Hjälp Me Fix It!

Shutterstock

Du har plötsligt en spewing toalett, en stor termit angrepp eller vatten läcker genom din vägg. Ingen vet du har kompetensen att hjälpa till, så du … gör vad? I stället för att ta dina chanser i telefonboken – och eventuellt spendera massor av onödiga pengar – läs vidare för att lära dig att förbereda dig så att du bara vet vem som ska ringa när du behöver göra allt bättre.

Hitta rätt Pro

Innan du börjar vet du att inte alla reparationsföretag är skapade lika. Något som helst kan placera en “AA Handyman” -notering i telefonboken. På grund av de mycket olika licens- och ackrediteringskraven från stat till stat har licens inte nödvändigtvis indikation på färdighet. Vad du behöver är en lista över betrodda professionella till hands: hänvisningar från personer du litar på som har arbetat med entreprenören upprepade gånger. Se rutan till höger för att få de bästa rekommendationerna i stan.

Håller en lista

Det är bäst att ha till hands en lista med två eller tre av varje slags professionell. På så sätt kan du veta vem du ska ringa om du behöver samla uppskattningar. Dessutom tar entreprenörer ofta jobb på flera dagar och är inte tillgängliga när du behöver det. Exempel: Jag hade en VVS-läcka över julhelgen och var tvungen att ringa fyra rörmokare innan jag hittade någon tillgänglig. Förbered dig på det värsta. Även om du bara har ett träd i din gård, det kan falla, så hitta träd killar såväl som följande specialister:
• Apparatinstallatör / reparationsperson
• Elektriker
• Exterminator
• Allmän entreprenör (snickeri, etc.)
• Handyman
• Tekniker för uppvärmning / kylning (ugn)
• Landscaper
• Låssmed
• Målare
• Rörmokare
• Roofer eller exteriör specialist
• Avloppsleverantör

När du behöver en rekommendation, fråga…
Vem Varför Key Question
Din famously noga granne Hon kräver alltid det bästa. Den som hon rekommenderar antagligen gör ett högkvalitativt, prisvärt jobb. “Vilka entreprenörer har du använt och gillat?”
En entreprenör som du har använt och gillade Reparation människor tenderar att känna varandra, och har ofta arbetat med stora projekt. Sålunda känner elinstallatören förmodligen en bra rörmokare. “Vem använder du hemma hos dig?”
Din fastighetsmäklare Genom sitt jobb samverkar hon med dussintals entreprenörer, så hon vet vem som är bra och vem som inte är. “Vem gillar du? Vem ska jag undvika?”
AngiesList.com Okej, det är inte en person i sig, men tjänsten $ 5 per månad (högre på vissa områden) ger dig tillgång till betyg och recensioner av tusentals lokala entreprenörer – och alla recensioner är av reella, icke-anonyma kunder. Sök i databasen för en entreprenör som någon annan hänvisade dig till. Kontrollera hans betyg, typ av arbete, priser och nivå av professionalism. (Tips: Undvik företag utan gatuadress. Många bluffkonstnärer, särskilt falska låssmedare, listar endast PO-rutor.)

Uh-Oh … Det är Broken!

Först är det en nödsituation? Om ditt problem innebär något av följande, agera enligt följande:

1. Rök. Lämna ditt hem och ring 911. Det spelar ingen roll om röken är från en apparat, ett uttag eller något större – ring samtalet!

2. Vatten läcker nära eluttag. Stäng av husets huvudströmbrytare (vanligtvis placerad där strömbrytaren är eller under elmätaren ute) och Den huvudsakliga vattenavstängningen (det är vanligtvis där vattenmätaren är), vilket kommer att avbryta den omedelbara faran. (Om du vet var vattnet kommer ifrån, kan du stänga av vattentillförseln till det området av huset.) Ring sedan till rörmokaren. Och ring elektrikeren om vatten kom in i utlopp.

