Tim, Emily, and Bill Pittsford at his graduation.

S láskavým dovolením Emily Pittsfordovej

Moja matka mi povedala, že ma nemala rád, keď som bola dievča. To zostalo so mnou. Nechcel som byť mama a nebol som pripravený na svoje dve deti, Leanne a Tim. Ale akonáhle prišli, boli to moje najväčšie požehnania. Milujem byť matkou a ja som prijal úlohu, ktorú som mohol najlepšie. Mal som čajové párty, hrali sme Legos a čítal som im.

Napriek tomu veci neboli ideálne. Môj manžel, Bill, bol dobrý otec, ale bol veľa a musel som hrať rolu “človeka v dome”, ktorý sa nikdy necítil dostatočne adekvátny. Ale ja som získal toľko síl od môjho syna Tim. Aj keď bol malý chlapec, miloval a držal ruku, kým nebol v tretej triede. Ako teenager a mladý muž bol sladký, intuitívny a nikdy som sa nestaral, keby som urobil chyby. Keď som raz raz vyhodil termín dopravnej školy, tak som sa hanbil, keď som sa rozhliadol. V ten deň sa stal doma a on sa na mňa vážne pozrel a povedal: “Viete čo to znamená, mami? Si jeden z nás.” Zasmáli sme sa to. S Timom, všetko vždy malo riešenie alebo punč.

 Pittsford family.

S láskavým dovolením Emily Pittsfordovej

Šokujúca nehoda

To je dôvod, prečo sa moje srdce zastavilo, keď som počul, ako sa jeho hlas roztrasil po telefóne jeden v sobotu ráno. Bolo to o 8:30. Z jeho tónu som vedela, že niečo je hrozne zlé.

“Mami, práve som bol svedkom úteku a bežal,” povedal Tim.

Vysvetlil, že pri svojej ceste do práce videl, že človek s modrým Priusom urýchli, prerazil znamenie zastavenia a zasiahol ženu, ktorá prešla na ulicu, ktorá potom letel vo vzduchu a pristála 20 metrov odtiaľ. Po skontrolovaní, či tam niekto pomohol, Tim dal svoje Eclipse na prvú výbavu a honil Prius po uliciach San Francisca. Po dvadsiatich minútach ho Tim stratil, ale dokázal získať čiastočnú dosku. Keď sa vrátil na miesto činu, EMT uviedla, že žena bola vyhlásená za mŕtveho. Tim zdieľa informácie o tanieri a vozidle, čo pomohlo polícii nájsť muža, ktorý ju zasiahol – a nakoniec ho dal do väzenia. Vďaka tragédii došlo k mini víťazstvu.

Plakala som so svojím synom o smrti ženy, s ktorou sme sa nikdy nestretli. O niekoľko dní neskôr Tim našiel blog pastora, ktorý hovoril o živote ženy. Volala sa Joyce Lau a jej pastor ju nazýval “starostlivým a aktívnym členom” jej cirkvi. Tim našiel Joyce príbeh on-line a napísal e-mail na blog o tom, ako pohyboval našiel post. Povedal som Timovi, že je v správnom čase na správnom mieste. Povedal som: “Tim, mali by ste byť hrdý.”

“Normálny” život

Bolo to najbližšie, čo som časom cítil Timovi. Na vonkajšej strane sme boli normálnou rodinou. Obe deti sa podieľali na športových aktivitách s názvom “Študent mesiaca” mnohokrát, získali viacnásobné ocenenia a mali vysoké GPA. Ako matka som na nich nemohla byť viac pyšná.

Keď som bol na začiatku tridsiatky, cítil som, že ma Pán volá späť do kostola. A keď obe deti boli v dospievaní, žiadali, aby boli pokrstení. Tim bol obzvlášť šťastný, že chodí do kostola, aby sa dobrovoľne zúčastnil na podujatiach.

