kvinna hugging dog

iStock

Din väns husdjur gick bara bort, och hon är förödad. Medan du vet att det är en ledsen tid kan du kanske inte förstå den känslomässiga oro som hon upplever om du aldrig har haft ett husdjur. “Djurföräldrar är skyldiga att känna sig skyldiga när deras sorg är mer extrema än vad det skulle vara för en människa”, säger Coleen Ellis, grundare av Two Hearts Pet Loss Center. Men en ny undersökning visar att 91% av husdjursägare tänker på sina följeslagna djur som familj. För din vän betyder det att förlora sin lilla en som att förlora en make, barn, syskon eller förälder. Och det är därför du borde undvika att göra dessa nio skadliga kommentarer.

1. “Det var bara ett djur.”

Efter att hennes 12-årige dalmatare dog, krossades Teresa Henderson i Dallas, TX, när hennes svärmor medförde att han inte var familj. “Buster var där för oss varje dag”, säger hon. Minimera förlusten är en av de värsta sakerna du kan göra, säger Stephanie LaFarge, PhD, senior chef för rådgivningstjänster vid American Society for Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA). “Låt ägaren veta att du respekterar sorgen hon känner,” rekommenderar doktor LaFarge. Visa ditt stöd genom att skicka ett kort eller donera till ett lokalt skydd i djurets namn.

2. “Du kan alltid få en annan.”

“Jag blev förvånad över att folk berättade för mig att ersätta Mystery med en gång”, säger Madison, WI, Niki Young, vars 13-åriga husky-lab-mix gick bort förra året. “Jag behövde tid att reflektera över vårt förhållande.” Du kanske tror att få ett nytt husdjur kommer att få din vän att må bättre, men ägarna är ofta inte känslomässigt eller ekonomiskt beredda att välkomna ett annat djur, säger Marty Becker, DVM, en kolumnist på VetStreet.com. “Ta inte upp ämnet tills hon börjar anta att hon är redo”, berättar han.

3. “Du visste att hans liv skulle vara kort.”

När en person först hämtar sin nya valp eller kattunge, är det sista i hennes sinne det antal år som de kommer att ha tillsammans. “Ibland blir människor bara kär och tänker inte på djurets livslängd”, säger Dr. Becker. Dessutom håller det korta livet många år, vilket är tillräckligt länge för att en ägare är ganska upprörd när hennes älskade kompis dör. Att påminna en vän till husdjurets begränsade år “kommer inte att förändra det emotionella svaret hon har”, säger doktor LaFarge. “Det är bättre att empati med henne och inte försöka prata henne ur hennes sorg.”

4. “Du har så mycket ledig tid nu när han är borta.”

Du kan betyda bra, men påpeka de positiva aspekterna av husdjurets frånvaro kan komma som okänslig. “Den kommentaren betonade det faktum att Mysteriet inte var runt och jag saknade henne mycket,” säger Niki. Ett stort nej-nummer: påminner din vän om att hon kommer att vara fri att gå på semester. “Det kan vara sant, men det är ont eftersom det är en del av förlusten”, säger doktor LaFarge. Fokus istället på det speciella förhållandet hon delade med sitt husdjur.

5. “Jag kan inte tro hur mycket du spenderade på behandlingen.”

Det är aldrig en bra idé att ifrågasätta hur mycket eller ens hur lite din vän sätter i behandling för hennes slutligt sjukdjur, särskilt efter döden. Vissa människor kan spendera alla sina besparingar för att hålla fast vid sin snygga livlinje. Andra har inte råd med vissa förfaranden. “Du vill inte att hon ska känna sig skyldig i vilket beslut hon gjorde”, säger Dr. Becker. Tänk på det här: Du skulle inte kritisera hur hon betalar för sin bil eller hemma, så kommentera inte hur hon finansierade hennes husdjurs vård.

6. “Den rasen har alltid problem. Få inte en annan.”

För vissa husdjursföräldrar rymmer en viss ras ett sentimentalt värde. “Många växer upp med ett favoritfamiljdjur och blir knutna till den rasen”, förklarar Dr. Becker. “Djuret är ett sätt att hylla familjen.” Även om du inte bör helt ignorera dina bekymmer om en viss raps hälsoproblem, ge aldrig din vän ett ultimatum om vilken typ av husdjur hon ska få nästa. “Du kan varna henne mot att göra det valet, men lägg till inte att hon inte får någon annan”, säger doktor LaFarge.

7. “Varför har du fortfarande de leksakerna?”

När hennes nioåriga boxare började kämpa med pankreatit blev Teresa skadad när en vän ringde henne ut för att hålla på hennes barns skatter. “Hon gjorde det som om leksakerna inte var en stor sak”, säger hon. “Det kände sig kallt.” Även om leksakerna kan tyckas värdelösa för dig, kommer ägarna att hålla fast vid sina djures minnessaker i åratal. “Dessa saker är som totems”, säger Dr. Becker. “Vissa människor lämnar matskålen eller sängen som ett minnesmärke för det djuret.” Om du inte kan tänka på något positivt att säga, undvik att prata om djurets tillhörigheter.

8. “Jag kan inte tro att du skulle behålla resterna i ditt vardagsrum!”

Oavsett hur galen det kan tyckas att du har en urn på skärmen är din väns sätt att komma ihåg hennes furre kamrats liv. Om hon känner att du skämmer över hennes beslut, kan hon dölja sina känslor helt från dig. “Pet föräldrar är tvungna att andra gissa hur deras handlingar kommer att uppfattas av andra”, säger Ellis. I stället för att låta din vän sörja ensam, lyssna på vad hon planerar att göra utan att döma.

9. “Varför tar det dig så lång tid att komma över det här?”

Efter att ha ett lojalt och älskande djur vid din sida dag och natt kan det vara extremt försök som ägare att klara döden. “Även den mest sammanlagda personen kan spendera år att komma över förlusten, säger Dr. Becker. Undvik att chiding din vän om att flytta tillbaka till verkligheten och erkänna de svårigheter hon upplever. “Ärade hennes historia genom att fråga om husdjuret och låta henne dela,” föreslår Ellis. Visar att du förstår förlustens betydelse är det viktigaste.