3. Gas. Lämna ditt hem och ring brandkåren och gasbolaget. Skador på en gasledning i ditt hem eller ute (vanligt när bilar rullar i gasmätare) är också skäl att lämna och ringa 911. Du är inte överreagerande: Gas kan resultera i plötsliga explosioner och bränder och en polis eller brandpersonal kommer omedelbart.

4. Flimrande ljus. Om strömmen varierar i ett område av huset, vrid avbrytaren eller skruva loss säkringen för det området och ring till elektrikeren och ditt energiselskap.

5. Effektförlust. Ring kraftföretaget. Magsförlust till hela huset indikerar vanligtvis ett problem med utvändig nytta. Om det inte är en nödsituation, men du är fortfarande inte säker på vilken professionell som hanterar ditt problem, överväga att fråga en praktisk vän eller granne att ta en titt för att begränsa vem som ska ringa. Om du har befintliga relationer med entreprenörer kan du också ringa dem och fråga. Att ha en allmän bild av vad som bröt och varför gör det lättare att förklara vad du behöver när du ringer ett proffs. När du är på telefonen måste du förklara:

• Vad är trasigt
• Varför den är trasig (“Jag gick på den”, “Det finns en spricka i det”, etc.)
• Vilken reparation du tror behöver göras
• Vad du vill att reparatören ska göra (vilken, om det inte är en nödsituation, ger en uppskattning)
• Eventuella problem med samma sak. (Den här sista punkten ger relevant information och är kod för “Jag har varit igenom det här innan, jag förstår vad som händer och jag har en grov uppfattning om hur mycket det ska kosta.”)

På telefon, nämna vem som hände dig-en entreprenör kommer ofta att ge bättre behandling till hänvisningar än till personer som kallar i panik ur det blåa – och vara så trevliga som möjligt, eftersom du behöver hjälp omedelbart. Du vill också se till att reparatören är både försäkrad (vilket innebär att om han skadar sig på jobbet, är du inte ansvarig) och bunden (vilket betyder att om han gör reparationen felaktigt, måste hans företag fixa det). Vissa stater kräver också att entreprenörer och reparatörer ska licensieras. Be om att se bevis på allt personligt.

Allt om uppskattningar

För vanliga små jobb kommer många entreprenörer att ge en grov uppskattning över telefonen. Om du misstänker att du är inne för en större reparation, ring flera entreprenörer och fråga var och en av dem att komma över och ge en uppskattning. Du vill alltid ha en uppskattning skriftligen, på någon form av officiellt företagsblad. På det här sättet, om du debiteras ett enormt belopp, har du skriftligt bevis för att det överenskomna priset var lägre. Viktigast: Spara uppskattningen-du behöver den så att du kan jämföra den med den slutliga fakturan. En uppskattning bör innehålla:

• Vad är att fixa
• Arbetstid per timme
• Beräknad tidsram för reparationen
• Beräknade kostnader för verktyg, produkter och material
• Betalningsvillkor

När du är bekväm med priset, fråga om ett kontrakt om jobbet överstiger ca 250 dollar. Det ska innehålla materialkostnader, tillstånd eller licensiering, beskriva hur en förändring av projektet ska lösas och ge entreprenören tillstånd att göra jobbet. Foto: Thinkstock