V roku 1999 a v roku 2000, Leanne a Tim boli výtvarníkmi z ich stredoškolských tried. Sledovanie toho, ako obaja hovoria pred svojimi triedami, bolo také obohacujúce. Myslel som, že moje dysfunkčné korene sú konečne za mnou – spomínam si, že som si myslela: “Urobili sme to.” Potom sa všetko zmenilo.

obraz

TIM PITTSFORD V MESIACOCH PRED SVORKOM SMRTI V 25
S láskavým dovolením Emily Pittsfordovej

Dali sme Timovi, aby si na jeseň roku 2000 zriadil svoju spoločenskú miestnosť. Niečo sa zmenilo, ale nemohol som na ňu položiť prst. Bol vzdialený, nehovoril ani s nami moc komunikoval. V tom čase sme ho pripisovali “senioritíde”. Vyhral takmer plnú jazdu na Štátnej univerzite v Long Beach.

Chystal som sa objať môj chlapec zbohom a on sedel tam pracovať na svojom počítači so zády ku mne. Stál som tam zmrazený, keď som sa pozrel na Billa o pomoc. Bill konečne povedal: “Objať svoju matku.” Po tomto objatí sme sa dostali do auta a ja som plakal celú cestu domov. Čo sa práve stalo? Kde bol môj sladký Tim? V tom momente som vedel, že máme problémy. Veci sa zhoršili, keď Leanne poslala Billovi a ja e-mail, ktorý hovoril, že prijala homosexuálny životný štýl, ktorý nám cirkev učí, že je zle.

Pozdvihli sme naše deti, aby sme sa zaoberali hriechom a vecami, ktoré boli proti Bohu. Ale zdálo sa, že Tim a Leanne už nechcú hovoriť o Bohu rovnakým spôsobom a to vytvára vzdialenosť medzi nami. Naše “normálne” životy začali prechádzať cez trhliny. Veci boli aj pre Tima. Po získaní štvorročného titulu niekoľkokrát zmenil kariéru. Zvažoval právnickú školu, potom študoval ako šéfkuchár. Presťahoval sa do San Francisca a žil s Leannou v byte na chvíľu, skôr než sa vydala žiť so svojim partnerom. Príbuzný z detstva sa s Timom presťahoval a začal pracovať ako projektový manažér pre zdravotnícky servis, čo sa mu páčilo.

“Tim chýba”

Po havárii ako matka som veril, že Boh použije túto udalosť, aby zobudil Tima. Keď sme potom hovorili po telefóne, spýtal sa, či je Boh skutočný. Nevidel som žiadny iný dôvod, prečo by Tim mal mať na prechode, ak by to Boh nechcel. Vždy som počul Boží hlas od raného veku. Keď sa stalo zlé veci, dokonca aj auto rozpadajúce sa na diaľnici, povedal by som Pánovu modlitbu. Moji priatelia by zo mňa robili srandu, ale vedel som, k komu sa dostať, keď to všetko ide na juh. V tom čase som sa prišiel spoliehať na Boží hlas, ktorý mi hovoril deň a noc. Preto, keď Leanne zavolala šesť dní po tom, čo mi Tim povedal o tom, čo mi zasiahlo, mi padlo srdce.

obraz

Emily, s Leanne a Tim ako deti.
S láskavým dovolením Emily Pittsfordovej

Boh povedal mňa predtým, rozprával o Timovi v minulom čase. Keď mi Leanne povedala, že Tim chýba, pomyslel som si: “Oh kecy”, pretože som mal pocit, kde je.

Povedala som Leanne: “Je to vaša práca, aby ste ho našli.” (Bill a ja sme žili osem hodín ďalej.) Leanne stále mala kľúč do svojho bytu, a keď prišla, kráčala po chodbe a otvorila dvere spálňaju, za predpokladu, že spí. Na hrôzu, keď sa blížila, si uvedomila, že Tim je mŕtvy.

