Som hälsovårdsredaktör älskar jag hur lätt det är att hitta hälsoinformation online – men jag förstår också begränsningarna för att förlita sig på “Dr Google”. Eftersom nästan alla kan skapa en webbsida vet jag att jag måste vara skeptisk till vad jag läser och verkligen ifrågasätter var informationen kommer ifrån. Jag vet också att även om något kommer från en betrodd källa, kan jag inte nödvändigtvis använda den för att diagnostisera mig utan att först ha råd med en expert om mina specifika symptom / hälsohistoria. Tyvärr förlitar sig vissa människor lite för mycket på online-information – och det kan vara hotande för deras hälsa.

Enligt The New Health Report 2011, en undersökning som beställts av Quintiles, säger 42 procent av patienterna nu att internet är en viktig källa till deras hälsoinformation. Det är inte nödvändigtvis en dålig sak. Men det som störa är att samma undersökning visade att 36 procent av läkarna säger att patienterna kommer med mer felaktiga uppgifter än vad de gjorde för fem år sedan. Den troliga gärningsmannen: De får mycket av sin hälsoinformation från populära media (inklusive internet, TV, tidningar och ja, tidningar), men ämnena rapporteras inte alltid korrekt eller läsarna har svårt att förstå historierna och missuppfattar informationen.

Jag kommer inte att berätta för dig att du slutar att vända dig till media för hälsoinformation … och det är bara delvis för att jag är en del av media. Jag tror ärligt att det ger patienter möjlighet att samla lite grundläggande kunskaper innan de ringer till sin läkare. Det är ju din kropp och din hälsa, varför ska du inte lära dig allt du kan på egen hand? Men jag vet också att dålig information kan vara värre än ingen information alls, så jag uppmuntrar dig att vara smart om hur du söker hälsoinfo online och hur du diskuterar det med din läkare. Till att börja med bör du alltid uppmärksamma vem källan är. Information som kommer direkt från en stor medicinsk institution, som Mayo Clinic eller National Institutes of Health är nästan alltid korrekt. Slumpmässiga chatbord eller webbplatser som är avsedda att sälja dig en viss hälsoprodukt? Inte så mycket…

Hitta fler tips om hur du får bra hälsoinfo här.

-Barbara Brody, hälsoredigerare