autism diagnosis

Getty Images

Medan han satt ensam i väntrummet stirrade jag på de färgstarka träformarna som sträckte sig längs trådarna i pärlvattnet bredvid min stol. Min kliniska psykolog kom in i rummet och gav mig ett brev att läsa på egen hand. Jag skummade igenom sammanfattningen av mina testresultat som förklarade mina begränsade rutiner, tvångsintressen och sensoriska problem samt mina problem med sociala interaktioner och pragmatisk kommunikation. När jag kom till den del som sa att jag “diagnostiskt faller in i kategorin Autism Spectrum Disorder (ASD), utan intellektuella eller språkliga försämringar,” kände jag hela min kropp värma upp. Jag började bryta en svett som orden långsamt suddig på sidan.

bild

På någon nivå visste jag vad diagnosen skulle vara. Men det finns en stor skillnad mellan att förvänta sig nyheter och faktiskt få det i svart och vitt. Chocken satt inte in tills de definitiva orden stirrade mig i ansiktet. Mitt brev adresserades anonymt “till vem det kan vara”, redo att delas om det behövs för att förklara mina brister till en arbetsgivare eller lämna in ett funktionshinder eftersom jag inte längre kunde arbeta.

Jag hade aldrig gått i foten på en psykologs kontor fram till två månader före min diagnos. Jag ville bli testad för ASD eftersom jag kände igen tecken på autism i min 2-åriga dotter och visste att jag hade det också. Han sa, “När du åker på ett flygplan instruerar flygvaktarna dig att sätta på din egen syremaske innan du hjälper ditt barn att lägga på henne. Därför är du här idag.” Min testning innehöll en timmars intervju och ett 800-fråga personlighetstest. Han gav mig också ett funktionellt bedömningstest för både mig själv och min man att fylla hemma för att bedöma svårighetsgraden av mina försämringar i de områden som normalt påverkas av ASD.

“Jag kände igen tecken på autism i min 2-åriga dotter och visste att jag hade det också.”

Den dagen fann jag mig själv sitta (jag var inte bekväm att ligga) på en svart lädersoffa som berättade om min barndoms historia. Jag visste alltid att jag var annorlunda. Jag var selektivt dämpad som barn, men alla, inklusive lärare och mina föräldrar, berättade att jag var bara blyg. Och jag trodde dem. I min generation diagnostiserades autism inte vanligtvis om du inte hade ett allvarligt fall av det. Jag gjorde det bra på skolan. Jag hade till och med möjlighet att hoppa över hälften av första klass och gå in i mitten av andra klassen, ett alternativ som mina föräldrar bestämde för att hjälpa mig att utveckla mina sociala färdigheter med barn i min ålder.

bild

Från vänster: Jennifer med Nicholas, 2, Noelle, 4, Holly, 3, och man Dave.
Rättvisa av Jennifer Malia

Flickor, som normalt är mindre störande än pojkar i tidig barndom, går ofta odiagnostiserad med ASD eftersom de bättre skyddar sina autistiska drag. Även tjejer som visar samma autistiska drag som pojkar är mindre benägna att diagnostiseras, enligt en studie. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) uppskattar att störningen är 4,5 gånger mer sannolikt bland pojkar än bland tjejer. Könskvoten för hög fungerande autism, där jag faller på spektret, är förmodligen närmare 10 män för varje kvinnlig.

Jag pratade sällan i klassrummet, även i de flesta av mina college- och forskarskolor. Men min förmåga att intensivt fokusera på att läsa litteratur som ett speciellt intresse eller besatthet ledde till slut till min doktorand på engelska. Som vuxen fortsatte jag att ha betydande problem med sociala färdigheter, men jag hade ett slags uppvaknande när jag började undervisa under tjugoårsåldern som gjorde det lättare för mig att kommunicera.

“Små prat kom aldrig naturligt för mig, så jag lärde mig att skriven skulle användas i varje unik social situation.”

Jag lärde mig att vara en mästare imitator i sociala situationer genom att använda mitt minne om fakta och händelser, för att kompensera mina underskott i sociala situationer. Jag tränade mig själv för att titta mot ansikten och att le. Jag fanns obekvämligen gömmer min autism. En studie visar att kvinnor med autism är bättre på att “kamoufla” sina svårigheter med sociala interaktioner jämfört med män på spektrumet. Med många års praktik lärde jag mig skriptspråk att använda i varje unik social situation. Små prat kom aldrig naturligt för mig. Om en vän frågar mig om min dag, vet jag att det är artigt att fråga om hennes dag också. Jag lär mig att med min autism har jag problem med att erkänna att andra har tankar, känslor och perspektiv som skiljer sig från min egen.

bild

Rättvisa av Jennifer Malia

Jag lär mig att klara av sensorisk överbelastning genom att erkänna mina gränser. Ibland behöver jag fly från det kaotiska ljudet hos vår hund skäller och mina tre barn skriker medan jagar varandra runt lekrummet. Min man kommer att titta på mina döttrar medan jag tar min son en promenad i sin barnvagn. Innan min diagnos, om jag var ute på en promenad, skulle jag vanligtvis avvärja mina ögon i sista ögonblicket för att undvika det besvärliga att hälsa andra människor i grannskapet. Nu finner jag modet att se dem i ögat, le och säga, “Hej.”

Att inse att jag är autistisk, till och med som en vuxen, hjälpte mig att göra känsla av mitt liv före diagnosen och ändrat mitt liv till det bättre. Att veta att jag har en osynlig handikapp hjälper mig att hantera mina svagheter och bättre utnyttja mina styrkor.

Följ Kvinnans dag på Instagram.