bild

Rebecca Greenfield; Hår och smink: Carmela Cali för Zenobia Agency

Som de flesta barn har deras ålder, Emma Joy, 16, och hennes syster Quinn, 12, syltförpackade scheman. När de inte är i skolan stör den äldre en dans och skådespelar medan den yngre tjejen älskar mjukboll och konst. De spenderar sin kvarvarande fritid med flickor som hjälper Girls. Period., En organisation som de grundade i december 2014 som samlar tamponger och hygienbindor för behövande kvinnor och flickor i närheten av deras South Orange, NJ, community.

Emma och Quinn växte upp volontärarbete på seniorcenter och sportskliniker för utvecklingshindrade barn, och deras föräldrar, Rick och Elise Joy, uppmuntrade dem att donera kläder som de inte behövde. Under arbetet vid ett matskafferi lärde de sig att kvinnliga hygienprodukter inte omfattas av SNAP (Supplementary Nutrition Assistance Program, tidigare kallade matfrimärken). “Vi kunde inte tro det!” säger Quinn.

“Många kvinnor måste sakna jobbet eller skolan eftersom de inte har råd med de leveranser som behövs för att känna sig rena.”

Små början

Tjejerna började genom att vara värd för en stadsbrunch och bad gäster att ta med en låda med hygienbindor eller tamponger. Det var en stor succé, men de ville göra mer, så de spredde ordet på Facebook, säkrade några avrinningsfack på lokala företag och höll fler händelser. Detta inspirerade andra att kasta sina egna fester. Förrän överstod matsalen med lådor. “Människor som inte vet om vår sak är förvirrade när de går in i vårt hem, men det är en chans att starta en diskussion”, säger Emma.

Göra en inverkan

Tjejerna och deras mamma packar föremålen i enskilda påsar, fyller var och en med ett års utbud av produkter för att distribuera på en matskafferi och en byrå för tidigare hemlösa familjer, bland annat. “Kvinnor är så tacksamma när vi lämnar dem en väska”, säger Emma. “Tänk dig, om du kämpar, behöver inte hantera det hygienproblemet för ett helt år. Det är en stor belastning av ryggen.” Lika viktigt för deras uppdrag är att ta bort stigmatiseringen kring att diskutera menstrual hälsa.

“Folk måste sluta tänka på att detta ämne är konstigt”, säger Quinn. “Alla använder toalettpapper och ingen tänker två gånger om det. Det är samma sak, bara för kvinnor.”

Växande orsaken

Sedan den första brunchen, Girls Helping Girls. Period. har samlat in mer än 50 000 individuella tamponger och hygienbindor. Deras ursprungliga mål var att ge ett helt års utbud av produkter till 100 kvinnor och flickor i slutet av 2015 och de överträffade det genom att ha tillräckligt med att donera till 150. Emma och Quinn spenderar 2016 på att samla in produkter och insamlingar mot ett mål på 5 000 dollar , och de vill att flickor runt om i landet ska ta upp orsaken i sina egna bostadsområden. “Vem som helst kan vara värd för en fest eller diskutera frågan med vänner, säger Emma. “Att bara prata om problemet är ett stort steg i att lösa det.”

Besök GirlsHelpingGirlsPeriod.org att donera till Emma och Quinns GoFundMe-sida och lära sig att vara värd för din egen fest för att hjälpa andra nära dig.

STÖD FODERA AMERIKA

Gå till FeedingAmerica.org/WomansDay att donera och gå med i vår kamp mot hunger. Varje $ 1 ger 11 måltider till personer i nöd, hjälper dem att få råd med hygienprodukter och andra grundläggande nödvändigheter.