sliko

Ljubezen Purine

Na začetku osmega razreda leta 2008 se je Sami Stoner začel truditi, da bi branje učiteljevih opomb na tabli. Kljub novim očalom in sprednjim vrsticam je odhajajoča takratna 13-letnica, ki je tekla po srednji šoli v svoji srednji šoli v Lexingtonu v OH, še vedno prizadevala gledati predmete v svoji osrednji viziji.

Več mesecev kasneje pri imenovanju oftalmologa je bila Samiova vizija izmerjena pri 20/50 (kar pomeni, da je videla 20 metrov, kaj je nekdo s popolnim vidom videl pri 50 letih); štiri mesece po tem, je bilo 20/300, mimo točke pravno slepoto. Uničujoča diagnoza: Stargardova bolezen, podedovana, nepopravljiva oblika juvenilne makularne degeneracije.

“Ti začetni meseci so bili zastrašujoči – spraševal sem se, ali bi postal popolnoma slepec”, se spominja Sami, ki je zdaj 19. Kljub vse negotovosti, s katero se je soočala, je vedela, da mora nadaljevati z vožnjo, kar je ljubila, ji je dala občutek za normalno stanje, pravi. “Toliko stvari se je spreminjalo in nisem se hotel odreči občutku trčenja, ki mi je omogočilo, da se lahko zanesem na moje telo.”

S svojo vizijo poslabšala, ko je začela srednjo šolo, pa Sami sama ni mogla več ravnati s stezami. Tesna prijateljica jo je začela spremljati na progah in na srečanjih. Nato je v začetku leta 2011 Sami spoznala svojega najboljšega kolega prijatelja: 18-mesečni zlati retriver po imenu Chloe.

Oglejte si, kako mačke pomagajo tudi ljudem: 4 Uporaba njihove slavne za dobro

Sami je našel Chloe skozi Pilot Dogs Inc., neprofitno organizacijo, ki se ujema z ljudmi, ki imajo težave z vidom pri vodilnih psih. Poleg standardnega petmesečnega vodilnega treninga za Chloe se je Sami pridružila še dodatnih štirih tednov predavanja na sedežu Pilot Dogs v Columbusu, da bi se lahko spoznali. V tem času je tudi Chloe začela graditi svojo vzdržljivost, da bi sledila Sami na progah, ki so običajno tri milje.

“Za vsakodnevno hojo vodniki psi načrtujejo svojo pot približno 20 metrov naprej, nenehno pričakujejo ovire, kot so avtomobili in korenine dreves,” pojasnjuje Sami. “Toda, ko tečeš, pride 20 metrov veliko hitreje.” Chloe se je naučila ustaviti na uličnih kotičkih in se ustavila, ko je opazila korak ali velik udarec, pri čemer je Sami opozoril na oviro. Upočasni, ko teče na neravnih površinah, in kadar hoče, da se Sami premakne, Chloe obrne glavo v smer, kamor želi Sami iti. (Sami ima še vedno omejeno vizijo in lahko vidi Chloe, njeni zdravniki verjamejo, da se njen vid ne bo zmanjšal že 20/400.)

V petih tednih so postali ekipa, ki se redno brvata skupaj. Sami, ki je vstopila v svoje mlajše leto, je srbela, da bi se znova tekmovala. Ampak Ohio High School Athletic Association (OHSAA) ni dovolil servisom psi, da bi se udeležili uradnih šolskih športnih dogodkov in zavrnili Samijevo zahtevo za tekmovanje s Chloejem. “Odločen sem bil, da ne bom odnehal,” pravi Sami. “Stargardov ni bil dovolj dober izgovor, da bi mi prenehal živeti tako, kot sem hotel.”

Oglejte si druge navdihujoče ženske: Zgodbe, ki spreminjajo življenje

Po večkratnih pritožbah šolskega atletskega direktorja je OHSAA preusmeril svoj položaj, zaradi česar je Sami primeren za tekmovanje. Z novicami, ki so jih objavili novi člani ekipe, so načrtovale prvo tekmovanje skupaj septembra 2011, na začetku Samijevega juniorskega leta.

Pred dirko je bil Sami vse živce. “Na startni liniji mi je preplavilo več deset misli in čustev: Kaj bi drugi tekmovalci mislili? Kaj, če se dirka ne bo dobro? Kako bi se Chloe odzval na množico 1500 kričavih gledalcev na ciljni črti?“Sami se spominja.” Vendar je bila Chloe popolna – sploh ni obrnila glave, ker so ljudje navijali naša imena. Mislim, da je bila tako navdušena, kot sem tekmovala! «Ko so se približali cilju, so se množice pretrgale solze. Še bolj impresivno: s Chloejem ob strani Sami tekel hitreje kot kdaj koli prej in dosegel osebni zapis. , Chloe je napolnila z najljubšo prigrizno hrano: banane.

Sami, zdaj brucoš na Univerzi Miami v Oxfordu, OH, še vedno uživa vsakodnevno zabavo s Chloejem, vendar se ne več tekmujejo. (Kolidžne tekmovalne ekipe povprečno okoli osem kilometrov na dan, kar je preveč obdavčenje za Chloe.) Chloe in Sami prav tako zabavata, da zberejo denar za Pilot pse in druge dobrodelne organizacije. “To je enostavno, ko me Chloe skrbi. Vem, da ne bom padla z njo tam.”

Toda Chloe je veliko več kot Sami, ki teče. “Moja najboljša prijateljica je,” pravi Sami. “Ko sem bil prvič diagnosticiran, sem bil prestrašen nad tem, kaj bi lahko imela prihodnost. Toda s Chloejem z moje strani sem spet vznemirjen. Povrnila mi je zaupanje za vse, kar je na poti pred nami, ne le v teku, ampak tudi v življenju . “

POMAGATI

Pomagajte podpreti programe vodnikov za pse na Pilot Dogsu, tako da darujete v čast Sami in Chloeju. Pokličite 614-221-6367, da prispevate.