig ledare lägger ut schemat för dagen och läser organisationens signaturbok, Den osynliga strängen av Patrice Karst, som beskriver band som binder människor även när de är separerade. Då presenterar de inmates och volontärerna sig och pratar om varför de vill delta i programmet. Mötena slutar med varje kvinna som delar ett roligt fakta om sitt barn, som en favoritmat eller aktivitet, med gruppen.

kvinna inmate holding book and cd

I april gjorde Lucy en inspelning av boken Kärlek av Helen O’Dare och Nicola O’Byrne, för hennes son, Izaiah.
Buff Strickland

Den här dagen går Judith till mitten av cirkeln, där 23 kvinnor, alla klädda i vita scrubs, väntar tålmodigt på att spela in för sina barn – en kombinerad 52 barn. När hon säger att hon är grundaren av Storybook-projektet, hämtar flera av brottslingar, medan andra klappar. “Vi är här så dina barn kan höra dig säga” Jag älskar dig “, säger Judith och tillägger:” Det kommer att bli känslomässigt. Det är okej att gråta. ” Det finns massor av tårar, eftersom varje inmate delar sin historia – inklusive Lucy, 24, som inte kommunicerade med sin 6-årige son, Izaiah, i två år innan han skickade en bok och en CD om att hon läste den till honom genom Storybook Project.

Efter att Izaiah tog emot paketet, skrev Lucy’s nischar, som bor med Izaiah, henne ett brev för första gången. Lucy bestämmer sig för att läsa Kärlek av Helen O’Dare och Nicola O’Byrne, som illustrerar det ovillkorliga bindandet mellan en förälder och ett barn. “Jag är säker på att Izaiah kommer att älska det på grund av min röst,” säger hon.

Myeisha, 26, ser hennes två döttrar, den 8-årige Danaka och den 9-årige Yesena, varje månad eller så, men hon gör läsningarna för att bevisa sina barn att hon har förbundit sig att stanna på raka och smala. Idag har hon valt Lilla fröken Somersault av Roger Hargreaves för Danaka, som “gör cartwheels hela tiden”, säger hon. För Yesena väljer hon Från fjärran av Robert Munsch, den sanna historien om en liten tjej som var en flykting från krigsherjad Libanon. “Hon är min tänkare”, säger Myeisha.

bild

“Det här projektet visar mina barn, jag håller mig orolig, säger Myeisha, som mailade dem en inspelning förra våren.
Buff Strickland

Volontärernas åsikter

En av Judiths största förespråkare från början var Nancy Botkin, som tillbringade 24 år i Texas-fängelser och var förvaltare på Hilltop i åtta år innan hon gick i pension 2004. (De är på Storybook Project Board.) “De flesta kvinnor i fängelset går hem så småningom, så vi behöver program som den här för att hålla kommunikationen med barnen levande tills deras mammor kommer tillbaka, säger Nancy.

Pat Roberts, 67, frivillig lagledare på Hilltop, säger att barnen är anledningen till att hon varit frivillig med Storybook Project i 14 år. “Dessa kvinnor är precis som du och jag”, säger hon. “De saknar sina barn. Viktigare, deras barn saknar dem.” För Gail, en pensionär som har varit frivillig med Storybook-projektet i åtta år, handlar det också om att hjälpa offenderna. “Jag tänker på dem som mödrar och som kvinnor som gjorde ett misstag,” säger hon.

Gail syster, Sandy Carey, 74, och dotter, Katie Massad McDanald, 43, också volontär. Sandy säger, “För några timmar är de inte fångar – de är mammor.”

Bevakar framtiden

Femton år efter att Storybook-projektet startats fortsätter Judith att expandera sin räckvidd och införlivar ny teknik. Under de närmaste åren skulle hon vilja presentera programmet vid andra kvinnofängelser i Texas. Hon lanserade nyligen en Storybook Project app skapad av Google för organisationen att använda som cd-skivor föråldrade. Genom appen kommer frivilliga att ladda upp inspelningar som inmates ‘kära kan få tillgång till digitalt.

kvinna putting books into manila envelope

Buff Strickland

Appens pilotprogram startade vid Mountain View Unit, som också ligger i Gatesville i april, och Judith planerar att rulla ut det gradvis till de andra kvinnornas fängelser som deltar i Storybook Project. Till slut kommer allt tillbaka till barnen. Att Judiths älskade program fungerar är uppenbart genom Lucys son, Izaiah, som igen är kopplad till sin mamma efter två års tystnad. Roxanne, Izaiahs vårdgivare, säger: “När vi fick den första boken och CD-skivan, fick flera familjemedlemmar verkligen emotionella. De sa att det hade varit så länge sedan de hörde Lucys röst. Nu har hennes son en ständig påminnelse om att hans mor tänker på honom. “

För mer information om Women’s Storybook Project of Texas, gå till storybookproject.org.

Denna berättelse uppträdde ursprungligen i september 2018 utgåva av Kvinnans dag.

Loading...