Vad kan man förvänta sig av en uppskattning
Vem
Prissättning Vad ska man leta efter
Elektriker Fast avgift eller timme En mycket detaljerad, skrivad uppskattning, så att du vet exakt vad de planerar att installera. Elektriska uppskattningar är lätta att jämföra med varandra, eftersom de listar priserna och detaljerna för de kretsar och paneler de planerar att installera eller reparera (i motsats till en rörmokare, som kommer att säga “byt toalett”). Det är okej att få tre eller fler, och ring sedan tillbaka och ställa frågor.
Rörmokare Typiskt timme Om en grundläggande reparation visar sig vara mer komplicerad än planerad, prata med rörmokaren så snart det är uppenbart och förhandla. Säg, “Jag vet att det tar ett tag men jag kan inte spendera $ 500 på min duschläcka. Kan vi sätta ett pris nu?”
Värme / kylteknik Fast avgift eller timme Ugnen, luftkonditionering och vattenuppvärmning är de mest komplexa systemen i ditt hem och reparationsfel är mycket dyra att fixa, så välj klokt. Välj en erfaren entreprenör och se till att du har flera hänvisningar.
General Contractor Varje timme Kolla referenser, be om exempel på deras arbete och var noga med att be om en skriftlig uppskattning, inklusive timing och material. Om allt ser bra ut, fråga om ett kontrakt, följ sedan noggrant med som projektet följer.
Utrotare Serviceavtal Serviceavtalet kommer att ange hur utrotaren kommer att behandla ett skadedjursproblem. De kommer att hedra villkoren i avtalet, om det tar dagar eller veckor att fixa det som är fel. Få flera uppskattningar och jämföra.

Ding-Dong, reparatörens här

Hooray, reparatören har anlänt. Hans eller hennes närvaro är din möjlighet att lära dig att utföra reparationer själv, så lämna inte rummet och ring telefonsamtal i en timme. Stanna istället, se vad reparatören gör och fråga dig om det. Genom att titta försiktigt ut lär du inte bara dig själv, men du är också säker på att reparatören är flitig. Bra frågor att fråga:

• “Hur fungerar det? Hur fungerar det?”
• “Vad är den här knoppen / röret / kontrollen och vad gör den?”
• “Ska jag utföra något underhåll på det?”
• “Vad ska jag göra om det bryter igen?”
• “Hur stänger jag av de elektriska [eller gas] linjerna som driver det?”
• “Hur kan jag hålla detta problem igen?”

Om ett jobb blir mer komplicerat än planerat mellanhantering och entreprenören har gett dig en uppskattning, borde han visa dig komplikationerna och fråga vad du skulle vilja göra. Fråga hur förändringen påverkar priset, och se till att få en reviderad uppskattning.

Fix-It Etiquette
Medan 99 procent av reparationspersonal är bra människor, kom ihåg att du låter en komplett främling in i ditt hus. Vad man kan erbjuda dem och vad de kan använda i ditt hem beror på om din entreprenör är där för att ge en uppskattning (sällan mer än 40 minuter) eller att göra en reparation. Ditt fuskblad:
Ämne
Här för en uppskattning Här för en reparation
Skor Ja, du kan hövligt be honom att ta bort hans skor. Entreprenören får hålla sina skor på. Du kan dock hövligt be att han stämplar dem bra och undvik de fina mattorna.
En drink Det är alltid artigt att erbjuda, särskilt om det är varmt eller kallt ute. Erbjuder vatten, te eller kaffe.
Badrum Inget behov av att erbjuda. Peka ut den du föredrar honom att använda, och dra upp några badmattor du inte vill ha muddied.
Kök Inget behov av att erbjuda. Om en entreprenör kommer att vara där via lunchtiden är det artigt att erbjuda din mikrovågsugn och lägga ut några redskap du vill att han ska använda.
värde~~POS=TRUNC När du är i tvivel, stäng dörrarna till alla rum som håller värdesaker, eller om entreprenören går in genom en sidodörr. Kom ihåg – du ger i princip en rundtur i ditt hem. Dölj bort eventuella saker som du oroar kan försvinna. Flera arbetstagare kan ha nyckelåtkomst till ditt hus, så istället för att riskera det, släppa värdesaker i lådor.
Tillgång Du borde släppa in honom och vara där under hela besöket. Var hemma om du kan; Om inte, försök att undvika att ge ut din hemnyckel. Om du måste lämna, låt entreprenörerna komma in och be dem att låsa sig ut på väg ut.

Arianne Cohen är en bidragande redaktör till kvinnodagen. Denna bit är anpassad från hennes nyligen omgjorda bok Hjälp, det är brutet !: En fix-it-bibel för reparation-försämrad, Filipacchi Publishing, $ 14.99. Finns i april 2011 på Amazon.com och i bokhandlar.