en Boy's Best Friend

Heder av Christina Hyde

Wendy Falk bestämde sig inte för att hitta en hund som skulle förvandla hennes 11-åriga liv. Oshkosh, WI, mamma ville bara ha sin son, Jarod – diagnostiserad med autism vid 18 månader – för att övervinna sin rädsla för dem. “Våra grannar och mina bröder har hundar”, säger Wendy, 37. “Jarod skulle ha en smältning när han såg en.” Värre, säger hon, “Han kunde inte ansluta till människor alls.”

En vän på skolan där Wendy lärde berättade för henne om en valp som han höjde för Canine Companions for Independence (CCI), en nationell organisation som ger hundar som varnar döva ägare för att låta som telefonen ringer, utföra uppgifter för handikappade som att tända ljus, och hjälpa utvecklingshindrade övervinna social isolering. Wendy tänkte, Kan en CCI-hund hjälpa Jarod? “Jag ville desperat att han skulle få en vän, någon att ge honom ovillkorlig kärlek”, säger hon.

Under tiden frågade Jarod, då 9, och hans två yngre systrar sina föräldrar till en katt. De gick alla till skydd, där “den här stora katten slog sig runt våra anklar,” säger Wendy. Älg blev snabbt en del av familjen. “En vecka senare,” säger Wendy, “min granne ringde och sa,” Du måste komma över. “” Jarod var på golvet med grannens hund och sträckte försiktigt sin päls. Wendy insåg att att ta hand om älg, i kombination med kattens kärlek, hade hjälpt till att bryta ner Jarods rädsla för andra djur. Kanske var han redo för en CCI-hund.

I maj 2011 reste Wendy, sin svärmor och Jarod till CII-utbildningscentret i Ohio för att träffa Flash, en Labrador och Golden Retriever-mix och lära sig att arbeta med honom. Pojkens hundsanslutning var omedelbar.

Två veckor senare tog de Flash hem. Hundens främsta jobb är att lugna Jarod, som är benägen att ångest. Förhindrande av förändringar i rutinmässiga och skadade känslor kan få honom att förlora kontrollen. När detta inträffar säger han, “Flash, lap!” och hunden lägger bröstet och benen över honom. “Jag ger honom en kram,” säger Jarod, “och kramar sin söta päls. Då känner jag mig glad.” Vikten, värmen och kärlek lugnar pojken och hjälper honom att lära sig att tysta sig själv.

Jarod har gjort framsteg som Wendy aldrig vågat föreställa sig. När han och Flash är ute i allmänhet svarar Jarod gärna på frågor om sin hund. Och han är mer spontant tillgiven hemma. Dessutom har rutinen för Flashs dagliga vård byggt sitt förtroende. “Flash bryr sig inte om att Jarod är annorlunda”, säger Wendy. “Han dömer inte.”

Nu säger hon: “I stället för att återvända till sin egen värld hela tiden, är Jarod en del av oss. Han drömmer om ett liv som han aldrig visste existerat. Han säger,” Jag vill vara en arkitekt. Jag vill ha min egen familj. Jag vill gå på college. ‘”

Flash och Jarod? Visst, de två är ett arbetslag. Men de är också som alla pojkar och hans hundkamrar som går igenom vardagsrummet, spelar hämtning på gården och kramar upp tillsammans på Jarods säng i slutet av dagen.

Vad är din husdjurshistoria?

Berätta för din djurhistoria på [email protected] och du kan komma fram i en framtida fråga om WD. (Skriv “Pet Tales” i ämnesraden.)