bild

Jag har bärit samma sak varje dag i nästan 20 år. Jag brukade ha på sig det under dagen och ta av det för att sova, men nu bär jag det också på natten. Ibland passar det som en andra hud, och jag glömmer att jag har den på. Andra dagar, det gör ont. Ibland uppmärksammar det sig själv, men det går ofta obemärkt. Ibland hatar jag det. Andra gånger älskar jag det. Men jag behöver alltid det.

Det är mitt hörapparat.

Min far hade också hörselhjälpmedel. Han gömde sig bakom sideburns som odlade länge för det syftet. Han diskuterade aldrig hans hörselnedsättning, men som lärde mig att hörapparater var något att dölja – något oupphörligt, och absolut inget att fira.

Så när jag började förlora min hörsel i mitt 20-tal bestämde jag att förnekelse var bättre och ignorerade det. Jag bluffade mig igenom svåra hörsel situationer och började undvika vänner och familj jag kunde inte höra bra. Jag följde i min fars fotspår, fylld av skam och isolering.

Fem år senare kunde jag inte längre fungera bra på jobbet, så jag bröt ner och köpte mitt första par hörapparater. Faderns skugga fortsatte att väga stort över mig och jag skämdes – inte bara av mina hörapparater, utan det jag hade lärt mig att de representerade – en svaghet, en mjuk punkt, något som saknar mig själv.

Jag vägrade att bära dem. Eller om jag gjorde det skulle jag släppa dem in i slynet före ett viktigt möte och ta bort dem så fort som möjligt därefter. Över tiden föll jag i en rutin att sätta på dem under min pendling till jobbet och rippade dem ut i hissen medan de gick in på kontoret. Jag bar dem aldrig socialt eller hemma med min familj. Jag ville inte att någon skulle veta.

När jag hade barn ändrade allt detta. Min hörselnedsättning är genetisk, så jag kan ha passerat den på dem, som min far passerade den på mig. Vi kommer troligen inte veta för ytterligare 15 år. Oavsett om de har det eller de inte, ville jag inte fortsätta det skam som jag hade upplevt. Jag behövde mina barn vara utrustade med rätt attityd och kommunikationsverktyg att trivas trots utmaningen att höra förlusten, inte att vika i förnekelse och självtvivel som jag gjorde och som min far hade gjort för mig.

bild

Courtesy av Shari Eberts

Det var dags att göra mina hörapparater mitt favorittillbehör. Så gjorde jag det. Jag började bära mina hörapparater hela tiden. Det var förstås svårt, men det blev lättare när jag insåg hur mycket de hjälpte mig socialt och på jobbet. Jag hade även ett hår i en hästsvans en gång i taget för att visa dem!

Folk började märka dem. En gång var vi på semester och njöt av en avkopplande eftermiddag på hotellet. Mina barn hade befriended andra barn som bor på resorten, och vi spelade alla Marco Polo och andra spel i poolen. Vid ett tillfälle bad några av barnen om jag visste att jag hade något i mina öron. Mina barn tittade på mig för att se hur jag skulle reagera. Jag minns målmedvetet leende innan du svarade: “Det är mina hörselhjälpmedel. De hjälper mig att höra. Vill du titta närmare?” De gjorde allt.

Jag krossade den skamcykel som min far hade börjat. Skulle mina barn utveckla hörselproblem senare i livet, tror jag att de kommer att närma sig det med beslutsamhet och styrka, inte skam och rädsla.

Idag säger jag saker som “Jag är glad att jag har mina hörapparater så jag kan höra att du spelar inspelaren i din musikkoncert! “En gång hade min familj och jag även en hörapparatsparti eftersom vi var så glada att få dem tillbaka efter att en hade varit ute av kommission för en några dagar.

Att bära mina hörapparater ger mig säkerhet, styrka och förmåga att trivas i dagens värld.