Bill mi povedal novinky a padol som na zem. Cítil som sa, ako by veľké sklenené predmety nabrali moje telo a všetky kusy sa odtrhli a vyrezali každú bunku. Nemyslím, že som kedy plakal tak tvrdo. V tých chvíľach som skutočne pochopil, čo to znamená, keď ľudia hovoria, že strata dieťaťa je najhoršia nočná mora rodiča.

Počas tejto doby zúfalstva a zármutku som dúfal, že to priviezme Leanne a ja bližšie – napriek tomu to len zdalo, že rozšíri túto medzeru. Ztratila svojho najlepšieho priateľa a ja som stratil svojho chlapca. Zostali sme však viac ako sme – stratili sme tiež rodinnú rezervu. Keď som napísal svoju eulogiu, pomyslela som si: “Možno sme pre neho boli príliš veľa.”

Modlitba bola, že jeho smrť nebola samovraždou.

Táto myšlienka ma zabila. Modlitba bola, že jeho smrť nebola samovraždou. Bola to úľava, keď som čítal slovo “kardiomyopatia” (rozšírené srdce) ako príčina jeho smrti. Správa o toxikológii bola tiež čistá. Nemôžem vysvetliť pohodlie, ktoré som dostal od toho, aby som to vedel. Keď som držal jeho osvedčenie o úmrtí, zhlboka som sa zhliadol, keď som vedel, že Boh mal plán.

Lesbians who Tech

Emily cestuje s Leannou na konferenciu Lesbians who Tech
s láskavým dovolením Emily Pittsfordovej

Nádej pre budúcnosť

Verím, že nie sú žiadne prekážky s Bohom. Znamená to, že sa každé ráno prebúdzame s ružovými líca po tragédii? Samozrejme, že nie – všetci potrebujeme zarmútiť. Ale zlé situácie sa niekedy dejú, aby sme mohli kopať hlboko do našich sŕdc.

Musel som preskúmať tie časti môjho srdca, ktoré vyžadovali liečenie okolo Leanne a najmä jej životných možností. Všetko sa stalo hlavou, keď ma pozvala na jej svadbu na víkend v Deň matiek v roku 2014. Vedel som, že nejestvuje žiadny spôsob, ako by som mohol ísť. Môj manžel to prijal, ale bol som v trápení. Začal som hľadať gay a lesbické skupiny a knihy, aby som sa pokúsil nájsť spôsob komunikácie s ňou. Ale to bolo priateľské slová, ktoré mi najviac pomohli: “Láska neznamená dohodu.” Zavolal som jej a povedal jej, že pôjdem a ja ju podporím otvoreným srdcom. Vedel som, že by som to nikdy neurobil, keby Tim bol ešte nažive, pretože by som nemal odvahu posúvať sa cez moje hranice. Nechcel som žiť svoj život s rizikom, že som nemal dosť rád, alebo mi ukázal dostatočnú milosť mojej Leanne.

Niekoľko týždňov po Timovej smrti dostal odpoveď na e-mail, ktorý poslal na pastora Joyce Lau. Bolo to od dcéry Joyceovej a poďakoval sa za to, že tam bola za jej matkou v posledný deň a pomáhala nájsť zodpovedného muža. Keď som to prečítal, bolo to, že z neba padol neúspešný kúsok skladačky. Pomáhajúc Joycovu rodinu nájsť uzavretie, Tim bol nástrojom Pána.

Boh tiež priviedol našu rodinu späť do náručia a priviedol ma späť k Leanne. Teraz cestujem po národe a sedím na prvom rade na seminároch pre jej spoločnosť Lesbians Who Tech. V komunite s viac ako 1200 ženami sa cítim povolané milovať ich tak, ako sú. Mám pocit, že Boh mi dal túto úžasnú príležitosť slúžiť vlastným spôsobom. Moja jediná lítosť je v tom, že Timovi nemôžem povedať, koľko som vyrastal bez neho.

Prečítajte si viac o príbehu Emily Pittsfordovej v jej knihe, Najviac neuveriteľné svedectvo, k dispozícii na Amazon.